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L'avocat de Weinstein met en cause la crédibilité des accusateurs dans l'argument de clôture du procès pour viol de New York

NEW YORK (Reuters) – Un avocat de Harvey Weinstein a dénoncé jeudi la crédibilité des femmes accusant l'ancien producteur de films d'agression sexuelle et a exhorté les jurés dans les plaidoiries finales de son procès à New York à l'acquitter.

Weinstein, 67 ans, a plaidé non coupable d'avoir agressé sexuellement l'ancienne assistante de production Mimi Haleyi en 2006 et d'avoir violé Jessica Mann, une aspirante actrice, en 2013.

L'avocate de la défense de Weinstein, Donna Rotunno, a commencé par dire aux jurés d'utiliser leur bon sens pour évaluer les preuves.

"Historiquement, vous êtes la dernière ligne de défense dans ce pays contre les médias trop zélés, contre les poursuites trop zélées", a-t-elle déclaré.

Le jury devrait entendre l'argument final de l'accusation vendredi lors du procès qui a commencé il y a plus d'un mois.

Le procès est une étape importante pour le mouvement #MeToo dans lequel les femmes ont accusé des hommes puissants dans les affaires, le divertissement, les médias et la politique d'inconduite sexuelle.

Depuis 2017, plus de 80 femmes ont accusé Weinstein d'inconduite sexuelle.

L'ancien producteur, qui était derrière des films comme «The English Patient» et «Shakespeare in Love», a nié tout rapport sexuel non consensuel.

Rotunno a déclaré lors des plaidoiries finales qu'il était «fallacieux» que les procureurs soutiennent que les six femmes qui ont témoigné au procès de Weinstein avaient agi de manière indépendante.

«En octobre 2017, la plus grande histoire au monde concernait Harvey Weinstein», a-t-elle déclaré, se référant aux premiers reportages sur les allégations contre Weinstein. "Ils connaissaient tous cette histoire."

Haleyi a déclaré au procès que Weinstein lui avait imposé des relations sexuelles orales à son domicile en 2006. Quelque temps plus tard, a-t-elle dit, elle est allée le voir dans un hôtel dans le but de «reprendre une sorte de pouvoir». Weinstein l'a tirée sur un lit et a couché avec elle, a témoigné Haleyi.

Haleyi a déclaré qu'elle était «engourdie» lors de la rencontre et qu'elle ne voulait pas coucher avec Weinstein. En contre-interrogatoire, elle a dit qu'elle n'avait pas été forcée. Elle a reconnu avoir envoyé plusieurs courriels amicaux à Weinstein après la rencontre.

Le producteur de film Harvey Weinstein quitte le tribunal correctionnel de New York lors de son procès pour agression sexuelle en cours dans le quartier de Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 13 février 2020. REUTERS / Carlo Allegri

Jeudi, Rotunno a déclaré que Haleyi et Weinstein avaient "plus de relations qu’elle ne veut vous faire croire", soulignant les courriels de Haleyi et sa décision d’accepter des billets d’avion de Weinstein à Los Angeles et Londres après l’agression présumée.

Rotunno a déclaré que la «communication en temps réel» entre Haleyi et Weinstein conduirait «toute personne raisonnable» à conclure qu'ils avaient une bonne relation.

Rotunno s'est ensuite tourné vers le témoignage de Mann.

Mann avait déclaré que Weinstein l'avait violée dans une chambre d'hôtel de Manhattan au début de ce qu'elle a appelé une relation «extrêmement dégradante» avec lui. Cette relation a continué pendant des années et a inclus des relations sexuelles consensuelles, a déclaré Mann.

Rotunno a déclaré que les courriels de Mann avec Weinstein, ainsi que le témoignage au procès de deux de ses amis à l'époque, indiquaient qu'elle ne semblait pas en détresse après le viol présumé, sapant son histoire.

Elle a dit que Mann «ne pouvait rien garder en ordre» lors du contre-interrogatoire.

Les jurés ont également entendu plus tôt dans le procès l'actrice Annabella Sciorra, qui a témoigné que Weinstein est venue à son appartement une nuit d'hiver en 1993 ou 1994 et l'a violée. L'allégation est trop ancienne pour être inculpée en tant que crime distinct, mais elle pourrait constituer un facteur aggravant pour étayer l'accusation la plus grave dans l'affaire, l'agression sexuelle prédatrice, passible d'une peine d'emprisonnement à perpétuité.

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Rotunno a déclaré aux jurés que l'histoire de Sciorra ne concordait pas, affirmant qu'il n'y avait aucun moyen pour Weinstein de passer devant son portier et d'arriver à son appartement à l'improviste.

"Demandez-vous si cela a du sens, comment il est arrivé là-haut", a-t-elle dit.

Elle a également ignoré le témoignage de l'actrice Rosie Perez, qui a déclaré que Sciorra lui avait parlé de l'attaque peu de temps après qu'elle eut eu lieu, notant que Sciorra elle-même avait déclaré qu'elle ne se souvenait pas avoir dit à Perez.

"Rosie a fait ce qu'un ami fait, elle a menti", a déclaré Rotunno.

Reportage par Brendan Pierson à New York; Montage par Noeleen Walder et Grant McCool

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