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Le FBI arrête un homme accusé d'avoir faussement vanté la guérison d'un coronavirus

LOS ANGELES –
Le FBI a arrêté un homme du sud de la Californie qui, selon des responsables, a faussement prétendu avoir développé un remède contre le coronavirus et a sollicité des investissements dans une entreprise qui, selon lui, commercialiserait le médicament, ont déclaré les procureurs fédéraux.

Keith Lawrence Middlebrook a déclaré à ses 2,4 millions de followers sur Instagram que sa société rapporterait des centaines de millions de dollars de bénéfices, a déclaré mercredi le ministère américain de la Justice.

Middlebrook a affirmé qu'il avait développé des pilules qui empêcheraient les infections à COVID-19 et un médicament injectable qui guérirait ceux qui souffrent déjà du virus, ont déclaré les procureurs.

Il n'y a pas de traitements ou de vaccinations connus pour le coronavirus. L'affaire fédérale serait l'une des premières aux États-Unis liée à une prétendue escroquerie contre le coronavirus, ont déclaré les procureurs.

Middlebrook, 53 ans, pourrait faire face à un chef d'accusation de tentative de fraude par fil. On ne savait pas jeudi s'il avait un avocat qui pourrait commenter en son nom.

Il a été arrêté lors d'une réunion au cours de laquelle il a livré des pilules à un agent infiltré du FBI se faisant passer pour un investisseur, ont déclaré des responsables.

Middlebrook a affirmé que l'ancienne superstar du basket-ball Earvin "Magic" Johnson était l'un des investisseurs de son entreprise, Quantum Prevention CV Inc., selon le communiqué du ministère de la Justice. Johnson a déclaré aux enquêteurs qu'il ne savait rien de la firme de Middlebrook, selon le communiqué.

Dans des messages texte, Middlebrook a écrit qu'un patient de Los Angeles qui était traité pour le virus «s'est levé et est sorti 51 heures après mon injection», selon un affidavit des enquêteurs.

Dans le même texte, Middlebrook a également écrit que les investisseurs qui dépensent un million pourraient voir des retours de «200 M $ – 300 M $ minimum conservateur», a déclaré l'affadivit.

"Pendant ces jours difficiles, des escroqueries comme celle-ci utilisent des mensonges flagrants pour exploiter nos peurs et nos faiblesses", a déclaré le procureur américain Nick Hanna.

Middlebrook, un acteur avec plusieurs films et émissions de télévision non crédités, a comparu jeudi devant un tribunal fédéral, où un juge a fixé sa mise en accusation le 16 avril. S'il est reconnu coupable, il pourrait encourir jusqu'à 20 ans de prison.

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