Des mois après l'échec de l'atterrissage lunaire, l'Inde révèle son plan pour une troisième mission lunaire

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L'Inde a annoncé qu'elle tentera à nouveau d'atterrir sur la lune, à la suite d'une mission qui s'est soldé par un échec l'année dernière.

À Mercredi, le président de l'Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) K. Sivan m'a dit que le gouvernement a approuvé une troisième mission lunaire. La mission, nommée Chandrayaan-3 – qui signifie "véhicule lunaire" en sanskrit – comprendra un nouveau module de propulsion, un atterrisseur lunaire et un rover, a déclaré Sivan.

En cas de succès, l'Inde ne deviendra que le quatrième pays à effectuer un atterrissage en douceur sur la lune, après les États-Unis, l'ancienne Union soviétique et la Chine. Inde première mission lunaire était en 2008, quand il s'est écrasé une sonde d'impact dans la lune dans un atterrissage contrôlé – mais un atterrissage en douceur est un défi technique beaucoup plus grand.

L'annonce de mercredi intervient quelques mois seulement après l'échec de la mission d'atterrissage sur la lune de Chandrayaan-2, qui avait entrepris de collecter des échantillons de minéraux et de produits chimiques.

Le vaisseau spatial est entré en orbite lunaire en août, mais alors qu'il se dirigeait lentement vers la surface lunaire septembre, il a perdu la communication avec l'agence spatiale indienne.

La NASA a annoncé que Vikram – l'atterrisseur de la mission Chandrayaan-2 – avait eu un "atterrissage dur", et son emplacement est encore inconnu.

Le Premier ministre indien Narendra Modi, qui a défendu la mission, a par la suite consolé l'équipe de l'ISRO lors d'une allocution télévisée.

"Nous reviendrons sur le voyage et les efforts avec une grande satisfaction", a déclaré Modi. "Les apprentissages d'aujourd'hui nous rendront plus forts et meilleurs. Il y aura une nouvelle aube et un demain plus brillant très bientôt."

Les tentatives d'atterrissage lunaire font partie des grandes ambitions spatiales de l'Inde. Le pays veut devenir un acteur spatial majeur et placer des astronautes indiens dans l'espace d'ici 2022.

Mercredi, Sivan a déclaré que l'agence faisait de "bons progrès" vers sa première mission de vol spatial humain, et avait déjà sélectionné quatre astronautes pour une formation approfondie.

Au cours de la dernière décennie, l'Inde a pris un certain nombre d'autres mesures vers réaliser ses ambitions spatiales.

En 2014, l'Inde est devenue la première nation asiatique à atteindre Mars, lorsqu'elle a mis la sonde Mangalyaan en orbite autour de la planète rouge. En 2017, l'Inde a lancé un record de 104 satellites en une seule mission. Et l'année dernière, Modi a annoncé que l'Inde avait abattu l'un de ses propres satellites, dans ce qu'elle prétendait être un test anti-satellite – ce qui en faisait l'un des quatre pays à avoir réussi cet exploit.

Notamment, tout cela a été réalisé avec un budget relativement faible. La mission Mars Orbiter 2014 célèbre coûté 74 millions de dollars – moins de 100 millions de dollars consacrés à la réalisation du thriller spatial hollywoodien "Gravity".

"L'Inde qui le fait à faible coût est importante car il y a eu des critiques sur les raisons pour lesquelles l'Inde a fait ces missions dans l'espace alors qu'il y a d'autres domaines sur lesquels se concentrer", a déclaré le journaliste indépendant de l'espace Jonathan O'Callaghan. Raconté CNN l'année dernière. "Je pense qu'il est important que le pays effectue ces missions avec un budget relativement faible pour fournir des inspirations et des aspirations au grand public."

– Swati Gupta et Manveena Suri de CNN ont contribué à ce rapport.

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