Sciences

La NASA publie une version remixée de sa photo emblématique «Pale Blue Dot»

La photo Pale Blue Dot retravaillée prise par Voyager 1 le 14 février 1990.
Image: NASA / JPL-Caltech

Une photo humiliante de la Terre prise par la sonde Voyager 1 à une distance de 3,7 milliards de miles a été retraitée par la NASA pour commémorer le 30e anniversaire de l'image.

Le 14 février 1990, la sonde Voyager de la NASA a tourné sa caméra vers Terre, ce qui donne l'une des photos les plus impressionnantes jamais prises.

Contrairement à d'autres photos de la Terre, dans lesquelles les nuages ​​et les continents sont visibles, cette photo dépeint notre planète comme un minuscule grain de lumière semblable à une étoile, ou un «point bleu pâle», comme le décrira plus tard l'astronome Carl Sagan. Voyager 1 nous a livré une vue de la Terre à laquelle nous n'étions pas habitués.

"C'est ici. C'est la maison. C'est nous."

«Regardez encore ce point. C'est ici », a écrit Sagan dans son livre de 1994 Point bleu pâle: une vision de l'avenir humain dans l'espace. «C'est chez moi. C'est nous."

Pour célébrer le 30e anniversaire de cette image emblématique, les scientifiques du Jet Propulsion Laboratory de la NASA ont décidé de revoir cette ancienne photo. Utiliser une nouvelle image-outils et techniques de traitement, et avec un œil vers «Respecter l'intention de ceux qui ont planifié l'image», dans le mots d'un communiqué de presse de la NASA, la photo semble plus propre, plus nette et plus lumineuse que jamais (une version complète de l'image retraitée peut être trouvée ici).

La première phase d'exploration de la mission Voyager 1 était terminée lorsque cette photo de la Terre a été prise. Lancée en 1977, la sonde avait effectué des survols de Jupiter et de Saturne, acquérant des photos rapprochées sans précédent des géantes gazeuses.

Début février 1990, le Voyager se trouvait à 6 milliards de kilomètres (3,7 milliards de miles) de la Terre, ou 40,11 UA, dans laquelle 1 UA est la distance moyenne de la Terre au Soleil. La sonde était au-delà de Neptune et située à environ 32 degrés au-dessus du plan écliptique du système solaire. Voyager 1 était si loin au moment où la photo a été prise que la lumière de la Terre a mis 5 heures et 36 minutes pour l'atteindre. Nous savons que nous regardons le passé lorsque nous regardons le cosmos, mais rarement nous considérons que notre propre technologie nous regarde à travers le temps.

Voyager 1 a pu voir notre planète à travers trois filtres de couleur: violet, bleu et vert. Combinés, ces filtres spectraux ont permis une faussevue couleur. L'image résultante montrait la Terre comme une tache bleu clair – moins d'un pixel à travers – flottant dans l'espace et intersecté par un rayon spectaculaire de lumière solaire dispersée, un artefact de la caméra du Voyager.

"La planète occupe moins d'un seul pixel dans l'image et n'est donc pas entièrement résolue", selon à la NASA.

La nouvelle version de Pale Blue Dot n'est pas aussi sombre que l'original, et ses divers artefacts, principalement ceux causés par le grossissement extrême et la luminosité du Soleil, ont été minimisés.

"La luminosité de chaque canal de couleur était équilibrée par rapport aux autres, ce qui explique probablement pourquoi la scène semble plus lumineuse mais moins granuleuse que l'original", expliqué NASA dans un communiqué de presse. "De plus, la couleur était équilibrée de sorte que le rayon de soleil principal (qui recouvre la Terre) apparaisse blanc, comme la lumière blanche du Soleil."

C'est également à cette époque en 1990 que le Voyager a capturé des vues similaires de Neptune, Uranus, Saturne, Jupiter, la Terre et Vénus (des photos de Mars, Mercure, Pluton n'étaient pas possibles) et du Soleil. Collectivement, ces photos sont connues sous le nom de Portrait de famille du système solaire, une idée conçue par Sagan, décédé en 1996. Fait intéressant, ces photos n'ont pas été planifiées à l'avance et Sagan a dû argumenter à plusieurs reprises pour leur importance.

Pale Blue Dot a fini par être une sorte de hourra final pour la mission Voyager 1. L'équipe Voyager a définitivement éteint la caméra de la sonde 34 minutes après avoir pris les 60 photos qui composent maintenant le Family Pmosaïque ortrait, qu'ils ont fait pour conserver l'énergie.

Ceci et d'autres économies d'énergie les actions ont permis Voyager 1 et sa soeur sonde, Voyager 2, pour éloigner le camionnage pendant cette phase prolongée de la mission. Les sondes, qui ont traversé l’héliosphère du système solaire, ont encore plusieurs années de vie laissé en eux.

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