Parler du sexe n’est plus si tabou dans le monde arabe

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Au cours de la dernière année, j’ai parcouru le monde arabe pour le compte de la BBC, en réalisant une série de courts métrages sur certains hommes et femmes qui réécrivent les règles – dans et hors de la chambre.

Il est facile de regarder le paysage sexuel du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord et de ne voir que la tristesse, de la préoccupation de la famille pour la virginité féminine à la répression contre les populations LGBTQ jusqu’à la censure des médias en réponse au porno en ligne.

Les sondages d’opinion, tels que celui mené récemment par BBC News Arabic dans 10 pays de la région et dans les Territoires palestiniens, reflètent de telles attitudes radicales.

Réalisée par le réseau de recherche Arab Barometer, l’enquête a généré quelques surprises – la plupart des personnes interrogées, par exemple, ont accepté le droit d’une femme à diriger leur pays – mais le tableau général était conservateur et fermé d’esprit sur les questions de sexe et de genre.

La plupart pensent encore que le mari devrait avoir le dernier mot en matière familiale, et le « meurtre d’honneur » est jugé plus acceptable que l’homosexualité dans six des sept endroits où cette question a été posée.

Récupérer son identité
Et pourtant, ce n’est pas la situation dans son ensemble. Si vous savez où regarder, des pousses vertes d’ouverture et de tolérance commencent à se frayer un chemin entre les mailles du filet.

Prenez Safa Tamish, cofondatrice de Muntada Al-Jensaneya, une organisation non gouvernementale. Muntada promeut les droits sexuels dans la société palestinienne et encourage à repenser l’éducation sexuelle – pas seulement la reproduction saccagée, mais le désordre de l’amour et de l’intimité.

Depuis ses débuts parmi les communautés arabes vivant en Israël, Muntada s’est depuis étendue sur la Cisjordanie occupée.

Sans éducation sexuelle formelle, le seul mot arabe pour le sexe dont disposent la plupart des habitants de la région est l’argot de rue qui, pour les femmes en particulier, aggrave la honte suscitée par l’embarras de la langue.

En conséquence, beaucoup de personnes dans la région se sentent plus à l’aise pour parler de sexualité en anglais ou en français.

Aider les Palestiniens à se sentir à l’aise de discuter de leur corps et de leur identité sexuelle en arabe est la clé du travail de Muntada.

Pour Safa et son entourage, la capacité de parler de ces problèmes dans leur langue maternelle a des implications qui vont bien au-delà de la seule personne. Puisque l’alternative à l’utilisation de l’argot serait l’hébreu (le langage formel et académique de ceux qui vivent en Israël), la motivation linguistique est également une affirmation de l’identité politique des Palestiniens vivant sous l’occupation.

Expression de soi
De l’autre côté de la frontière, en Jordanie, ces questions de langue et d’identité ont un impact sur Khalid Abdel-Hadi.

Il est l’une des rares personnalités des médias ouvertement homosexuels au Moyen-Orient et le fondateur de My Kali, un magazine en ligne traitant de tout, de la chirurgie de changement de sexe à la «violence» liée aux violences.

Quand Safa parle d’identité, Khalid est sur la même page. Il a créé My Kali alors qu’il était adolescent, il y a plus de dix ans, pour tenter d’affirmer son individualité dans une culture collective.

« Ici, dans la région arabe, nous parlons tous de nous-mêmes au sein de communautés. Il était donc difficile pour moi d’exprimer ma propre voix au sein de cette voix plus large », a-t-il déclaré.

Ceci est vrai pour les jeunes de la région: il est difficile de se débrouiller tout seul si vous ne pouvez pas trouver un emploi, quitter le domicile de vos parents ou compter sur l’État pour garantir vos libertés personnelles, sans parler de vos droits sexuels. .

Au Liban, parler ouvertement de sexualité fait partie de la journée de travail de Sandrine Atallah, l’une des sexothérapeutes les plus connues du Liban.

En plus de sa clinique basée à Beyrouth, Sandrine est l’une des stars d’Al Hubb Thaqafa (Love is Culture), une plate-forme de médias sociaux basée au Caire.

Sandrine et ses compagnons « sexplainers » suivent une longue tradition. Pendant une grande partie de notre histoire, les cultures arabes étaient réputées, non pas pour leurs réticences sexuelles et leur intolérance comme elles le sont aujourd’hui, mais bien au contraire.

Prenez, par exemple, l’Encyclopédie du plaisir, écrite en Bagdad du 10 au 11ème siècle. Ses 43 chapitres couvrent presque toutes les pratiques et préférences sexuelles.

Le message de l’Encyclopédie est clair: le sexe est un don de Dieu à l’humanité et nous sommes censés en profiter.

Jeu en ligne
Ces grandes œuvres d’érotisme arabe ont disparu de la vue dans une grande partie de la région et, avec elles, une franchise et une liberté dans le discours sur le sexe – pas seulement ses problèmes mais aussi ses plaisirs, et pas seulement pour les hommes mais aussi pour les femmes.

Safa, Khalid et Sandrine sont des réformateurs, pas des radicaux. S’ils remettent en question le statu quo sexuel, ils tentent également de travailler dans le sens de la culture et des traditions.

Leur défi consiste à aller au-delà des petits espaces sécurisés qu’ils ont créés pour la société dans son ensemble.

En effet, une réaction en ligne de films sur leur travail, diffusée sur la chaîne YouTube de la BBC Arabic, et les menaces personnelles auxquelles ces femmes et ces hommes ont été confrontés, rappellent à quel point il est difficile de s’attaquer à de tels tabous.

Dans une région où le conflit et la corruption ne sont jamais loin, des dizaines de millions de personnes sont au chômage ou déplacées, une vie sexuelle plus épanouie peut sembler le moindre de nos problèmes.

Mais ouvrir un espace sur la sexualité est important si nous voulons voir des sociétés plus heureuses et en meilleure santé dans les années à venir.

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