Les incendies de forêt ont absolument ravagé l'île chérie de Kangourou en Australie

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Île Kangourou en Australie le 16 décembre 2019 et le 7 janvier 2020. Les couleurs ont été ajustées pour montrer les zones touchées par les incendies de forêt.
Gif: NASA Worldview / Earther

Environ un tiers de l'île Kangourou en Australie a été incendiée par des incendies de forêt récents, comme le révèlent de nouvelles photos satellites. Compte tenu de l'importance écologique de l'île, c'est une tragédie pour les âges.

Connue sous le nom de «Galapagos Island» en Australie, l'île Kangaroo est située au sud de l'Australie du Sud, à environ 112 kilomètres (70 miles) au sud-ouest d'Adélaïde. C’est la troisième plus grande île d’Australie après la Tasmanie et l’île de Melville.

Autour 4700 personnes vivent sur l'île Kangourou, vivant principalement de l'agriculture et d'une industrie écotouristique en plein essor. De grandes parties de l'île sont désignées comme zones protégées, abritant des animaux tels que des otaries, des kangourous, des koalas et divers oiseaux, y compris des cacatoès noirs brillants, qui ont fait un retour spectaculaire au cours des dernières décennies. Au parc national Flinders Chase à l'ouest, on peut trouver des colonies de pingouins et de superbes formations rocheuses. L'île abrite également des abeilles à miel de race pure et indemnes de maladies, qui sont un important produit d'exportation de l'île.

"Ce qui fait des feux de brousse dévastateurs qui ont ravagé près d'un tiers de l'île non seulement une tragédie majeure pour l'île, mais aussi une tragédie écologique", a déclaré Lynn Jenner du Goddard Space Flight Center de la NASA dans un communiqué de presse.

Île Kangourou en Australie le 16 décembre 2019.
Image: Vision du monde de la NASA

De nouvelles images dans le communiqué de presse de la NASA montrent l'île le 16 décembre 2019 (ci-dessus) avant les incendies et le 7 janvier 2020 (ci-dessous) après que les incendies ont flambé dans une partie importante de sa masse continentale. Au total, environ 155 000 hectares (383 013 acres) de l'île présentent actuellement des cicatrices de brûlures, ainsi que certaines zones qui sont toujours en feu, selon le communiqué de presse de la NASA. Les images ont été acquises par l'instrument MODIS sur le satellite Terra de la NASA.

Île Kangourou en Australie le 7 janvier 2020.
Image: Vision du monde de la NASA

Les feux de brousse sur l'île Kangourou ont commencé plus tôt ce mois-ci à la suite d'un coup de foudre dans le parc Flinders Chase. Au moins deux morts ont été attribués aux incendies. Ces incendies ont tué des milliers de koalas et de kangourous, la NASA signalant que le nombre total de koalas morts pourrait atteindre 25 000, soit environ la moitié de la population totale de l'espèce sur l'île.

En tant que gardien rapports, les incendies poussent des espèces menacées d'extinction, notamment le dunnart ressemblant à une souris et le bandicoot brun du sud. S'adressant au Guardian, l'écologiste de l'île Kangourou, Pat Hodgens, a déclaré que les incendies ont traversé "le sous-étage et c'est là que vivent ces espèces", ajoutant que "l'habitat est décimé".

Il pourrait falloir des décennies ou plus pour que l'île se rétablisse, le changement climatique en cours rendant la remise en état d'autant plus difficile. Pour de nombreuses régions de l'Australie, la nouvelle décennie a connu un début très difficile et décourageant.

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