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La plupart des amphibiens peuvent briller dans le noir, selon les scientifiques

WASHINGTON –
Les amphibiens incandescents peuvent être beaucoup plus courants que prévu, ont rapporté jeudi des scientifiques, suggérant que cette capacité pourrait les aider à se localiser dans des conditions de faible luminosité.

Jennifer Lamb et Matthew Davis de l'Université d'État de St Cloud au Minnesota ont exposé 32 espèces de grenouilles, salamandres, tritons et anguilles à la lumière bleue ou ultraviolette, constatant que les créatures émettaient des motifs colorés dans un processus appelé "biofluorescence".

Ces motifs allaient des taches et des rayures aux os brillants ou même à la fluorescence totale, dans diverses teintes de vert, orange et jaune, ont déclaré les auteurs dans un nouvelle étude publiée dans Scientific Reports.

Certains avaient même des sécrétions cutanées vertes fluorescentes et de l'urine.

La biofluorescence est l'endroit où les organismes émettent une lueur après avoir absorbé l'énergie lumineuse pour la première fois, et avant que la présente étude n'ait été observée que chez une salamandre et trois espèces de grenouilles.

Cela se produit par divers mécanismes grâce à la présence de protéines fluorescentes dans la peau et les os. Certains des amphibiens ont également des chromatophores ou des cellules contenant des pigments et réfléchissant la lumière.

Les auteurs ont écrit que de nombreux amphibiens sont nocturnes et habitent des forêts denses, et donc la capacité de briller peut donc les aider à se trouver, car leurs yeux contiennent des cellules de bâtonnet sensibles à la lumière verte ou bleue.

La biofluorescence pourrait également créer plus de contraste entre les amphibiens et leur environnement, leur permettant d'être plus facilement détectés par d'autres amphibiens.

Chez d'autres espèces, il a été démontré que l'éclat aide les créatures à se camoufler, à se signaler à des partenaires potentiels, ou même à les aider à imiter l'apparence de leurs prédateurs.

L'année dernière, un ensemble différent de chercheurs américains est responsable des molécules responsables de l'éclat des requins gonflés, en faisant l'hypothèse qu'il pourrait remplir des fonctions autres que l'identification, y compris la lutte contre les infections microbiennes.

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