Un iceberg géant brise le glacier antarctique

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Une histoire sur un glacier qui perd de la masse au bord du monde, menaçant de faire monter le niveau des océans et de contribuer potentiellement à des changements environnementaux incalculables.

Semble familier? C'est parce que c'est probablement le cas. Mais si vous ne faisiez pas attention auparavant, cela vaut probablement la peine maintenant.

Un iceberg s'est détaché du glacier de Pine Island (PIG) ​​au bord de l'Antarctique, selon images satellites prise mardi par l'Agence spatiale européenne (ESA).

Et c'est un gros problème. À plus de 300 kilomètres carrés (116 milles carrés), l'iceberg était presque aussi grand comme Atlanta et à peu près la même taille que Malte – même si elle s'est très rapidement fragmentée.

"Ce que vous regardez est à la fois terrifiant et magnifique", a déclaré à CNN Mark Drinkwater, chef de la Division des sciences de la terre et des missions à l'ESA.

"Il ressort clairement de ces images (que le glacier de Pine Island) réagit de manière spectaculaire au changement climatique", a-t-il ajouté.

Alors que les icebergs vêlants des glaciers sont un processus naturel, Drinkwater a clairement indiqué que le taux de fonte et de vêlage observé en Antarctique occidental est supérieur à tout ce qui est observé dans les enregistrements satellites.

Il a souligné un "déséquilibre" dans le système glaciaire, ce qui signifiait que les effets du réchauffement des températures, du réchauffement des eaux océaniques et de la baisse des chutes de neige ne permettaient pas au glacier de se reconstituer.

Le glacier de l'île Pine, avec son voisin le glacier Thwaites, agit efficacement comme des artères reliant la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental à l'océan. La région détient suffisamment de glace pour élever le niveau de la mer de 1,2 mètre ou 4 pieds, selon la NASA.

Plus tôt ce mois-ci, la mission satellite Copernicus Sentinel de l'ESA fissures capturées apparaissant et "rapidement" en croissance sur un certain nombre de jours.

Et seulement quelques jours plus tard, le glacier, également appelé PIG, "porcelets engendrés", a déclaré l'ESA – dans un processus connu sous le nom de vêlage – et "de nombreux grands" icebergs se sont formés. Le plus grand d'entre eux était si grand qu'il a même reçu un nom: B-49.

L'eau potable a suggéré que cela était dû à l'instabilité continue de la plate-forme de glace, avec des niveaux plus élevés d'eau chaude sous le glacier provoquant des perturbations encore plus importantes à sa base.

Ce phénomène de vêlage n'est pas nouveau pour le glacier de Pine Island, selon l'ESA.

Deux grandes fissures dans le PIG ont été repérées en 2019 et les scientifiques ont surveillé de près les fissures et les changements.

Mais il a perdu de la glace au cours des 25 dernières années. "Depuis le début des années 1990, la vitesse de la glace sur le glacier de Pine Island a considérablement augmenté pour atteindre des valeurs qui dépassent 10 mètres (ou 30 pieds) par jour", a indiqué l'agence spatiale dans un communiqué. communiqué de presse.

"Son front de glace flottant, qui a une épaisseur moyenne d'environ 500 mètres, a connu une série d'événements de vêlage au cours des 30 dernières années, dont certains ont brusquement changé la forme et la position du front de glace", a déclaré l'ESA.

Les modifications du glacier ont été cartographiées par des satellites construits par l'ESA depuis les années 1990, avec des événements de vêlage se produisant plusieurs fois depuis 1992.

Les images satellites viennent comme base de recherche sur la pointe de l'Antarctique a enregistré la température la plus chaude jamais enregistrée sur le continent. La semaine dernière, une région du Nord-Ouest a atteint plus de 18 degrés Celsius (65 degrés Fahrenheit) – presque un degré supérieur au record précédent d'il y a cinq ans.

"L'élévation du niveau de la mer peut avoir d'énormes impacts économiques et sociétaux. … Nous avons réclamé des instruments comme celui-ci", a déclaré Drinkwater. "Ces satellites montrent combien de masse a été perdue."

Il a dit qu'il espérait que les images continueraient d'être un "œil dans le ciel" pour surveiller les changements glaciaires et améliorer les connaissances du public.

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