Bot ou pas? Mystère sur un utilisateur anonyme retweeté par Trump

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CHICAGO –
L'utilisateur Twitter passe par Gigi, bien que parfois Sophia, Emma ou Leona. La profession est répertoriée à divers moments en tant que professeur, historien, écrivain documentaire et modèle. Il y a eu des spéculations sur le fait que cette personne soit vraiment une femme – ou même une humaine. Mais bot ou pas, le compte a attiré l'attention du président américain et de ses followers sur Twitter.

Juste avant minuit vendredi, Donald Trump a retweeté un tweet de l'utilisateur, puis par Surfermom77, qui comprenait le nom présumé du lanceur d'alerte anonyme dont la plainte a finalement conduit à la destitution de Trump par la Chambre. Les critiques craignent que cette décision ne provoque des représailles contre la personne.

Le récit souligne comment Internet a donné aux Américains de tous les jours – et à ceux qui se font passer pour eux – une ligne de communication directe avec le président, même si les gens ne savent pas toujours qui ils sont.

Bien que l'anonymat sur Twitter permette aux gens des communautés oppressives de parler librement en ligne, il peut aussi permettre aux gens de harceler les autres ou de répandre de fausses allégations sans responsabilité. Lorsque ces tweets parviennent au président, ils peuvent rapidement être retweetés à des millions de personnes.

Les règles de Twitter autorisent les bots et les utilisateurs anonymes tant qu'ils s'abstiennent de manipulation en ligne, d'images racistes, de menaces violentes ou d'emprunt d'identité.

"C'est certainement quelque chose que nous savons que les mauvais acteurs exploitent également", a déclaré Cindy Otis, experte en désinformation et ancienne analyste de la CIA. "Les plateformes qui autorisent cette politique doivent être plus diligentes pour s'assurer qu'elles ne sont pas exploitées."

Pendant des mois, les partisans de Trump et certains médias conservateurs ont publié ce qu'ils prétendent être des détails sur le dénonciateur, y compris le nom de la personne et son parcours professionnel. Le retweet de Trump marque la première fois qu'il envoie directement le nom présumé dans le fil Twitter de ses 68 millions de followers.

L'identité réelle du dénonciateur n'a pas été révélée ou vérifiée. L'Associated Press ne révèle généralement pas l'identité des dénonciateurs.

Les analystes des médias sociaux ont immédiatement posé des questions sur Surfermom77, notant que le compte portait les caractéristiques d'un bot de médias sociaux, un programme automatisé qui diffusait parfois des informations en ligne tout en apparaissant comme un humain.

Surfermom77 tweete plus que la plupart des utilisateurs humains – 72 fois par jour en moyenne pendant plus de six ans. Un autre indice? Les photos de profil ont été prises dans des galeries de photos d'archives.

Après le retweet de Trump, le nom sur le profil est passé de Sophia à Emma, ​​puis à Leona, puis à Gigi. La poignée du compte a également changé, passant de Surfermom77 à LovelyGigi33. Celui qui est derrière le compte a posté une nouvelle photo de profil, remplaçant une photo d'une femme en tenue professionnelle par une photo de talons aiguilles.

L'utilisateur est un partisan autoproclamé de Trump et un résident de Californie, selon le profil Twitter.

Les tentatives pour joindre l'utilisateur du compte ont échoué lundi. La fonction de messagerie directe du compte a été désactivée et le profil n'avait aucun contact par e-mail ou par téléphone. Les appels téléphoniques vers des numéros correspondant au nom d'origine du compte et à la ville natale indiquée n'ont pas été renvoyés. Twitter a refusé de parler publiquement des efforts de l'entreprise pour vérifier l'identité de l'utilisateur, invoquant des problèmes de confidentialité et de sécurité.

Alors que Facebook a une politique interdisant les publications qui nomment le dénonciateur présumé, Twitter ne le fait pas. Lundi, le compte a été brièvement suspendu par Twitter, pour être rétabli quelques heures plus tard. Twitter a déclaré que la suspension était une erreur. Samedi, la société avait déclaré que le compte n'avait enfreint aucune de ses politiques.

"Twitter hésite énormément à suspendre des comptes même lorsqu'ils affichent un comportement très suspect", a déclaré Nir Hauser, directeur de la technologie chez VineSight, une société de technologie qui suit la désinformation en ligne. "Apparemment, c'est une barre très élevée d'activité suspecte."

Prouver un compte est un bot ou être utilisé pour manipuler d'autres utilisateurs peut être difficile pour les chiens de garde en ligne. Otis a déclaré que la vitesse à laquelle Surfermom77 a changé le nom du compte et les photos de profil suggèrent que le compte est géré par une personne réelle.

Facebook a une politique plus stricte, destinée à éviter de tels scénarios, qui oblige les utilisateurs à fournir un nom complet afin de créer un compte.

Le dénonciateur a déposé une plainte en août au sujet d'une des conversations téléphoniques de Trump avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy et d'autres relations avec la nation d'Europe de l'Est. La plainte a incité les démocrates de la Chambre à lancer une enquête qui s'est terminée par la destitution de Trump au début du mois.

Trump insiste sur le fait qu'il n'a rien fait de mal dans ses relations avec l'Ukraine et a affirmé que le dénonciateur avait constitué la plainte, malgré sa corroboration par d'autres responsables.

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Klepper a rapporté de Providence, R.I.

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