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Des casques de la Première Guerre mondiale tout aussi protecteurs contre les explosions aériennes que les casques modernes

De nouvelles recherches suggèrent que les casques utilisés dans Première Guerre mondiale les soldats protégés contre les explosions aériennes d’artillerie tout aussi bien comme casques modernes – et un, le casque français Adrian, effectivement mieux performé.

Au début de la Première Guerre mondiale, les soldats ne portaient pas de casque. Mles planificateurs militaires n’avaient pas pleinement anticipé l’horrible étendue de la guerre moderne jusqu’à ce qu’ils les fixent de nouveau sur leurs visages têtus. Alors que la guerre faisait rage et sans fin en vue, il devenait de plus en plus clair que les têtes devaient être protégées, obligeant les belligérants nations d’équiper leurs soldats de casques en acier.

Maintenant, il y a un idée fausse commune que la plupart des décès dans la Première Guerre mondiale ont été causés par des tirs de mitrailleuses, mais la majorité des décès provenaient en fait de l’artillerie, selon l’excellent livre de G. J. Meyer, Un monde défait: l’histoire du grand War. La mort était souvent causée par des éclats d’artillerie, mais à proximité d’un obus explosant et l’exposition à sa puissante onde de choc a entraîné de graves traumatismes crâniens, entraînant souvent des lésions cérébrales permanentes et la mort.

Les Français ont été les premiers à introduire un casque en acier, avec leur M15 Adrian, suivi de l’emblématique casque Brodie en forme de bol utilisé par les troupes britanniques, tous deux déployés en 1915. Les Allemands ont finalement emboîté le pas, en remplaçant leurs capuchons en cuir pickelhaube par le Stahlhelm en acier en 1916.

Les explosions d’explosions restent une menace pour le soldat moderne, de sorte que les casques continuent naturellement d’être un élément extrêmement important de l’équipement militaire. Une nouvelle intéressante document de recherche publié dans PLOS One a examiné l’efficacité des casques modernes par rapport à ceux utilisés dans la Première Guerre mondiale. La nouvelle recherche, co-écrite par le doctorant Joost Op ‘t Eynde du Département de génie biomédical de l’Université Duke, a révélé qu’au moins un casque utilisé dans la Première Guerre mondiale – le casque français Adrian M15 – avait de meilleurs résultats dans les tests, en particulier en termes de sa capacité à protéger contre les ondes de choc aériennes, par rapport aux autres casques WW1 et aux conceptions modernes.

C’est un résultat surprenant pour un certain nombre de raisons, notamment le fait que les casques de la Première Guerre mondiale étaient principalement conçus pour se défendre contre les éclats d’obus et les balles. et que ces casques ont été produits en masse pendant les périodes de stress économique et matériel. Cette découverte suggère que les Français étaient tombés sur une conception particulièrement efficace et que les casques modernes pourraient encore être améliorés. Comme les auteurs l’ont écrit dans le nouveau document, il s’agissait «d’une enquête pour savoir si des améliorations ont été apportées à la protection primaire contre les explosions des casques de combat ou s’il y a une leçon à tirer de ces conceptions centenaires».

À cette fin, les chercheurs ont testé quatre casques différents, le casque Adrian, Brodie, Stahlhelm et le casque de combat avancé, actuellement utilisé par l’armée américaine. Ces casques ont été placés au sommet d’une tête artificielle équipée de capteurs de pression, puis exposés à des explosions d’intensité variable.

Schéma montrant la configuration du tube à choc.
Image: J.O. Eynde et al., 2020 / PLOS One

Pour simuler l’explosion d’un obus d’artillerie de la Première Guerre mondiale, les chercheurs ont utilisé un tube à choc rempli d’hélium qui, lorsqu’il est sous pression, a éclaté à travers une membrane, provoquant une puissante onde de choc.

Les casques ont été testés avec des explosions de différentes forces et à des distances allant de 1 à 5 mètres (3 à 15,5 pieds). Toutes les ondes de choc provenaient directement au-dessus de la tête, car cette «orientation et exposition au souffle simulent un scénario de souffle aérien, comme cela aurait été courant dans la guerre des tranchées en raison des obus d’artillerie explosant au-dessus des tranchées», selon le document. À la fois, cependant, “il ne serait pas aussi applicable à d’autres cas tels que les engins explosifs improvisés (IED) utilisés comme bombes routières, une cause importante de blessures et de décès dans les conflits en Irak et en Afghanistan”, ont écrit les auteurs.

Haute-vidéo de vitesse montrant le test sur un casque français.
Image: J.O. Eynde et al., 2010 / PLOS One

La pression des explosions a été enregistrée au sommet (couronne), au front, à l’oreille droite, à l’œil gauche et à l’arrière de la tête. Les explosions simulées ont entraîné des «lésions cérébrales légères à graves», a expliqué l’op’t Eynde dans un courriel à Gizmodo, mais les casques ont considérablement réduit ce risque. Les «estimations des lésions cérébrales étaient basées sur des saignements dans le cerveau causés par des explosions dans des études antérieures réalisées dans notre laboratoire», a-t-il ajouté.

Inutile de dire que les quatre casques testés étaient bien meilleurs que de ne pas porter de protection du tout, réduisant le risque de lésion cérébrale jusqu’à 10-plier.

«Bien que nous ayons constaté que tous les casques fournissaient une protection substantielle contre les explosions, nous avons été surpris de constater que les casques centenaires fonctionnaient généralement aussi bien que les casques modernes, ce qui suggère que la conception d’un casque plus performant pour la protection balistique n’est pas nécessairement mieux pour la protection contre les ondes de choc », a déclaré l’Op ‘t Eynde.

Mais tous les casques ne fonctionnent pas de la même manière. Les casques allemands, britanniques et américains modernes ont à peu près les mêmes performances, mais le français Adrian était meilleur que les autres, entraînant une très faible probabilité de risque de saignement.

Casque Adrian d’infanterie française M15, avec la crête sur la couronne.
Image: Casque de Marcel Hébrard

«Une des raisons probables de la performance du casque français au sommet de la tête est la forme de la crête du déflecteur sur le dessus du casque, dirigeant l’onde de souffle autour de la tête et fournissant une couche supplémentaire de matière au sommet de la tête. pour que l’explosion se reflète », a déclaré Op ‘t Eynde à Gizmodo. Cela dit, le «casque français n’a entraîné aucune baisse de pression à aucun des autres emplacements de mesure».

En effet, c’est ce détail—La crête — qui a peut-être fait la différence, car d’autres parties du casque Adrian ne semblaient pas offrir le même niveau de protection. Il est intéressant de noter que la protection d’autres zones, telles que les oreilles, était déterminé par la forme du casque lui-même et si le casque recouvre ou non ces parties exposées.

Surtout, les chercheurs ne disent pas que le casque moderne n’est pas un bon design. En fait, ils disent que le nouveau casque est en fait assez bon, avec une structure en couches qui absorbe les ondes de choc entrantes.

«En termes de protection contre les armes de poing et les balles de fusil et contre les impacts contondants tels que les chutes, le casque de combat avancé moderne fonctionne beaucoup mieux que tous les casques historiques », a déclaré l’Op ‘t Eynde, ajoutant que la nouvelle étude« portait spécifiquement sur le souffle aérien ».

Ce que la nouvelle recherche suggère, cependant, c’est que les conceptions modernes peuvent encore être améliorées – et peut-être avec la technologie développée pendant la Première Guerre mondiale. Pour l’avenir, les chercheurs prévoient d’utiliser des données historiques sur les blessures causées par une explosion pendant la Première Guerre mondiale pour analyser des blessures similaires dans des situations de combat modernes.

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