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Les militants du Veto du gouverneur de NY se battent pour les patients de Medicaid qui ont besoin d'un traitement contre la dépendance aux opioïdes

Activistes à New York sont furieux de la décision du nouvel an par le Gouverneur de New York Andrew Cuomo pour opposer son veto à un projet de loi qui visait à faciliter l’accès des résidents pauvres de Medicaid à un traitement médicamenteux pour la dépendance aux opioïdes, tout en signant un projet de loi similaire qui élargit l’accès à ces médicaments pour les personnes sous assurance privée.

Les deux projets de loi ont été conçus pour interdire l’utilisation de ce qu’on appelle une autorisation préalable pour les personnes à qui l’on a prescrit certains traitements médicamenteux (MAT) pour les troubles liés à la consommation d’opioïdes. Les assureurs affirment que les autorisations antérieures réduisent le risque que les patients obtiennent des médicaments de marque non nécessaires ou trop chers au lieu de médicaments génériques moins chers, mais les critiques se plaignent depuis longtemps que le processus d’autorisation gaspille un temps et des ressources précieux et empêche certaines personnes de recevoir des soins.

Certains médicaments MAT bloquent les effets des opioïdes sur le corps, ce qui peut aider les gens à se désintoxiquer. D’autres drogues, comme la buprénorphine et la méthadone, sont elles-mêmes des opioïdes, mais elles réduisent le risque de surdosage et d’autres problèmes de santé en remplaçant des drogues plus puissantes et dangereuses comme l’héroïne. Alors que certaines personnes prenant du MAT peuvent éventuellement se sevrer complètement de la consommation d’opioïdes, d’autres peuvent avoir besoin d’un traitement à vie. Mais peu importe combien de temps les gens restent sous MAT, ces médicaments sont bien documenté améliorer la sécurité des personnes vivant avec une dépendance malsaine aux opioïdes.

Alors que le nombre de morts de la crise des opioïdes continue de croître, de nombreux défenseurs des patients et médecins ont fait pression pour des politiques et des lois qui faciliteraient l’accès des gens aux MAT. Une demande populaire a été de supprimer la pratique d’autorisation préalable pour ces médicaments, ce qui oblige les médecins à obtenir l’approbation préalable d’un assureur pour le traitement prescrit avant qu’il ne soit couvert.

L’été dernier, deux projets de loi distincts interdisant l’autorisation préalable sur les médicaments MAT pour les résidents de New York sur Medicaid et régimes d’assurance privés a recueilli un soutien bipartisan écrasant des législateurs de l’État. Les militants ont critiqué Cuomo pour ne pas avoir immédiatement signé les projets de loi, et maintenant ils protestent contre le veto du projet de loi visant spécifiquement à mettre fin à l’autorisation préalable pour les médicaments MAT couverts par Medicaid.

«Après six mois de plaidoyer pour une signature, le Gouverneur Cuomo a opposé un veto impitoyable au projet de loi visant à étendre le traitement salvateur à des milliers de New-Yorkais à faible revenu aux prises avec des troubles liés à la consommation de substances», Jasmine Budnella, coordinatrice des politiques antidrogue de la section new-yorkaise du groupe Voices Des activistes et leaders communautaires (VOCAL-NY), m’a dit dans un communiqué publié sur son compte Twitter.

VOCAL-NY n’a pas encore répondu à une demande de commentaire de Gizmodo.

Une fois atteint pour la déclaration, le bureau du Gouverneur Cuomo a dirigé Gizmodo vers la note de service décrivant la décision d’opposer son veto au projet de loi. Les justifications du bureau pour le veto énoncées dans la note sont en grande partie budgétaires. Par exemple, la note de service affirme que l’adoption du projet de loi dans sa forme actuelle aurait permis à une entreprise pharmaceutique de facturer à Medicaid ses versions de plusieurs médicaments MAT, un coût supplémentaire pour l’État estimé à 30 millions de dollars.

Le mémo a également fait valoir que le changement de la politique pour la méthadone aurait mis en danger la vie des gens. Actuellement à New York, l’autorisation préalable est levée pour les personnes prenant de la méthadone dans une clinique spécialisée. Mais parce que la méthadone est parfois «détournée» (c’est-à-dire qu’elle est vendue ou donnée à d’autres personnes que le patient) et abusée de la même manière que les opioïdes pris à des fins récréatives, affirme le mémo, le risque de détournement pour la méthadone prescrite en dehors de ces cliniques aurait été trop grand .

“Ce projet de loi est un cadeau pour les fabricants, risque les progrès importants que nous avons réalisés pour lutter contre les troubles liés à la consommation d’opioïdes et n’a aucun impact cliniquement bénéfique pour les New Yorkais”, indique le mémo.

Les détracteurs du veto ont cependant leurs propres réfutations. Dans la déclaration VOCAL-NY, Budella cite une analyse qui a estimé une économie annuelle de 51,9 millions de dollars sur la facture, en grande partie en réduisant les hospitalisations et les visites aux urgences causées par des surdoses d’opioïdes. Le groupe estime également que le projet de loi sauverait près de 600 vies par an dans l’État.

Et bien que la méthadone puisse entraîner un risque de surdosage plus élevé que la buprénorphine (car il s’agit d’un opioïde complet et non partiel), la buprénorphine est souvent détourné plus. La plupart des cas de détournement pour l’un ou l’autre médicament impliquer selon l’Institut national de la toxicomanie, les personnes qui les prennent illégalement pour gérer leurs symptômes de sevrage ou leur dépendance à d’autres opioïdes comme l’héroïne, pour ne pas devenir drogués.

Le bureau de Cuomo a promis qu’ils trouveraient un moyen d’étendre l’accès aux MAT pour les personnes sur Medicaid d’ici la fin de 2020. Dans la note, ils décrivent un plan pour créer une liste unique de médicaments MAT préférés qui seraient disponibles pour tous les patients Medicaid, sans permettre aux fabricants de «nommer leur prix».

Mais les militants n’attendent pas d’agir. Cet après-midi, ils ont organisé une manifestation au bureau de Cuomo à Manhattan.

«Voilà à quoi ressemble #DeadlyAusterity. Nous devons #BanPA et garantir l’accès universel aux traitements assistés par des médicaments », affiche en ligne pour la manifestation lis.

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