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Des scientifiques fédéraux étudient comment adapter les codes du bâtiment au changement climatique

Lorsque les vents de tempête hurlent et que les rivières inondent, les bâtiments sont les plus touchés.

Et comme le changement climatique rend toutes sortes de conditions météorologiques extrêmes plus fréquentes et plus destructrices, les scientifiques du Conseil national de recherches tentent de trouver un moyen de s'assurer que l'environnement bâti du Canada est prêt.

"Nous allons voir des changements dans la façon dont nous concevons de nouveaux bâtiments pour aider à prévenir la propagation des incendies de forêt, à empêcher les dommages causés par les inondations", a déclaré Marianne Armstrong, qui gère l'effort de recherche du conseil.

"Nous voulons créer une culture de réflexion sur la résilience."

Le conseil arrive à la fin d'un programme de recherche de cinq ans qui a examiné comment le changement climatique et les nouvelles normes qu'il apporte modifieront les contraintes sur les bâtiments, les routes, les eaux usées, les transports en commun, les ponts et autres infrastructures.

Plus de 100 chercheurs ont travaillé sur le projet, qui avait un budget de 42,5 millions de dollars. Ils comprennent des experts en matériaux, des océanologues et des ingénieurs en aérospatiale et en transport.

100 autres organisations telles que des universités, des provinces et des municipalités ont été impliquées.

Les codes du bâtiment du Canada sont modernisés tous les cinq ans. La prochaine mise à jour est prévue cette année et devrait voir les premiers changements destinés à répondre à la nouvelle réalité climatique du pays.

"Le changement climatique, le fait que nous voyons maintenant un changement rapide de cet environnement, est un nouvel objectif pour nous", a déclaré Frank Lohmann, directeur du développement du code du conseil de recherches.

Le nouveau code améliorera les exigences des bâtiments en matière de résistance au vent et la façon dont les bâtiments supportent les charges de neige. Il y aura de nouvelles règles pour la collecte des eaux de pluie. Des systèmes de refoulement automatique seront obligatoires pour réduire les risques d'inondation.

De nouvelles normes liées au changement climatique sont également en préparation pour les fenêtres, l'isolation extérieure, les tests de résistance au feu, les pare-air et les bardeaux d'asphalte.

Les changements à venir ne sont qu'un début, a déclaré Lohmann.

"L'action majeure interviendra en 2025."

Le conseil de recherche construit une base de données prédisant les contraintes climatiques sous différents scénarios pour chaque région du pays. Les chercheurs étudient comment ces contraintes sont susceptibles d'affecter la durabilité des murs et des toits.

Certains élaborent de nouvelles directives sur la façon dont les structures peuvent mieux résister à des niveaux d'inondation plus élevés. D'autres travaillent sur la façon de s'assurer que les bâtiments restent frais pendant les vagues de chaleur plus chaudes.

"Nous venons de rassembler les données pour ces futures conditions climatiques et de trouver comment les concevoir", a déclaré Armstrong.

"Cette information sera terminée d'ici 2020 et à temps pour être prise en compte pour le prochain cycle de modifications du code du bâtiment."

Bien que le conseil rédige le code national du bâtiment, il n'a aucune force tant qu'il n'est pas adopté par les provinces, qui rédigent leurs propres règlements. Cela signifie que les avis scientifiques peuvent se refléter de diverses manières – des règles directes aux lignes directrices en passant par les programmes d'incitation.

Le Canada n'est pas seul dans ses efforts. Armstrong est récemment revenu d'une conférence où Américains, Néo-Zélandais et Australiens posaient tous les mêmes questions.

"De tous les points de vue", a-t-elle dit, "le Canada a quelques années d'avance sur le jeu. Nous avons une dynamique dans ce pays pour nous adapter."

C'est un gros travail.

Le conseil doit considérer non seulement les variables du climat, mais les différentes manières dont le monde répondra à ses défis. Il doit examiner comment la population canadienne pourrait évoluer et comment l'utilisation des terres sera modifiée.

"Il y a encore beaucoup de questions, encore beaucoup de science et de travail à faire", a déclaré Armstrong.

"L'avenir sera toujours incertain. Cela étant dit, nous pouvons vous dire à quel point incertain, afin que vous puissiez vous décider comment le concevoir.

"Nous savons avec certitude que l'histoire passée ne représente pas l'avenir."

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 1er janvier 2020.

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