Tour de France: Pinot/Bardet, tout les rapproche, tout les oppose

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Tout les rapproche et tout les oppose: Thibaut Pinot et Romain Bardet se partagent les faveurs du public français dans le Tour dont ils sont devenus des prétendants naturels au podium.

– Même âge, même profil –

Ils sont nés la même année (1990) loin des grandes métropoles, l’un au printemps en Franche-Comté (Pinot), l’autre à l’automne en Auvergne (Bardet). Depuis les rangs des juniors, ils se rencontrent, se jaugent, s’opposent. Ou collaborent quand ils sont retenus ensemble en équipe de France, pour un stage ou pour une course.

Tous deux sont attirés par la montagne, l’hiver pour faire du ski de fond et encore plus à la belle saison. Ils apprécient par-dessus tout les longues ascensions, en pleine nature, à l’entraînement. Ils figurent logiquement parmi les meilleurs grimpeurs du monde, à défaut d’être le numéro un de cette catégorie. Pour preuve, leurs victoires de prestige dans des arrivées au sommet du Tour (Pinot à l’Alpe d’Huez 2015, Bardet à Saint-Gervais 2016 et à Peyragudes 2017).

Nul parmi leurs adversaires ne se risque d’ailleurs à les mésestimer: Pinot s’est classé troisième du Tour en 2014, Bardet a fait encore mieux deux ans plus tard (2e) avant de monter de nouveau sur le podium en 2017 (3e).

Entre autres points communs, ils travaillent depuis longtemps avec une personne de confiance, Julien Pinot (frère et entraîneur) pour l’un, Jean-Baptiste Quiclet pour l’autre. Leaders appréciés des deux seules équipes françaises du WorldTour (1re division), ils en sont des porte-drapeaux indiscutables. Pour eux, la fidélité n’est pas un vain mot: ils n’ont connu jusqu’à présent qu’une seule formation dans leur carrière professionnelle, la FDJ devenue Groupama-FDJ pour Pinot, AG2R La Mondiale pour Bardet.

– « Je t’aime moi non plus » –

Rivaux naturels sur le mode « je t’aime moi non plus », leur parcours les a amenés à un duel inévitable. Dans le Tour 2015, ils se marquent à qui mieux mieux dans le final de l’étape de Mende et le Britannique Steve Cummings leur brûle la politesse. Heureusement pour eux, chacun gagnera ensuite une étape dans les Alpes. Dans le Dauphiné 2016, ils se disputent la victoire d’étape à Méribel, pour le profit cette fois de Pinot.

La situation, parfois, se complique d’un 3e homme. Au championnat du monde 2018, les deux acceptent de travailler pour Julian Alaphilippe, promu leader de l’équipe de France. Pinot est le premier à se sacrifier mais « Alaf » flanche au moment décisif. Bardet sauve la situation en obtenant la deuxième place. Frustré, son compère remporte quelques jours plus tard le plus grand succès de sa carrière, le Tour de Lombardie. Le Graal pour cet amoureux de l’Italie, plus enclin à opter pour le Giro (4e en 2017) que pour le Tour de France.

Humainement, les deux se respectent. Mais leurs caractères divergent. Plus expansif pour le Franc-Comtois de Mélisey (Haute-Saône) qui aime pourtant partir seul à la pêche dans son étang… et relâcher les poissons. Plus distancié et plus attiré par la ville pour l’Auvergnat de Brioude (Haute-Loire) désormais installé à Clermont-Ferrand.

Au jeu des différences, l’un (Pinot) supporte le PSG, star de la L1, l’autre Clermont habituel finaliste du Top 14 de rugby. Sur le vélo, au vu de leur passé, le premier est sans doute plus percutant dans les montées, le second plus constant.

Pinot est supérieur dans les contre-la-montre (champion de France en 2016), Bardet prend le dessus en descente, exercice dont il est l’un des meilleurs spécialistes actuels.

Au départ de Bruxelles, les deux savent ce qui les attend. Ils sont au centre de l’attention du public français depuis leur première participation, 2012 (Pinot) et 2014 (Bardet). Avec la même rengaine lancinante: la France attend un vainqueur depuis 1985.

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