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L'histoire du hardscrabble derrière le père de The Rock, la légende de la lutte canadienne Rocky 'Soulman' Johnson

HALIFAX –
Ayant grandi dans le nord de la Nouvelle-Écosse dans les années 1950, Wayde Bowles a déjà dépensé 25 cents pour regarder des lutteurs comme «The Beast» s'affronter à la Bailey Arena d'Amherst.

"Il est difficile de dire exactement ce qui a suscité mon intérêt, mais j'étais accro avant la fin du premier match", se souvient-il dans un mémoire récent qui documente son passage d'une vie de famille abusive dans les zones rurales de la Nouvelle-Écosse à une carrière de catcheuse professionnelle couronnée de succès. sous le nom de Rocky "Soulman" Johnson.

"J'ai vécu le jour où la lutte est arrivée dans notre ville."

Johnson, qui est peut-être mieux connu comme le père du lutteur devenu acteur Dwayne "The Rock" Johnson, est décédé cette semaine en Floride à l'âge de 75 ans.

Son livre, "Soulman: The Rocky Johnson Story", comprend une introduction émouvante de son fils A-list.

"Je n'aurais jamais pu faire ce que j'ai fait … sans la lutte professionnelle et mon père – Rocky Johnson – qui était 'The Rock' plusieurs années avant ma naissance", a déclaré le jeune Johnson. dit dans le livre.

"Rocky Johnson est responsable de tout ce que j'ai fait dans la lutte, les films, les émissions de télévision et les opportunités commerciales globales … À mes yeux, papa était l'un des plus grands lutteurs à avoir jamais mis les pieds dans le cercle carré."

Le livre, co-écrit avec Scott Teal, raconte comment à l'âge de 13 ans, Rocky Johnson – alors Wayde Bowles – a perdu son père à cause d'un cancer du poumon.

"Mon père était un grand homme – six pieds sept pouces et 300 livres – et très fort", explique Johnson dans le livre. "A Amherst, le meilleur travail que vous pouviez obtenir était dans la mine de charbon, et c'est ce qui l'a tué."

La mère de Johnson s'est débrouillée avec une pension de veuve et en travaillant comme aide-infirmière et femme de ménage.

Quand il avait 14 ans, sa mère a commencé une relation avec un homme qui buvait beaucoup et battait elle et le frère de Johnson, Mervyn. Au cours d'une confrontation particulièrement désagréable, Johnson a rappelé comment l'homme avait chargé les deux garçons, mais Johnson a repéré une pelle à charbon juste à temps.

"Je l'ai attrapé et l'ai claqué sur (sa) tête, le frappant froid comme un coin", a-t-il dit.

Cependant, la vilaine altercation a entraîné un appel à la police, qui a dit à la mère de Johnson que son fils ou son petit-ami devait quitter la ville.

"Maman m'a regardé et m'a dit: 'Wayde, tu ferais mieux de partir", a écrit Johnson. «J'ai emballé mes vêtements dans une valise en carton et fait de l'auto-stop sur 1 600 milles jusqu'à Toronto avec seulement deux dollars en poche.»

Le livre relate la vie difficile de Johnson dans la grande ville avant d'explorer sa transformation de chauffeur de camion de pêche en lutteur professionnel, une carrière qui le mènera à travers le sud de l'Ontario et finalement à la National Wrestling Alliance des États-Unis au milieu des années 1960 et à la World Wrestling. Fédération dans les années 80.

Johnson, qui pesait 6-2 et pesait 260 livres, a finalement fait partie d'un célèbre duo de catch avec Tony Atlas. Ensemble, ils étaient connus sous le nom de Soul Patrol.

Le couple est devenu le premier champion afro-américain des équipes mondiales d'étiquettes de l'histoire de la Fédération mondiale de lutte lorsqu'ils ont vaincu les Wild Samoans le 10 décembre 1983.

Après s'être retiré de la lutte en 1991, Johnson s'est finalement tourné vers la formation de son fils "The Rock" – un surnom qui rend en partie hommage à son père.

Rocky Johnson a été intronisé par son fils au World Wrestling Entertainment Hall of Fame en 2008.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 16 janvier 2020.

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