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Les frappes américaines ont frappé la milice irakienne, blâmée dans la mort d'un entrepreneur

WASHINGTON –
Les États-Unis ont mené des frappes militaires en Irak et en Syrie visant une milice accusée d’une attaque à la roquette qui a tué un entrepreneur américain, a déclaré dimanche un porte-parole du ministère de la Défense.

Les forces américaines ont mené des « frappes défensives de précision » contre cinq sites du Kataeb Hezbollah ou des Brigades du Hezbollah, une milice irakienne soutenue par l’Iran, a déclaré le porte-parole Jonathan Hoffman dans un communiqué.

Les États-Unis accusent la milice d’un barrage de roquettes vendredi qui a tué un entrepreneur américain dans un complexe militaire près de Kirkouk, dans le nord de l’Irak. Les responsables ont déclaré que les assaillants avaient tiré jusqu’à 30 roquettes lors de l’assaut de vendredi.

Le ministère de la Défense n’a pas donné de détails immédiats sur la façon dont ses frappes de représailles dimanche ont été menées. Il a déclaré que les États-Unis avaient frappé trois des sites de la milice en Irak et deux en Syrie, y compris des dépôts d’armes et les bases de commandement et de contrôle de la milice.

Hoffman a déclaré que les attaques américaines limiteraient la capacité de la milice à mener de futures frappes contre les Américains et leurs alliés irakiens.

Le commandement des opérations conjointes de l’Irak a déclaré dans un communiqué que trois frappes aériennes américaines dimanche soir, heure de l’Irak, ont frappé le quartier général des brigades du Hezbollah à la frontière entre l’Irak et la Syrie, tuant quatre combattants.

Les Brigades irakiennes du Hezbollah, une force distincte du groupe libanais du Hezbollah, opèrent sous l’égide des milices sanctionnées par l’État, connues collectivement sous le nom de Forces de mobilisation populaire. Beaucoup d’entre eux sont soutenus par l’Iran.

Les Forces de mobilisation populaire ont déclaré dimanche que les frappes américaines avaient tué au moins 19 des membres du Kataeb Hezbollah.

Le Kataeb Hezbollah est dirigé par Abu Mahdi al-Muhandis, l’un des hommes les plus puissants d’Irak. Il a autrefois combattu les troupes américaines et est maintenant le chef adjoint des Forces de mobilisation populaire.

En 2009, le Département d’État l’a lié à la force d’élite Quds des Gardiens de la révolution iraniens, désignée une organisation terroriste étrangère par le président Donald Trump plus tôt cette année.

Les États-Unis détiennent quelque 5000 soldats en Irak. Ils sont là sur la base d’une invitation du gouvernement irakien à aider et à s’entraîner dans la lutte contre le groupe État islamique.

La grève des milices et la contre-grève américaine surviennent alors que des mois de troubles politiques tourmentent l’Irak. Environ 500 personnes sont mortes au cours des manifestations antigouvernementales au cours des derniers mois, la plupart d’entre eux des manifestants tués par les forces de sécurité irakiennes.

Les soulèvements de masse ont provoqué la démission du Premier ministre Adel Abdul-Mahdi à la fin du mois dernier. Abdul-Mahdi reste pour l’instant en qualité de gardien.

Abdul-Mahdi n’a fait aucun commentaire public sur l’attaque de la milice de vendredi, mais a condamné dimanche la frappe de représailles américaine. Il a appelé cela une violation de la souveraineté irakienne et une « escalade dangereuse qui menace la sécurité de l’Irak et de la région ».

Dans un communiqué, Abdul-Mahdi a déclaré que le secrétaire à la Défense, Mark Esper, l’avait appelé environ une demi-heure avant les frappes américaines pour lui faire part de son intention de frapper les bases des milices soupçonnées d’être à l’origine de l’attaque à la roquette de vendredi. Abdul-Mahdi a déclaré dans le communiqué qu’il avait demandé à Esper d’annuler les plans de représailles américains.

Le communiqué indique que le président irakien Barham Salih a également reçu un préavis d’un diplomate américain et a également demandé en vain aux Américains de l’annuler.

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