Un monument préhistorique pourrait avoir intentionnellement attiré la foudre

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Des chercheurs travaillant dans la chaîne d’îles des Hébrides extérieures au large de la côte ouest de l’Écosse ont découvert des preuves d’un monument rocheux jusque-là inconnu situé à un jet de pierre de l’emblématique Calanais Standing Stones.

Le monument nouvellement découvert comportait des pierres debout qui étaient disposées selon un motif circulaire autour d’un endroit portant les traces distinctives d’un puissant coup de foudre. Curieusement, le de nouvelles recherches indiquent que le la structure elle-même peut avoir été délibérément construite pour attirer la foudre.

La découverte, faite par des chercheurs du projet de reconstruction virtuelle du Calanais, suggère que les monuments en pierre étaient en quelque sorte liés aux forces puissantes de la nature et éventuellement inspirés par celles-ci. La foudre, semble-t-il, a fait toute une impression sur le peuple néolithique qui vivait à l’époque. Détails du découverte ont été récemment publié à la revue scientifique Remote Sensing.

L’archéologue Richard Bates de l’Université de St. Andrews et ses collègues cherchaient des preuves de cercles rocheux inconnus enfouis sous le sol près des pierres debout du Calanais – une structure mégalithique construite il y a environ 5000 ans au cours de la période néolithiquesur l’île de Lewis. Plus que une douzaine de spots avait précédemment été signalé comme emplacements possibles de «cercles satellites» jusqu’au monument principal.

Ces sites sont maintenant obscurcis par tourbières qui couvrent des parties importantes de la zone. Les chercheurs ont utilisé plusieurs techniques de télédétection non invasives, telles que la cartographie électromagnétique des surfaces et la tomographie par résistivité électrique, pour explorer ce qui se trouvait sous les tourbières. Ils preuve découverte d’une seule pierre debout sur le site XI de Calanais, ou Airigh na Beinne Bige, qui est située sur une colline qui surplombe le Grand Cercle de Calanais. L’analyse géophysique du site montre que la pierre solitaire faisait autrefois partie d’un cercle de pierres dressées.

De plus, les scans ont révélé une «anomalie magnétique» en forme d’étoile assez grande au centre de ce cercle, qui était datée d’il y a environ 4 000 ans. Cette anomalie magnétique était formé par un seul coup de foudre important ou une série de petites grèves frappant le même endroit, selon la nouvelle recherche.

« Ces preuves sont rares parce que les coups d’éclairage sont effectués le long de la » peau « supérieure de la surface de la Terre », Tim Raub, co-auteur de la nouvelle étude et chercheur à l’Université de St. Andrews, a déclaré dans un communiqué de presse. « La clarté de la grève suggère que nous examinons les événements avant que la tourbe enveloppe le site, plus de 3,Il y a 000 ans. ”

Les chercheurs n’ont pas pu déterminer si la foudre (ou les grèves selon le cas)) s’est produite avant ou après la construction du cercle de pierres.

Dans le même communiqué de presse, Bates, qui a dirigé le projet, a déclaré que la preuve d’un coup de foudre au centre de ce cercle de pierre est « peu susceptible d’être une coïncidence », à laquelle il a ajouté: « Si la foudre sur le site XI s’est concentrée sur un un arbre ou un rocher qui n’est plus là, ou le monument lui-même a attiré des grèves, est incertain. Cependant, ces preuves remarquables suggèrent que les forces de la nature auraient pu être intimement liées à la vie quotidienne et aux croyances des premières communautés agricoles de l’île. »

Le fait que le monument mégalithique aurait pu être délibérément utilisé pour attirer des éclairs est une possibilité fascinante, qui mérite d’être étudiée et étudiée à l’avenir..

« La construction d’un cercle de pierre, délibérément situé en position dominante au-dessus du complexe de monuments calanais, pourrait augmenter les chances de tels événements », ont écrit les auteurs, ajoutant que «la littérature archéologique reconnaît de plus en plus le rôle symbiotique entre la culture et la nature dans le passé et, si tel était le cas sur le site XI, cette enquête démontre l’intérêt d’explorer les paysages enfouis des Hébrides occidentales en utilisant soigneusement différentes techniques de télédétection . « 

En règle générale, la construction de sites mégalithiques tels que les Calanais Standing Stones est attribuée aux changements de saisons et à la position du Soleil, entre autres raisons. La nouvelle recherche est intéressante dans la foudre …un phénomène naturel jusque-là sous-estimé dans le développement de la préhistoire des sitespeut également avoir joué un rôle important. Tes auteurs recommandent les archéologues qui étudient des structures similaires devraient être à la recherche d’anomalies magnétiques similaires » ainsi que.

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