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Mini-lune: la Terre a tiré un astéroïde sur son orbite

Ce n'est pas la lune, mais vous pouvez l'appeler mini-lune. La Terre a capturé un petit objet et l'a mis en orbite.

L'astéroïde, connu sous le nom de 2020 CD3, n'est que le deuxième astéroïde connu en orbite autour de la Terre. Et même s'il ne durera pas, cet astéroïde agit comme une mini-lune temporaire tourbillonnant autour de notre planète.

La découverte a été faite par Kacper Wierzchos et Theodore Pruyne, chercheurs spécialistes du Catalina Sky Survey. Il s'agit d'un projet financé par la NASA au laboratoire lunaire et planétaire de l'Université de l'Arizona à Tuscon, en Arizona.

L'enquête est soutenue par le programme d'observation des objets géocroiseurs, qui relève du bureau de coordination de la défense planétaire de la NASA. Des spécialistes de Catalina aident la NASA à découvrir et à suivre des objets proches de la Terre qui pourraient être potentiellement dangereux pour la planète.

Dans ce cas, ils ont trouvé un satellite naturel qui a été tiré sur l'orbite de la Terre il y a trois ans.

Mardi, le Minor Planet Center du Smithsonian Astrophysical Observatory a annoncé l'objet. Le MPC est "le seul site mondial pour la réception et la distribution des mesures de position des planètes mineures, des comètes et des satellites naturels extérieurs irréguliers des principales planètes".

"Les intégrations en orbite indiquent que cet objet est temporairement lié à la Terre", selon le annonce sur son site. "Aucun lien avec un objet artificiel connu n'a été trouvé. D'autres observations et études dynamiques sont fortement encouragées."

L'astéroïde mesure probablement entre 6,2 pieds et 11,4 pieds de diamètre, ont indiqué les chercheurs sur Twitter.

Le premier astéroïde connu en orbite autour de la Terre, l'astéroïde 2006 RH120, a été découvert en utilisant le Catalina Sky Survey en septembre 2006. Il est connu sous le nom de TCO, ou objet temporairement capturé pour les astronomes.

"L'histoire de 2006 RH120 n'est pas sans controverse cependant, car son orbite semble similaire à certains propulseurs de fusées usés de l'ère Apollo, et donc certains scientifiques pensent qu'il peut s'agir d'un objet artificiel", selon le site Web de l'enquête.

Avec l'augmentation des capacités des levés, il est probable que des objets capturés plus temporairement "seront découverts dans les années à venir, permettant une meilleure définition et caractérisation de cette étrange classe d'objets proches de la Terre".

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