Paul Biya: le président camerounais à quitté la Suisse après un séjour controversé

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Le président camerounais Paul et son épouse Chantal Biya a quitté Genève en Suisse un peu après midi ce vendredi 05 juillet.

Selon la tribune de Genève, le cortège de voitures noires aux vitres teintées avait quitté l’hôtel Intercontinental, largement entouré par les forces de l’ordre genevoises.

Il n’était pas évident de voir le président camerounais et son épouse monter dans l’avion, car la police a pris soin de cacher le Boeing 767-200 des regards.

Elle a placé plusieurs véhicules pour empêcher les photographes d’immortaliser le président et la première dame.

Mais, entre deux véhicules, la célèbre coupe de cheveux de Chantal et sa robe rouge-orange l’ont immédiatement trahie. Son mari était à ses côtés en montant à bord. L’avion a décollé vers 12 h 30.

Ce séjour à Genève du président Biya a été marqué par une bagarre dans l’hôtel Intercontinental. Une bagarre qui a occasionné la condamnation par la justice genevoise de six agents de sécurité du président, accusés d’avoir molesté un journaliste et une manifestation sur la place des Nations.

Paul Biya aurait passé 1645 jours à l’étranger, à titre privé, entre 1983 et 2017, le plus souvent à Genève, selon le réseau Organized Crime and Corruption Reporting Project. Des séjours qui auraient engendré des frais de 182 millions de dollars. De quoi susciter l’ire de l’opposition camerounaise, qui estime que le président dilapide le trésor public et ne travaille pas.

Des sources disent que la Berne fédérale a mis la pression pour que Paul Biya quitte la Suisse. Contacté, le porte-parole du Département fédéral des affaires étrangères se contente de dire, en langage diplomatique, que «le DFAE a connaissance de ce départ. Il n’a pas été absent de ce débat durant les derniers jours», sans commenter davantage.

Toujours est-il que c’est peut-être la fin d’une ère pour l’hôtel Intercontinental. «Paul Biya est de loin le chef d’État le plus fidèle de l’hôtel», indique Herbert Schott, son directeur de 1981 à 2002.

«Il payait toujours ses factures, en général cash avant de partir, c’est un personnage exceptionnel, tranquille, qui venait pour se reposer», se souvient l’ancien cadre. Paul Biya louait en général le 16e étage, doté de deux appartements et vingt chambres, pour sa garde rapprochée et ses proches. Il allait jadis faire son jogging dans le parc de Budé ou des tours à vélo, jusqu’à Versoix.

En 1998, dans un courrier au directeur de l’hôtel, Paul Biya, client depuis 1969, écrit qu’il a effectué son «50e séjour à l’hôtel Intercontinental de Genève». Paul Biya a souvent invité les patrons de l’hôtel au Cameroun. Michel Perret, qui l’a dirigé l’hôtel quelques années après Herbert Schott, s’y est rendu dans ce cadre mais il n’a pas souhaité nous parler. (TDG)

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