Technologie

Une planète géante nouveau-née découverte à 330 années-lumière

La plupart des planètes trouvées par les astronomes sont "anciennes" – elles sont entièrement formées après des millions d'années rassemblant des éléments autour de leur étoile.

Mais les chercheurs viennent de localiser une petite exoplanète géante en orbite autour d'une jeune étoile à seulement 330 années-lumière de la Terre, ce qui en fait la plus proche de son genre.

La planète est connue sous le nom de 2MASS 1155-7919 b, et elle est située dans l'association Epsilon Chamaeleontis, un jeune groupe d'étoiles vu dans notre ciel austral près de la constellation du caméléon.

Des chercheurs du Rochester Institute of Technology ont fait la découverte en utilisant des données collectées par l'observatoire spatial Gaia de l'Agence spatiale européenne.

La découverte a été publiée récemment dans le Notes de recherche de l'American Astronomical Society.

La planète tourne autour d'une étoile vieille de cinq millions d'années, mille fois plus jeune que notre propre soleil. Mais, exceptionnellement, il est très éloigné de l'étoile, en orbite à 600 fois la distance de la Terre au soleil.

"L'objet sombre et frais que nous avons trouvé est très jeune et seulement 10 fois la masse de Jupiter, ce qui signifie que nous regardons probablement une planète infantile, peut-être encore au milieu de la formation", a déclaré Annie Dickson-Vandervelde, auteure principale de l'étude et sciences et technologie astrophysiques Ph.D. étudiant à Rochester Institute of Technology.

Les observations futures pourraient dire aux scientifiques comment la planète s'est retrouvée à une telle distance de son étoile. Cela pourrait fournir un meilleur aperçu des orbites larges de planètes massives. Mais la découverte elle-même aide les astronomes à étudier le processus de formation des géantes gazeuses.

"Bien que de nombreuses autres planètes aient été découvertes grâce à la mission Kepler et à d'autres missions similaires, presque toutes ces planètes sont" anciennes "", a déclaré Dickson-Vandervelde.

"Ce n'est également que le quatrième ou le cinquième exemple d'une planète géante si loin de son étoile" parent ", et les théoriciens ont du mal à expliquer comment ils se sont formés ou se sont retrouvés là-bas."

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