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Le Canada a-t-il coulé un sous-marin japonais il y a 75 ans? Les scans sous-marins montrent des preuves possibles

VICTORIA –
Un mystère nautique qui se prépare depuis 75 ans commence à faire surface au large de la côte nord de l'île de Vancouver.

Les scientifiques fédéraux chargés de scanner le fond de l'océan disent qu'ils ont fait une découverte déroutante. Selon les scientifiques, la taille et la forme de l'objet correspondent à celles d'un sous-marin japonais de la Seconde Guerre mondiale.

Cachés sous le sable et la mer, les experts ne peuvent pas dire avec certitude que ce qu'ils ont photographié est une relique de guerre.

À chaque mot prononcé sur un sous-marin japonais englouti, les scientifiques réexaminent soigneusement les analyses et évoquent des théories alternatives sur les objets que pourrait être la masse submergée.

Mais au milieu de toutes leurs tentatives délibérées de contrer des conclusions non prouvées, un fait rend l'imagerie sous-marine encore plus convaincante. Les dossiers de guerre remontant au début des années 40 montrent qu'un sous-marin a été attaqué par les Forces canadiennes dans la région exacte où le scientifique a fait sa découverte.

En regardant par-dessus une table illuminée, Mark Leblanc fait glisser ses doigts sur une carte nautique du nord de l'île de Vancouver. Ses côtes, ses îles et sa topographie sous-marine fascinent le scientifique du gouvernement du Canada depuis des années, mais récemment une zone près de l'île Triangle a captivé l'attention de Leblanc.

«Nous trouvons constamment des choses inhabituelles sur le fond», a déclaré Leblanc. "Cet article est quelque chose qui, selon vous, mérite une enquête plus approfondie."

À l'Institut des sciences de l'océan juste à l'extérieur de Victoria, Leblanc et son équipe de détectives sous-marins jettent une lumière sur les profondeurs les plus sombres du Pacifique Nord. Services hydrographiques Canada est une aile de Pêches et Océans Canada, qui est chargée de scanner le fond océanique pour assurer la sécurité des voies de navigation, ainsi que d'identifier et de cartographier les épaves sous-marines.

Sous mystère

Lors d'une enquête de routine en 2016, l'équipage à bord du navire de recherche NGCC Vector a remarqué quelque chose d'étrange.

À une profondeur d'environ 62 mètres, les analyses ont montré un objet massif qui semblait être artificiel. De forme cylindrique et d'environ 100 mètres de long, elle n'était pas à sa place dans un canyon peu profond au fond de la mer.

Perplexe, mais toujours pas convaincu qu'il s'agissait d'une sorte de navire coulé, Leblanc a commencé à fouiller dans de vieux courriels.

Le levé de la zone au large du nord de l'île de Vancouver a été commandé par Parcs Canada. À l'époque, le personnel envisageait la région pour une réserve protégée et voulait savoir s'il restait des navires coulés ou des bombes non explosées de la Seconde Guerre mondiale.

Oceanscan

Dans un courriel partagé avec CTV News, la section des munitions explosives non explosées (UXO) du ministère de la Défense nationale (MDN) a déclaré à l'équipage de Leblanc qu'il y avait deux épaves connues dans la région.

Une épave est un cargo coulé appelé SS Northholm. La deuxième épave mentionnée dans le courriel de 2011 est un sous-marin qui, selon le département UXO, a été coulé par les Forces canadiennes.

Selon des experts du Musée canadien de la guerre à Ottawa, les Forces canadiennes ont coulé de nombreux sous-marins au large de la côte atlantique pendant le conflit mondial du début des années 40. À ce jour, cependant, le musée n'a connaissance d'aucun sous-marin confirmé au large des côtes de la Colombie-Britannique.

Le mystère étant plus trouble que jamais, Leblanc resta sceptiquement intrigué.

«La taille et les dimensions sont-elles conformes à celles d'un sous-marin japonais (Seconde Guerre mondiale)? Oui. La taille et la consistance sont-elles les mêmes que pour quelques gros tuyaux? Oui », a déclaré Leblanc.

Tendant la main au MDN, CTV News a pu retracer l'origine des courriels vieux de près d'une décennie et commencer à épousseter le sentier menant les Services hydrographiques à ce mystère nautique.

Le MDN dit qu'il y a eu une erreur dans le courriel de 2011 où un expert en munitions non explosées a affirmé qu'un sous-marin était caché sous le Pacifique, mais leur réponse n'a pas étouffé la possibilité distincte que l'un soit caché ci-dessous.

Dans un communiqué, le MDN a déclaré que le ministère n'était pas au courant d'un naufrage enregistré au large de l'île de Vancouver, mais a déclaré qu'il y avait eu une attaque contre un sous-marin étranger dans la zone exacte où l'objet immergé a été trouvé.

Sous-marin

Les historiens du gouvernement n'ont pas confirmé que l'attaque était contre un sous-marin japonais, mais les experts du musée de la guerre disent que les seuls navires étrangers se cachent sous la Colombie-Britannique. pendant la guerre, les eaux étaient japonaises.

«Il y a des sous-marins qui opèrent au large des côtes de l'Amérique du Nord», a expliqué Jeff Noaks au musée. "Et parmi les choses qu'ils font, ils attaquent des navires."

La panique de la guerre et la possibilité d'une attaque contre la Colombie-Britannique menaçait grand après plusieurs frappes bien connues de sous-marins japonais.

Six mois après le bombardement de Pearl Harbor, le navire Coast Trader a été torpillé à l'ouverture du détroit de Juan De Fuca près de Victoria.

Peu de temps après, un avant-poste éloigné du nord de l'île de Vancouver a été touché. Le phare d'Estevan Point, au nord de Tofino, a rapporté qu'un sous-marin a fait surface et a ouvert le feu avec des canons de pont avant de s'éloigner dans la nuit.

"Est-il préférable de rester un mystère et un héritage possible d'une période importante de l'histoire du monde?", A demandé Leblanc. "Ou, est-il nécessaire de confirmer ce que c'est et de le désigner comme site de sépulture de guerre?"

Île Triangle

Au sein de l'Institut des sciences océaniques, la curiosité de Leblanc se heurte à son respect pour tout ce qui se trouve sous la surface.

S'il pouvait prouver sans équivoque que ce que les experts fédéraux ont photographié est un sous-marin de la Seconde Guerre mondiale, il serait désigné comme une tombe de guerre et l'accès serait coupé. Le mystère prendrait fin et un nouveau chapitre de l'histoire du Canada serait écrit.

Mais ses scans, pour l'instant, ont simplement suscité une question: une attaque canadienne enregistrée pendant la Seconde Guerre mondiale a-t-elle paralysé un sous-marin japonais et scellé le sort de ses équipages? Ou bien, une énorme masse apparemment artificielle à 62 mètres sous la surface de l'océan Pacifique n'est-elle que des ordures jetées d'un navire?

«Il y a toujours deux façons de voir le puzzle», a expliqué Leblanc. "C'est l'un de ces cas."

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