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Le jury Weinstein prêt à entendre la clôture d'un sceptique de 'MeToo'

NEW YORK —
Les plaidoiries de clôture du procès pour viol de Harvey Weinstein devraient commencer jeudi, le jury devant pour la première fois entendre un avocat de Chicago qui a pris la chaleur du mouvement #MeToo pour avoir représenté le magnat d'Hollywood en disgrâce et pour avoir fait des commentaires provocants à mi-procès sur son cas en dehors du tribunal.

Donna Rotunno est confrontée à la tâche délicate de convaincre un jury de Manhattan qu'il y a trop d'incohérences et de contradictions dans le témoignage de six accusateurs de Weinstein qui ont pris la barre des témoins pour condamner son client – le tout sans qu'elle rompe une promesse faite dans les déclarations d'ouverture de la défense selon lesquelles les jurés n'entendrait aucune «victime honteuse».

Dans une interview en podcast diffusée la semaine dernière, Rotunno a déclaré que Weinstein est "bien conscient du fait que sa vie est en jeu ici" et qu'il "mérite d'avoir une voix là-bas".

Weinstein, 67 ans, est accusé d'avoir violé une femme dans une chambre d'hôtel à Manhattan en 2013 et d'avoir fait du sexe oral avec force sur une autre femme en 2006. D'autres accusateurs ont témoigné dans le cadre d'un effort de poursuite pour montrer qu'il a utilisé les mêmes tactiques pour victimiser de nombreuses femmes au cours des années.

Weinstein, dont les avocats ont informé mardi le tribunal qu'il ne témoignerait pas, a maintenu que toutes les relations sexuelles étaient consensuelles.

Le jury de sept hommes et cinq femmes devrait entendre vendredi la clôture des poursuites avant d'obtenir des instructions sur la loi du juge James Burke la semaine prochaine et d'entamer les délibérations.

Dans des témoignages souvent émouvants s'étalant sur trois semaines, les accusateurs de Weinstein ont décrit de façon très sombre comment il les avait attirés dans des hôtels à New York et Los Angeles sous prétexte de promouvoir leur carrière d'acteur avant de les agresser sexuellement. La défense a répliqué au contre-interrogatoire en confrontant certains à des courriels chaleureux et à d'autres communications avec Weinstein qui se sont poursuivies pendant des mois, voire des années après les attaques présumées.

Le jury a déjà entendu parler de courriels – qui feront certainement l'objet de la fermeture de Rotunno – dans lesquels la victime du viol présumé a écrit à Weinstein par la suite pour accepter les invitations de sa part, lui donner de nouveaux numéros de téléphone et même exprimer sa gratitude. Une lecture: "Je me sens tellement fabuleuse et belle, merci pour tout."

L'avocat est également susceptible de mettre en évidence le témoignage d'un ami et ancien colocataire du même accusateur qui a déclaré qu'elle n'avait jamais entendu la femme dire quoi que ce soit de mauvais à propos de l'accusé. Au lieu de cela, la femme a appelé Weinstein son "âme sœur spirituelle", a déclaré le témoin.

L'argument de clôture de Rotunno interviendra moins d'une semaine après qu'elle a été critiquée sur les réseaux sociaux pour une interview en podcast dans laquelle elle a accusé les victimes d'avoir été agressées sexuellement. Rotunno a déclaré au "The Daily" du New York Times qu'elle n'avait jamais été attaquée "parce que je ne me mettrais jamais dans cette position".

Au tribunal, le procureur Joan Illuzzi-Orbon a remis en question le moment de l'entretien et réprimandé Rotunno pour avoir qualifié les témoins à charge de "menteurs".

"Cela a été enregistré il y a longtemps", a interrompu Rotunno, affirmant qu'elle n'avait parlé à personne dans les médias depuis le début de l'affaire.

Elle a ensuite été contredite par une porte-parole du Times, qui a déclaré aux journalistes que l'entretien avait été enregistré le 28 janvier – cinq jours après les déclarations d'ouverture et le début du témoignage.

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