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Une étude révèle qu'il existe en fait deux espèces de panda rouge

Les scientifiques ont découvert pour la première fois qu'il existe deux espèces distinctes de panda rouge, pas une seule – et la découverte pourrait avoir des ramifications importantes pour les efforts de conservation.

Les petits mammifères, déjà menacés, sont originaires de Chine, du Népal, d'Inde, du Bhoutan et du Myanmar.

Bien que les différences physiques des pandas rouges aient conduit de nombreuses personnes à supposer que deux espèces existaient, cette recherche est la première fois que la théorie a été prouvée.

Des chercheurs de l'Académie chinoise des sciences de Pékin et de Kunming ont découvert qu'il y avait des pandas rouges de l'Himalaya et des pandas rouges de Chine.

En utilisant les données de 65 pandas rouges sauvages de toute l'Asie, les chercheurs ont découvert que chaque espèce avait un ADN distinct.

Révéler les conclusions de la revue Avancées scientifiques, les chercheurs ont identifié les pandas rouges chinois comme ayant des visages plus rouges et des anneaux de queue blancs et rouge foncé plus distincts par rapport à leurs voisins de panda rouge de l'Himalaya.

Le panda rouge de l'Himalaya est distribué au Népal, au Bhoutan, dans le nord de l'Inde, au nord du Myanmar, au Tibet et dans la province occidentale du Yunnan en Chine, tandis que le panda rouge chinois habite les provinces chinoises du Yunnan et du Sichuan, ont indiqué les chercheurs.

Les résultats sont importants pour les efforts de conservation.

Jusqu'à présent, les scientifiques ont écrit qu'un manque de compréhension de l'espèce en tant que distincte avait eu pour effet de "nuire directement à la gestion scientifique de la conservation" – y compris le potentiel de croisement des deux espèces en captivité.

"La délimitation de deux espèces de panda rouge a des implications cruciales pour leur conservation, et des plans de conservation efficaces spécifiques à l'espèce pourraient être formulés pour protéger les populations de panda rouge en déclin", ont-ils écrit dans le document.

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