Guaido bloqué du congrès alors que le conflit vénézuélien s'intensifie

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CARACAS, VENEZUELA —
Le chef de l'opposition vénézuélienne, Juan Guaido, a été violemment empêché dimanche de présider une session extraordinaire du congrès où les rivaux ont proclamé un chef suppléant – des dirigeants de l'opposition condamnés comme un détournement de la dernière institution démocratique du pays.

Quelques heures plus tard, cependant, la majorité des membres du congrès ont tenu une réunion d'urgence dans un bureau de presse de l'opposition et ont voté pour réélire Guaido comme chef.

Guaido – dont la contestation judiciaire du gouvernement socialiste était basée sur son rôle de chef du congrès – dirigeait un petit groupe de législateurs essayant d'accéder au palais néoclassique où l'Assemblée nationale contrôlée par l'opposition devait élire son chef.

Mais ils ont été repoussés par des gardes nationaux brandissant de lourds boucliers anti-émeute. Alors que des échauffourées éclataient, le leader soutenu par les États-Unis a tenté de monter une clôture de fer entourant la législature, pour ensuite être repoussé.

À l'intérieur, la situation était tout aussi turbulente, car une ardoise rivale dirigée par le législateur Luis Parra a prêté serment en tant que leaders législatifs. Les dirigeants de l'opposition ont aussitôt dénoncé la session comme un "show" réalisé par un groupe de "traîtres" en tête à tête avec le président Nicolas Maduro.

Ils se sont plaints que l'élection de Parra était invalide pour de nombreux motifs – faisant valoir que la session n'a jamais été officiellement ouverte, aucun décompte de quorum n'a été pris et aucun vote officiel n'a été appelé – simplement une levée de main précipitée alors que des députés socialistes se précipitaient vers l'estrade.

"Ce n'est rien de plus qu'un nouveau coup porté à notre constitution", a déclaré Guaido, dont le costume bleu a été déchiré lors de l'impasse chaotique.

Quelques heures plus tard, 100 des 167 membres de l'Assemblée législative ont voté pour réélire Guaido pour la dernière année du mandat 2015-2020 de l'Assemblée. Plusieurs des législateurs qui ont été contraints à l'exil étaient représentés par des suppléants lors de la session impromptue tenue au journal El Nacional, le dernier grand quotidien critique du gouvernement socialiste.

Pourtant, les hauts responsables de Maduro ont célébré le gambit comme une comeuppance pour le législateur de 36 ans, qui a du mal à maintenir l'unité dans la coalition d'opposition difficile à manier.

"C'est ce dont je rêvais qui se passerait", a déclaré Maduro lors d'un événement inaugurant un stade de baseball près de Caracas. "Le pays tout entier répudie Juan Guaido comme une marionnette de l'impérialisme américain."

Parra, quant à lui, a convoqué une session pour mardi, mettant en place une lutte contre les revendications rivales à la direction du parlement dans les jours à venir.

Il y a un an, Guaido a affirmé lors d'une manifestation dans la rue que sa position de leader législatif l'avait fait président intérimaire du Venezuela à la place de "l'usurpateur" Maduro, dont la réélection de 2018 a été rejetée comme invalide par le législateur, ainsi que par les États-Unis, l'Europe Union européenne et plusieurs gouvernements latino-américains. Des personnalités de l'opposition ont été empêchées de se présenter à ces élections.

Rien n'indique un affaiblissement du soutien parmi plus de 50 gouvernements qui reconnaissent Guaido comme le leader légitime du Venezuela. Le gouvernement brésilien a qualifié la session initiale d '"affront à la démocratie", tandis que le diplomate américain de premier plan en Amérique latine a qualifié les événements de dimanche à la chambre de "farce".

"La session bidon de l'Assemblée nationale de ce matin n'avait pas de quorum légal. Il n'y a pas eu de vote", a déclaré le secrétaire d'État adjoint Michael Kozak sur Twitter.

Guaido a été confronté à un test majeur pour unir une nouvelle vision dans sa campagne pour éliminer Maduro. Mais sa réélection pour une deuxième année consécutive à la tête du congrès était largement attendue.

Les semaines qui ont précédé le vote de dimanche ont été marquées par des tensions, l'opposition dénonçant une campagne secrète du gouvernement pour intimider et corrompre les législateurs afin qu'ils votent contre Guaido.

Parra fait partie d'une petite poignée de législateurs qui ont récemment rompu avec Guaido et ont depuis été expulsés de leurs partis pour leur implication présumée dans un scandale de corruption impliquant des alliés de Maduro.

Les législateurs socialistes ont fait valoir que l'absence de Guaido les avait forcés à entamer leur session sans lui. Mais les législateurs de l'opposition ont dû faire face aux défis des forces de sécurité qui ont installé plusieurs barricades au centre-ville.

À un point de contrôle, les forces de sécurité ont exigé que chaque législateur présente ses pouvoirs, arguant qu'ils avaient reçu l'ordre de refuser l'entrée à plusieurs législateurs interdits d'exercer leurs fonctions par la Cour suprême loyaliste.

"Votre famille est-elle au Venezuela?" Guaido a demandé aux jeunes policiers, qui se tenaient fermement dans un silence nerveux.

"Aujourd'hui, vous êtes complice de la dictature, vous êtes complice de ceux qui sont responsables de la faim au Venezuela", a-t-il ajouté.

Le soutien à Guaido au sein de l'opposition a pris un coup depuis que plusieurs partis minoritaires se sont séparés en novembre pour créer un bloc séparé pour négocier directement avec Maduro – ce que Guaido a refusé, arguant que les pourparlers ne sont qu'un exercice de gain de temps visant à garder Maduro en puissance.

Le petit groupe de législateurs de l'opposition qui a rompu avec Guaido soutient qu'en s'en tenant obstinément à un plan naïf de renvoi de Maduro par la force, il a placé ses ambitions politiques au-dessus des besoins des Vénézuéliens qui se sont largement écartés de la lutte politique tout en endurant une économie en pagaille et sous de sévères sanctions américaines.

"En 2019, vous représentiez les espoirs de la nation, mais aujourd'hui vous êtes sa plus grande tromperie", a déclaré José Brito, l'un des législateurs qui s'est retourné contre Guaido.

Le Venezuela se trouve au sommet de vastes ressources pétrolières et minérales, mais il a implosé économiquement et socialement ces dernières années. Les critiques imputent le plongeon à des années d'échec du régime socialiste et de la corruption, tandis que les alliés de Maduro affirment que les sanctions américaines pèsent lourdement sur l'économie. Les 30 millions d'habitants de la nation sud-américaine subissent une inflation galopante et des pénuries d'essence, d'eau courante et d'électricité, parmi les services de base.

On estime que 4,5 millions de Vénézuéliens ont abandonné leur nation dans un exode rivalisant avec la Syrie déchirée par la guerre.

Maduro, qui a succédé à la mort de l'ancien président Hugo Chavez en 2013, a déclaré que Guaido est une marionnette des États-Unis. Maduro dit également qu'il est déterminé à prendre le contrôle de l'Assemblée nationale lors des élections plus tard cette année.

Maduro maintient le soutien militaire et le contrôle de la plupart des branches du gouvernement, malgré l'aggravation de la crise.

"Guaido devra non seulement redynamiser sa base et les convaincre de rester engagés, mais aussi maintenir sa coalition en ligne", a déclaré Geoff Ramsey, chercheur au bureau de Washington en Amérique latine. "L'horloge tourne."

——

Goodman a rapporté de Miami.

Correction:

L'histoire a été corrigée pour omettre la référence à l'absence de quorum lors de la session précédente. La question est en litige.

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