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La destitution terminée, les critiques voient la “ tournée de rétribution '' de Trump

WASHINGTON –
Dans la semaine qui a suivi son acquittement sur les accusations de mise en accusation, un président américain pleinement enhardi, Donald Trump, montre sa détermination à affirmer une emprise de fer sur le gouvernement, poussant son ministère de la Justice à soulager un ami de longue date tout en utilisant les leviers des pouvoirs présidentiels pour obtenir un remboursement exact. sur les ennemis réels et perçus.

Trump a déclaré à des confidents ces derniers jours qu'il se sentait à la fois justifié et renforcé par son acquittement au Sénat, estimant que les républicains se sont rassemblés autour de lui d'une manière sans précédent alors que les électeurs ont été découragés par le processus politique, selon quatre responsables de la Maison Blanche et des républicains proches de l'aile ouest qui a parlé sous couvert d'anonymat parce qu'ils n'étaient pas autorisés à parler publiquement de conversations privées.

Depuis lors, Trump et ses collaborateurs se sont empressés de purger son administration de ceux qu'il considère comme insuffisamment fidèles, remontant à l'époque de l'enquête de l'ancien conseiller spécial Robert Mueller sur l'ingérence russe lors des élections de 2016.

Les démocrates et les analystes extérieurs lèvent le drapeau rouge selon lequel Trump manifeste une soif de vengeance après la destitution qui va au-delà des normes de flexion et pourrait potentiellement causer des dommages durables aux institutions.

Certains sénateurs républicains, dont Lamar Alexander du Tennessee, Susan Collins du Maine et Lisa Murkowski de l'Alaska, ont déclaré que les efforts de Trump pour faire pression sur le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy étaient inappropriés. Mais ils ont également exprimé l'espoir après son acquittement que Trump avait tiré une leçon de l'épisode.

Murkowski a reconnu mercredi "qu'il n'y a pas eu de très bons indicateurs cette semaine".

Après que Trump se soit exprimé sur Twitter cette semaine au sujet des procureurs fédéraux recommandant jusqu'à neuf ans de prison fédérale pour son confident Roger Stone, le ministère de la Justice a annoncé brusquement qu'il réévaluerait la peine recommandée. Les responsables de la justice ont insisté sur le fait que le moment était fortuit; ils avaient déjà prévu de retirer la recommandation.

Stone a été condamné en novembre pour avoir falsifié un témoin et entravé l'enquête de la Chambre pour savoir si la campagne Trump s'était coordonnée avec la Russie pour faire basculer les élections de 2016. La décision du ministère de la Justice de s'éloigner de la recommandation de condamnation a incité les quatre avocats qui ont poursuivi Stone à abandonner l'affaire. L'un a quitté le ministère de la Justice.

Ces derniers jours, la Maison Blanche a arraché une nomination au sein du département du Trésor à un ancien responsable du ministère de la Justice qui a supervisé les poursuites de plusieurs conseillers Trump. L'administration a également licencié un responsable de l'EPA qui prétend avoir été évincé parce qu'il était jugé trop amical avec les démocrates.

Trump a même suggéré cette semaine que le Pentagone enquête et pourrait discipliner l'ancien lieutenant de la Maison Blanche, le lieutenant-colonel Alexander Vindman, qui a rendu un témoignage préjudiciable sur le président lors de l'enquête sur la destitution.

Cela est intervenu après que des responsables de la Maison Blanche ont déclaré la semaine dernière à Vindman et son frère jumeau, également un officier de l'armée qui avait été nommé au Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, que leurs services n'étaient plus nécessaires et qu'ils seraient réaffectés à de nouvelles fonctions par le Pentagone. . La sécurité a ensuite escorté les frères hors des terrains de la Maison Blanche.

"Nous assistons à une crise de l'état de droit en Amérique – contrairement à celle que nous avons jamais vue auparavant", a déclaré mercredi le chef de la minorité du Sénat, Chuck Schumer. Schumer a demandé à l'inspecteur général indépendant du ministère de la Justice de sonder l'action du ministère dans l'affaire Stone. Plus tard, les législateurs de la Chambre ont annoncé que le procureur général William Barr se présenterait devant eux le mois prochain pour répondre aux questions.

D'anciens responsables du ministère de la Justice ont eu du mal à se souvenir d'un précédent, le décrivant comme une agitation bouleversante qui soulève des questions troublantes sur la politisation apparente d'une agence censée fonctionner indépendamment du pouvoir de la Maison Blanche.

"Je n'ai jamais rien vu de tel", a déclaré Michael Bromwich, un ancien procureur fédéral et inspecteur général du ministère de la Justice qui a représenté l'ancien directeur adjoint du FBI Andrew McCabe dans une enquête criminelle devant le même bureau du procureur américain.

Trump est devenu capricieux lors d'une apparition au bureau ovale lorsque des journalistes lui ont demandé d'interférer dans l'affaire Stone et s'il avait appris quelque chose de son calvaire de destitution.

Il a critiqué les quatre procureurs qui ont recommandé la condamnation à une peine sévère pour Stone et a affirmé qu'ils "devraient s'excuser pour beaucoup de personnes dont ils ont ruiné la vie".

Il a décrit la leçon qu'il a tirée d'être juste le troisième président à subir un procès de destitution: "Les démocrates sont tordus. … Ils sont vicieux, ils n'auraient pas dû apporter la destitution et que mes chiffres de sondage sont 10 points plus élevés à cause des faux nouvelles."

Trump a déclaré qu'il n'avait pas ordonné aux responsables du ministère de la Justice de modifier la peine recommandée de Stone, bien qu'il ait affirmé qu'il aurait eu le "droit absolu de le faire" s'il l'avait voulu. Il a utilisé Twitter tôt mercredi pour féliciter Barr "d'avoir pris en charge une affaire qui était totalement hors de contrôle et qui ne devrait peut-être même pas être portée".

Alors que les démocrates appelaient à une enquête, plusieurs législateurs républicains se sont efforcés de défendre les actions de Trump.

"Certes, le président a droit à son opinion, et il n'y aurait rien de mal à ce que le président décroche le téléphone, si je comprends bien, et parle à la justice", a déclaré le sénateur John Kennedy, un républicain de Louisiane. "Mais je pense que c'est une situation où le tweet a été très problématique."

Le sénateur Lindsey Graham, un républicain de Caroline du Sud et confident de Trump, a déclaré qu'il était d'accord sur le fait que la recommandation de condamnation était excessive, mais ne pensait pas que le président aurait dû tweeter sur une affaire en cours.

Tout au long de sa présidence, Trump a montré qu'il n'aimait rien attendre, encore moins la fin d'une affaire pénale. Mais à certains moments, il a fait preuve de retenue.

Au début de sa présidence, selon des conseillers, il a fallu à Trump une mesure de retenue extraordinaire pour retenir le limogeage du procureur général Jeff Sessions dans les mois qui ont suivi son retrait de l'enquête sur la Russie. Le président a suivi à contrecœur les conseils de ses conseillers et alliés républicains de ne renvoyer l'ancien sénateur de l'Alabama qu'après les élections de mi-mandat de 2018.

Mais le soir de l'élection, alors que les républicains se sont accrochés au Sénat mais ont perdu la Chambre, Trump s'est tourné vers ceux qui étaient à une fête de campagne et a dit simplement: "Je le fais maintenant." Il a été demandé aux séances de démissionner le lendemain.

De même, Trump savait que l'issue probable de son procès en destitution serait un acquittement aux mains du Sénat contrôlé par le GOP. À contrecœur, il a acquiescé aux conseils de ses assistants et a accepté d'attendre des représailles pour l'enquête, qu'il a considérée comme une conspiration évoquée par les démocrates et le soi-disant État profond, jusqu'à ce que le verdict officiel soit rendu.

Maintenant, cependant, Trump est à nouveau déchaîné.

Certaines de ses cibles sont loin des yeux du public. Trump a retiré cette semaine la nomination de Jessie Liu, un ancien avocat américain qui supervisait les poursuites fédérales dans le district de Columbia, pour un poste de haut responsable du département du Trésor.

Liu avait supervisé la poursuite de plusieurs affaires héritées de l'enquête de Mueller sur l'ingérence russe dans les élections de 2016. Parmi les personnes poursuivies sous la surveillance de Liu figuraient Stone, le vice-président de la campagne 2016, Rick Gates, et l'ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn.

La semaine dernière, une porte-parole de l'ancien conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, a accusé la Maison-Blanche de "supprimer" la publication des mémoires de Bolton sur son passage au sein de l'administration Trump avec des allégations invalides selon lesquelles le manuscrit comprend des documents classifiés.

Bolton, selon des extraits du manuscrit divulgué aux médias lors du procès de destitution du Sénat, a déclaré que Trump lui avait dit qu'il conditionnait la libération de l'aide militaire à l'Ukraine pour savoir si son gouvernement aiderait à enquêter sur Joe Biden et son fils.

Le sénateur Sherrod Brown, un démocrate de l'Ohio, a accusé Trump d'être sur une "tournée de rétribution" et a suggéré que les républicains du Sénat – à l'exception de Mitt Romney de l'Utah, qui a voté avec les démocrates pour condamner Trump pour abus de pouvoir – encourageaient le président en fermant les yeux sur sa conduite.

"Il est assez clair que le président des États-Unis a appris une leçon: la leçon qu'il peut faire ce qu'il veut, quand il le veut, il peut abuser de son bureau, il ne sera jamais tenu responsable par ce Sénat", a déclaré Brown.

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Les rédacteurs d'Associated Press Lisa Mascaro, Deb Riechmann, Mike Balsamo, Eric Tucker et Padmananda Rama ont contribué à ce rapport.

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