Une capsule Dragon conduit à l’explosion de SpaceX

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Une petite capsule Dragon a peut-être été responsable de l’explosion dramatique d’une capsule SpaceX lors des tests en avril.

Lors des essais au sol à Cape Canaveral, en Floride, personne n’a été blessé, mais cet échec a été un échec pour la société qui a envoyé ses astronautes à la Station spatiale internationale.

Actuellement, les États-Unis achètent des sièges pour leurs astronautes sur la fusée russe Soyouz.

La Nasa envisage de confier le transport des astronautes de l’ISS à SpaceX et Boeing d’Elon Musk.

C’est ce que l’on appelle le programme d’équipage commercial.

Les résultats préliminaires de l’analyse SpaceX suggèrent que le composant présentant une fuite a permis à une petite quantité de tétroxyde d’azote (NTO), utilisé comme oxydant liquide dans les moteurs de véhicules spatiaux, de pénétrer dans des tubes haute pression destinés à l’hélium.

Le 20 avril, à la base aérienne de Cap Canaveral, les ingénieurs effectuaient ce qu’on appelait un essai statique de pompiers. Le véhicule spatial était immobilisé au sol et ses moteurs étaient projetés à fond. SpaceX vérifiait les systèmes de propulsion du véhicule avant un test planifié du système d’abandon d’urgence en vol.

Une petite quantité de NTO a été entraînée à grande vitesse à travers un clapet anti-retour à hélium (en titane permettant le passage du gaz dans une seule direction) en titane lors de l’initialisation du système d’échappement de lancement, conçu pour libérer l’équipage en cas de coup. une panne de fusée. Cela a entraîné une défaillance structurelle de la vanne.

Dans une déclaration, la société a déclaré: « La défaillance du composant en titane dans un environnement NTO à haute pression était suffisante pour provoquer l’inflammation du clapet anti-retour et une explosion. »

Il a ajouté: « La réaction entre le titane et le NTO à haute pression n’était pas attendue ».

Suite à l’explosion, SpaceX a déjà pris plusieurs mesures, notamment l’utilisation de composants appelés disques de rupture au lieu de clapets anti-retour. Les disques de rupture scellent complètement jusqu’à ce qu’ils soient ouverts par une pression élevée. La société pense que cela empêchera tout propulseur liquide de pénétrer dans le système de pressurisation gazeux.

Dans une interview accordée au réseau de télévision C-SPAN le 12 juillet, Jim Bridenstine, administrateur de la Nasa, a déclaré: « C’était un test. C’est pourquoi nous testons. En fin de compte, nous découvrons ce qui ne va pas, nous apportons des ajustements et nous progressons. C’est ce que la NASA a toujours fait et c’est ce que nous attendons de nos partenaires commerciaux. Ils le font. « 

SpaceX a été critiqué pour son manque d’ouverture perçu à la suite de l’explosion. Jim Bridenstine a déclaré qu’une nouvelle procédure était désormais en place au cas où quelque chose de similaire se reproduirait.

« Dans quelques heures, nous allons organiser une conférence de presse et diffuser le plus d’informations possible au public le plus rapidement possible », a-t-il expliqué.

La compagnie a dû réorganiser ses missions d’engins spatiaux à la suite de l’échec du test afin de rester sur la bonne voie pour ses vols dans le cadre du Programme des équipages commerciaux. L’équipage Dragon affecté à l’origine à la mission de démonstration de SpaceX sur l’ISS (appelé Demo-2) effectuera le test d’abandon en vol de la société.

Le vaisseau spatial initialement affecté à la première mission opérationnelle (connue sous le nom de Crew-1) sera lancé sur Demo-2.

Demo-2 transportera les astronautes de la NASA, Doug Hurley et Bob Behnken, dans l’ISS pour le premier vol d’essai en équipage du véhicule. Il s’agirait de la première fois que des astronautes américains quittent le sol américain pour se lancer dans l’espace depuis le dernier vol de la navette spatiale en juillet 2011.

Le plan était de lancer la mission à la fin de cette année. Mais les responsables ne s’engagent pas pour le moment à atteindre cet objectif.

Jim Bridenstine a déclaré à C-SPAN: « Je ne veux pas dire si nous achèverons le vol complet cette année », ajoutant: « Nous devons le faire dès que possible. »

Ce vol devrait être suivi du premier vol en équipage de la sonde spatiale Boeing, le CST-100 Starliner. Les astronautes Michael Fincke, Christopher Ferguson et Nicole Aunapu Mann effectueront le premier test en équipage du Starliner.

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