Des fidèles armés tuent un tireur en quelques secondes à l'église du Texas

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ÉTABLISSEMENT BLANC, TEXAS –
Un homme qui a formé d'autres personnes dans son église du Texas à utiliser des armes à feu pour protéger la congrégation a abattu un tireur quelques secondes après avoir ouvert le feu lors d'un service, a déclaré lundi le procureur général du Texas.

Jack Wilson a tiré un seul coup de feu, mettant rapidement fin à l'attaque qui a tué deux personnes à la West Freeway Church of Christ dans la ville de Fort Worth, dans la région de White Settlement. Plus de 240 fidèles étaient dans l'église à l'époque.

La biographie de Wilson sur Facebook l'a répertorié comme ancien adjoint de réserve du comté de Hood et instructeur d'armes à feu. Il a posté à propos de l'attaque quelques heures après qu'elle s'est produite, disant que l'événement «m'a mis dans une position dans laquelle j'espère que personne ne devrait être. Mais le mal existe, et j'ai dû sortir un tireur actif à l'église. Je suis reconnaissant à DIEU d'avoir été béni avec la capacité et le désir de le servir dans le rôle de chef de la sécurité à l'église. "

S'exprimant devant l'église, le procureur général du Texas, Ken Paxton, a déclaré que les autorités "ne peuvent pas empêcher la maladie mentale de se produire, et nous ne pouvons pas empêcher chaque fou de tirer une arme à feu. Mais nous pouvons être préparés comme cette église".

Les autorités n'ont pas identifié l'agresseur, dont le mobile faisait l'objet d'une enquête.

Paxton s'est joint à d'autres responsables du Texas pour saluer les lois de l'État sur les armes à feu, qui autorisent les armes dans les lieux de culte. Il a dit que l'équipe de sécurité de l'église avait été officiellement organisée après qu'une mesure a été promulguée cette année qui affirmait le droit des détenteurs d'armes de poing autorisés de porter une arme dans les lieux de culte, à moins que l'établissement ne les interdise.

"L'important accent est venu après qu'ils ont réalisé qu'ils sont capables de se protéger", a déclaré Paxton.

Cette loi a été adoptée au lendemain de la fusillade de masse la plus meurtrière de l'histoire du Texas, qui a également eu lieu dans une église. Lors du massacre de 2017 à la First Baptist Church de Sutherland Springs, un homme qui a ouvert le feu dans une congrégation du dimanche matin a tué plus de deux douzaines de personnes. Il s'est suicidé plus tard.

Lors d'une autre attaque au Texas en 1999, un homme armé a tué sept personnes à Wedgwood Baptist Church à Fort Worth avant de faire exploser un engin explosif et de se tuer.

Dans un flux en direct du service religieux de dimanche à White Settlement, le tireur peut être vu se lever d'un banc et parler à quelqu'un à l'arrière de l'église avant de sortir un pistolet et d'ouvrir le feu. Les fidèles peuvent être entendus crier et être vu esquiver sous les bancs ou courir tandis que les papiers volent au sol.

"Je pense que vous pouvez voir dans la vidéo que ce type a été entouré assez rapidement par plus que quelques personnes", a déclaré Paxton.

Isabel Arreola a déclaré au Star-Telegram qu'elle était assise près du tireur et qu'elle ne l'avait jamais vu avant le service. Elle a dit qu'il semblait porter un déguisement, peut-être une fausse barbe, et qu'il la mettait mal à l'aise.

Elle a dit que l'homme s'est levé, a tiré un fusil de chasse de ses vêtements, a ouvert le feu et a été rapidement abattu.

"J'ai été tellement surprise parce que je ne savais pas que tant de membres de l'église étaient armés", a-t-elle déclaré.

La fusillade de dimanche était la deuxième attaque contre un rassemblement religieux aux États-Unis en moins de 24 heures. Samedi soir, un homme a poignardé cinq personnes alors qu'elles célébraient Hanoukka dans une communauté juive orthodoxe au nord de New York.

Avant la fusillade, le tireur avait attiré l'attention de l'équipe de sécurité de l'église parce qu'il "agissait de manière suspecte", a déclaré le ministre Jack Cummings au New York Times. Il a dit que l'équipe est composée de fidèles qui sont autorisés à porter des armes à feu et à pratiquer régulièrement le tir.

Cummings a déclaré que l'église a ajouté l'équipe en raison du "fait que les gens vont dans les écoles et tirent sur les gens".

Le département de la Sécurité publique du Texas a identifié lundi les morts comme étant Anton Wallace, 64 ans, de Fort Worth et Richard White, 67 ans, de la banlieue de River Oaks.

La fille de Wallace, Tiffany Wallace, a déclaré à la chaîne de télévision de Dallas KXAS que son père était diacre à l'église et venait de faire la communion lorsque le tireur s'est approché de lui.

"J'ai couru vers mon père, et la dernière chose dont je me souviens, c'est qu'il avait demandé de l'oxygène. Et je le tenais juste, lui disant que je l'aimais et qu'il allait le faire", a déclaré Wallace.

Son père a été transporté d'urgence à l'hôpital mais n'a pas survécu, a-t-elle expliqué.

"Vous vous demandez simplement pourquoi? Comment quelqu'un de si méchant, le diable, peut-il entrer dans l'église et faire cela", a-t-elle dit.

La belle-fille de White, Misty York White, l'a traité de héros sur Facebook: "Vous avez résisté au mal et sacrifié votre vie. Beaucoup de vies ont été sauvées grâce à vos actions. Vous avez toujours été un héros pour nous, mais le monde entier vous voit maintenant comme un héros. Nous vous aimons, vous nous manquez, nous avons le cœur brisé. "

Un ancien de l'église a déclaré au Times que l'un des tués était un gardien de sécurité qui avait répondu au tireur.

"Il essayait de faire ce qu'il devait faire pour nous protéger", a expliqué l'aîné, Mike Tinius.

Le tireur a été tué dans les six secondes suivant l'ouverture du feu, a déclaré le lieutenant-gouverneur du Texas Dan Patrick. Cette réaction rapide a sauvé «un nombre incalculable de vies».

Britt Farmer, ministre principal de l'église, a déclaré: "Nous avons perdu deux grands hommes aujourd'hui, mais cela aurait pu être bien pire."

Le FBI travaillait pour déterminer le motif du tireur. Matthew DeSarno, l'agent en charge du bureau de l'agence à Dallas, a déclaré que l'agresseur était "relativement transitoire" mais avait des racines dans la région.

Paxton a déclaré lundi que le tireur semblait être "plus solitaire". "Je ne pense pas qu'il avait beaucoup de liens avec beaucoup de gens", a-t-il déclaré.

DeSarno a également déclaré que le tireur avait été arrêté à plusieurs reprises dans le passé, mais a refusé de donner des détails.

Les responsables de l'église ont prévu de faire une déclaration lundi soir après une réunion à huis clos et une veillée de prière juste pour les membres de l'église, a déclaré Farmer.

Le site Web de White Settlement dit qu'il a été nommé par les Amérindiens locaux dans les années 1800 pour les familles blanches qui s'étaient installées dans la région. Les dirigeants de la ville, qui craignaient que le nom ne nuise à l'image de la ville, ont proposé de la renommer en 2005, mais les électeurs ont rejeté massivement cette idée.

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Les rédacteurs d'Associated Press Jamie Stengle à Dallas et Jill Bleed à Little Rock, Arkansas, ont contribué à ce rapport

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