5 morts et 60 hospitalisés dans un accident de route à Pennsylvanie

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GREENSBURG, PA. –
Cinq personnes ont été tuées et une soixantaine ont été blessées sur le Turnpike de Pennsylvanie tôt dimanche matin, lorsqu'un autobus chargé est devenu incontrôlable sur une colline et s'est renversé, déclenchant une réaction en chaîne impliquant trois semi-remorques et une voiture de tourisme.

Les victimes blessées, âgées de 7 à 67 ans, devraient toutes survivre, bien que deux patients restent dans un état critique, ont annoncé dimanche les autorités et les responsables de l'hôpital. L'accident, qui s'est produit à 3 h 40 du matin sur un tronçon montagneux et rural de l'autoroute à environ 30 miles (50 kilomètres) à l'est de Pittsburgh, a fermé l'autoroute dans les deux sens avant de rouvrir dimanche soir.

Le bus touristique, exploité par une société du New Jersey, Z & D Tours, se rendait de Rockaway, New Jersey, à Cincinnati, Ohio, a déclaré aux journalistes le porte-parole de la police de l'État de Pennsylvanie, Stephen Limani.

Il a dit que l'autobus roulait en descente sur une courbe, a caréné un talus et s'est renversé. Deux semi-remorques ont alors heurté l'autobus. Un troisième semi-remorque s'est ensuite écrasé sur ces camions. Une voiture de tourisme a également été impliquée dans l'empilement.

Les photos de la scène montrent une collision mutilée de plusieurs véhicules, dont un camion FedEx écrasé qui a laissé des colis étendus le long de l'autoroute.

"C'était une sorte d'accident de réaction en chaîne", a déclaré Limani.

FedEx n'a fourni aucun autre détail que la coopération avec les autorités. Un message demandant des commentaires a été laissé dimanche auprès de la compagnie de bus.

Limani n'a pas voulu identifier les personnes tuées ni dire dans quels véhicules ils voyageaient car les familles n'ont pas encore été informées.

"Je n'ai pas personnellement été témoin d'un accident de cette ampleur depuis 20 ans", a déclaré à la WTAE le porte-parole de Pennsylvania Turnpike, Carl DeFebo, qualifiant le pire accident de son mandat de plusieurs décennies avec le turnpike. "C'est horrible."

L'hôpital Excela Health Frick de Mount Pleasant a déclaré avoir traité 31 victimes, transférant un enfant et trois adultes dans d'autres établissements.

Les hôpitaux ont fait appel à des équipes de travailleurs sociaux et de psychologues pour faire face au traumatisme mental, a déclaré Mark Rubino, président de l'hôpital Forbes, qui a soigné 11 victimes.

"Les personnes qui entraient ont non seulement été physiquement blessées, mais elles ont également été traumatisées d'un point de vue mental", a-t-il déclaré. La plupart étaient couverts de carburant diesel à leur arrivée. L'hôpital a traité des fractures, des saignements cérébraux, des contusions, des abrasions et des lésions de la colonne vertébrale.

Les victimes comprenaient des étudiants et des personnes revenant d'une visite familiale à New York. Beaucoup de voyageurs dans le bus venaient de l'extérieur des États-Unis, a déclaré Limani, dont certains ne parlent pas anglais et qui ont perdu leurs bagages et passeports dans l'épave.

Limani a déclaré que la Croix-Rouge travaillait avec ces patients pour trouver un logement et des ressources. Les autorités ont fait appel à des traducteurs pour aider à l'enquête et au traitement médical, ainsi que pour aider les victimes à renouer avec leurs proches.

La Tribune-Review a rapporté que Leticia Moreta est arrivée à l'hôpital vers 11 h 30 pour récupérer ses enfants – Jorge Moreta, 24 ans, et Melanie Moreta, 16 ans – qui étaient dans le bus.

Elle a dit que ses enfants, de retour de la visite de leur père à New York, étaient dans un état stable.

"J'ai été dévastée", a-t-elle déclaré.

La cause exacte de l'accident reste inconnue, et Limani a déclaré que cela pourrait prendre des semaines ou des mois à déterminer. Le National Transportation Safety Board a annoncé dimanche qu'il avait dépêché une équipe de plus d'une douzaine pour enquêter.

Les autorités ont déclaré qu'il était trop tôt pour déterminer si la météo était un facteur dans l'accident, mais des témoins oculaires ont signalé des précipitations dans la région.

Angela Maynard, une conductrice de semi-remorques du Kentucky, a déclaré que les routes étaient mouillées par la neige mais pas particulièrement glacées. Maynard se dirigeait vers l'est sur le péage lorsqu'elle est tombée sur le lieu de l'accident et a appelé le 911.

"C'était horrible", a-t-elle déclaré à The Tribune-Review. Elle a vu beaucoup de fumée mais pas de feu. Elle et son copilote ont trouvé une personne coincée dans leur camion et une autre gisant sur le sol.

"J'ai essayé de le garder occupé, de continuer à parler jusqu'à ce que l'aide médicale arrive", a déclaré Maynard. "Il était en mauvais état. Il flottait dans et hors de la conscience."

Plus de 90 milles du Turnpike de Pennsylvanie, de Stanton à Breezewood, sont restés fermés en direction ouest. Des équipes locales d'incendie et d'urgence médicale sont sur les lieux, ainsi qu'une entreprise de matières dangereuses nettoyant le carburant et d'autres matériaux.

"Il s'agit d'un accident très étendu, donc beaucoup de travail doit être fait pour remettre la route en état et la remettre en état", a déclaré Craig Shuey, chef de l'exploitation de l'autoroute à péage.

L'accident a laissé les familles terrifiées et brouillées.

"Je pleurais", a expliqué Omeil Ellis, dont les deux frères étaient dans le bus. "J'étais comme un fou pleurant. Je suis toujours blessé."

Ellis, d'Irvington, New Jersey, a déclaré à The Tribune-Review que ses frères se rendaient en Ohio pour travailler. Il avait l'intention de les rencontrer quelques jours plus tard. Mais ses deux frères, l'un d'entre eux âgé de 39 ans et l'autre de 17 ans, ont été envoyés à l'hôpital.

"Je suis juste faible en ce moment", a-t-il déclaré.

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La journaliste d'Associated Press Sophia Rosenbaum a contribué à ce reportage depuis New York.

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