Accusations de crimes haineux contre un homme accusé de coups de couteau à Hanoukka

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MONSEY, N.Y. –
Un journal manuscrit contenant des références aux Juifs et à l'antisémitisme a été trouvé au domicile d'un homme inculpé de crimes de haine commis par le gouvernement fédéral lundi lors du poignardage de cinq personnes célébrant Hanoukka dans la maison d'un rabbin au nord de New York, ont annoncé les autorités.

Grafton E. Thomas, 37 ans, devait comparaître devant la cour fédérale de White Plains pour faire face à cinq chefs d'accusation d'entrave au libre exercice des croyances religieuses en tentant de tuer avec une arme dangereuse et en causant des blessures.

L'attaque de la septième nuit de Hanoukka s'est produite au milieu d'une série d'attaques violentes visant des Juifs de la région, qui ont conduit à une sécurité accrue, en particulier autour des rassemblements religieux.

Une plainte pénale a déclaré que les agents des forces de l'ordre avaient récupéré les journaux de sa résidence de Greenwood Lake, NY, qui comprenaient des commentaires tels que des questions sur "pourquoi le ppl pleurait pour l'antisémitisme quand il y a un génocide sémitique" et une page avec des dessins d'une étoile de David et d'un Svastika.

Les recherches sur Internet sur un téléphone retrouvé dans sa voiture comprenaient des recherches répétées sur "Pourquoi Hitler détestait-il les Juifs" ainsi que sur "Les temples juifs allemands près de moi" et "D'éminentes sociétés fondées par des Juifs en Amérique", selon la plainte.

Le 28 décembre, le navigateur Internet du téléphone a été utilisé pour accéder à un article intitulé: "La ville de New York augmente la présence policière dans les quartiers juifs après de possibles attaques antisémites. Voici ce qu'il faut savoir", selon la plainte.

La famille de Thomas a dit qu'il avait grandi pour embrasser la tolérance mais qu'il avait des antécédents de maladie mentale.

"Grafton Thomas a une longue histoire de maladie mentale et d'hospitalisations. Il n'a pas d'antécédents d'actes violents similaires et aucune condamnation pour aucun crime", a déclaré dimanche sa famille dans un communiqué publié par l'avocat Michael Sussman. "Il n'a pas d'antécédent d'antisémitisme connu et a été élevé dans un foyer qui embrassait et respectait toutes les religions et races. Il n'est membre d'aucun groupe de haine."

"Nous pensons que les actes dont il est accusé, s'ils sont commis par lui, reflètent tragiquement une maladie mentale profonde", indique le communiqué.

Thomas a été arrêté dans les deux heures suivant l'attaque du samedi soir à Monsey. Lorsque la police a arrêté sa voiture à Manhattan, il avait du sang partout sur ses vêtements et sentait l'eau de Javel, mais n'a dit "presque rien" aux policiers qui ont procédé à l'arrestation, ont déclaré des responsables.

La plainte indiquait que les autorités avaient récupéré une machette sous le siège du passager avant et qu'il semblait y avoir des traces de sang séché dessus.

Un couteau récupéré à l'arrière du siège du passager avant semble avoir séché du sang et des cheveux dessus, selon la plainte.

La tante de Thomas a déclaré à l'Associated Press que Thomas avait une "phobie des germes" et se laverait les mains et les pieds avec de l'eau de Javel, parfois plusieurs fois par jour.

Elle a dit que Thomas avait grandi dans le quartier de Crown Heights à Brooklyn et "vivait en paix" parmi les voisins juifs. Elle a dit que Thomas n'avait pas pris ses médicaments et avait récemment disparu depuis une semaine.

La femme a parlé sous condition d'anonymat de peur de perdre son emploi au gouvernement pour avoir parlé en public.

"Ils le font ressembler à ce monstre", a-t-elle déclaré lors d'un entretien téléphonique. "Mon neveu n'est pas un monstre. Il est juste malade. Il a juste besoin d'aide."

Selon la plainte, Thomas, une écharpe couvrant son visage, est entré dans la maison du rabbin, située à côté d'une synagogue, et a déclaré que "personne ne partait". Thomas a ensuite sorti une machette et a commencé à poignarder et à tailler des personnes dans une maison remplie de dizaines de fidèles, selon la plainte.

Les cinq victimes ont subi des blessures graves, notamment un doigt coupé, des blessures par entaille et des lacérations profondes, selon la plainte. Il a ajouté qu'au moins une victime était dans un état critique avec une fracture du crâne. Le fils du rabbin a également été blessé.

Dimanche, Thomas a plaidé non coupable à cinq chefs de tentative de meurtre et à un chef de cambriolage. Il a été détenu sous caution de 5 millions de dollars et a refusé de répondre aux questions alors qu'il était escorté jusqu'à un véhicule.

Les antécédents criminels de Thomas comprennent une arrestation pour avoir agressé un cheval de police, selon un responsable informé de l'enquête qui n'était pas autorisé à discuter de l'affaire en public et a parlé à l'Associated Press sous couvert d'anonymat. Un avocat représentant Thomas lors de la mise en accusation a déclaré qu'il n'avait pas été condamné.

La rue du village rural de Greenwood Lake, où Thomas vivait avec sa mère, à environ 20 miles (30 kilomètres) de Monsey, a été bloquée dimanche avec des enregistrements de la police alors que des agents du FBI et des officiers de police transportaient des objets de chez eux.

L'attaque était la dernière d'une série de violences ciblant les Juifs de la région, notamment un massacre le 10 décembre dans une épicerie casher du New Jersey. Le mois dernier à Monsey, un homme a été poignardé alors qu'il se dirigeait vers une synagogue.

Le gouverneur Andrew Cuomo, démocrate, a déclaré que la sauvagerie de samedi était la 13e attaque antisémite à New York depuis le 8 décembre.

Selon le responsable informé de l'enquête, les autorités ne pensent pas que Thomas soit lié aux récents incidents antisémites à New York.

Le comté de Rockland, qui comprend Monsey, a annoncé lundi qu'une entreprise privée s'était portée volontaire pour assurer la sécurité armée de certaines synagogues. Le directeur du comté, Ed Day, a dénoncé l'attaque lors d'une conférence de presse lundi.

La mère de Thomas était assise au premier rang de l'événement avec un mouchoir en papier mais n'a pas commenté. Avant le début de l'événement, elle a pleuré dans le fond de la pièce près de son avocat.

Dans le communiqué publié par l'avocat de Thomas, sa famille a exprimé "sa profonde préoccupation et ses prières pour les blessés physiquement et autrement profondément affectés par les événements de samedi soir. … Nous remercions ceux qui ont soigné chacun de ces blessés".

Monsey, près de la frontière de l'État du New Jersey, à environ 35 miles (56 kilomètres) au nord de New York, est l'une des nombreuses communautés de la vallée de l'Hudson qui a vu une population croissante de juifs hassidiques ces dernières années.

Lors d'une célébration à Monsey dimanche qui était prévue avant la fusillade, plusieurs membres de la communauté ont monté la garde armés de fusils d'assaut. Ils ont refusé de donner leur nom lorsqu'ils ont été approchés par un journaliste de l'AP, mais ils ont dit qu'ils étaient là pour défendre leur communauté.

"La communauté juive est totalement terrifiée", a déclaré Evan Bernstein, directeur régional de la Ligue anti-diffamation de New York et du New Jersey, dans un communiqué. "Personne ne devrait avoir à vivre comme ça."

Le président Donald Trump, un républicain, a condamné l'attaque "horrible", affirmant dans un tweet dimanche que "nous devons tous nous unir pour combattre, affronter et éradiquer le fléau pervers de l'antisémitisme".

À New York, le révérend Al Sharpton est apparu avec des chefs juifs et d'autres chefs religieux à son siège de Harlem et a déclaré qu'il était troublé et bouleversé que plusieurs des auteurs présumés d'attaques récentes contre des Juifs soient noirs.

"Nous ne pouvons pas garder le silence car nous constatons un schéma d'attaques constantes contre des personnes en fonction de leur foi et de qui elles sont", a déclaré Sharpton. "Vous ne pouvez pas lutter contre la haine contre vous si vous n'êtes pas prêt à combattre la haine contre tout le monde."

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Mustian a rapporté de New York. L'écrivain Associated Press Michael Balsamo à New York a contribué à ce rapport

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