Harry et Meghan recherchent l'indépendance financière: est-ce que cela fonctionnera?

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LONDRES –
Dans le cadre d'une annonce surprise se distançant de la famille royale britannique, le prince Harry et son épouse Meghan ont déclaré qu'ils "travailleraient pour devenir financièrement indépendants" – une décision qui n'a pas été clairement énoncée et pourrait se heurter à des obstacles.

Le couple a indiqué mercredi dans sa déclaration qu'il voulait être libre de travailler selon ses propres conditions tout en continuant à soutenir le travail de la reine Elizabeth II, la grand-mère de Harry. Et cela pourrait être un problème, disent certains observateurs royaux.

"Je ne pense pas que cela va fonctionner, pour être honnête", a déclaré David McClure, un producteur de télévision et écrivain qui a examiné la richesse de la famille royale dans son livre "Royal Legacy".

"Comment pouvez-vous être à moitié dedans, à moitié dehors? La moitié de la semaine remplit des fonctions publiques et l'autre moitié gagne ses propres revenus avec la télévision, des conférences, des livres? C'est lourd de dangers", a-t-il déclaré.

Et le plan ne semblait pas avoir été coordonné avec le palais, qui a rapidement publié sa propre déclaration disant que les discussions "étaient à un stade précoce" et qu'il y avait "des questions compliquées qui prendront du temps à résoudre".

Jeudi, la reine de 93 ans a déménagé pour prendre le contrôle de la situation, ordonnant aux représentants du monarque, de son fils le prince Charles, du petit-fils du prince William et de Harry et Meghan de se rencontrer pour trouver des "solutions viables" en "jours, pas semaines" », A rapporté l'agence de presse nationale britannique Press Association.

Pendant ce temps, des questions tourbillonnaient sur ce que le terme «indépendance financière» pouvait signifier pour le couple royal.

Harry, 35 ans, et Meghan, 38 ans, ont déclaré qu'ils prévoyaient de couper les liens avec le soutien des contribuables accordé chaque année à la reine pour un usage officiel, qui couvre actuellement 5% des coûts de fonctionnement de leur bureau. Mais ils peuvent encore continuer à dépendre fortement du financement privé fourni par le père de Harry, le prince Charles, qui contrôle une vaste propriété lucrative connue sous le nom de duché de Cornwall.

Le soutien des contribuables est fourni par le Trésor à la reine chaque année grâce à un fonds appelé Souverain Grant. Au cours du dernier exercice, la reine a versé 329 millions de livres (429 millions de dollars) au Trésor du Crown Estate et a reçu 82 millions de livres (107 millions de dollars) pour un usage officiel – dont certains sont allés financer les frais de bureau de Harry et Meghan.

Mais la majorité du financement pour le bureau du couple provient de Charles, qui utilise les revenus du duché de Cornwall pour payer bon nombre de ses activités ainsi que celles de sa femme Camilla et de ses fils Harry et William.

Le duché de Cornouailles a été créé en 1337 et, en vertu de sa charte médiévale, Charles n'est autorisé à vendre aucun de ses biens immobiliers ou autres actifs – mais il a droit au revenu annuel qu'il génère, qui était d'environ 21,6 l'année dernière. millions de livres (28,2 millions de dollars).

Harry et Meghan peuvent être en mesure d'affirmer de manière crédible qu'ils ne dépendent pas de l'argent des contribuables, ce qui pourrait être leur définition de l'indépendance financière.

Ils ont fait face à un barrage de critiques piquantes récemment pour avoir utilisé plus de 2 millions de livres (2,6 millions de dollars) de fonds publics pour la rénovation de leur maison près du château de Windsor. Ils disent qu'ils envisagent de continuer à utiliser Frogmore Cottage comme base au Royaume-Uni – si la reine est d'accord.

Harry et Meghan possèdent également des actifs considérables. Harry a hérité d'environ 7 millions de livres (9,1 millions de dollars) de sa défunte mère, la princesse Diana, qui a grandi avec intérêt, ainsi que de l'argent de son arrière-grand-mère. Meghan est millionnaire à part entière après une carrière d'actrice réussie dans la populaire émission de télévision "Suits".

Avant son mariage en 2018 avec Harry, Meghan se positionnait comme une influenceuse de style de vie comme les femmes d'affaires Gwyneth Paltrow et Reese Witherspoon. Le blog de Meghan s'appelait The Tig, avec un site Web et un compte Instagram désormais fermés.

"Je peux la voir relancer The Tig sous une forme différente. Les gens veulent savoir ce qu'elle porte, ce qu'elle mange, comment elle vit. Elle comprend certainement le pouvoir de son apparence", a déclaré Lauren Sherman, correspondante principale de New York pour le site de nouvelles Business of Fashion basé à Londres.

En tant que duchesse de Sussex, les vêtements que porte Meghan – ainsi que ceux dans lesquels elle habille son fils Archie de 8 mois – se vendent souvent rapidement et stimulent les recherches en ligne.

L'année dernière, Meghan a collaboré avec son amie, la créatrice Misha Nonoo, pour créer une ligne de vêtements de bureau pour les femmes au profit de l'association caritative féminine Smart Works, basée au Royaume-Uni, qui offre des vêtements adaptés au bureau et une formation professionnelle aux femmes défavorisées.

Mais, Sherman a également noté les pièges potentiels de tout avenir impliquant la mode.

"Ils vont devoir être très, très prudents", a déclaré Sherman. "Beaucoup de marques sont désormais basées sur la mission. Elle aurait besoin de s'associer avec une marque qui a une mission ou a un élément de bienfaisance et prêche la transparence à de nombreux niveaux différents ou qui est très entrepreneuriale et axée sur les femmes. Il n'y en a pas beaucoup des marques qui passeraient en quelque sorte le cap. "

Chris Addison, un écrivain et réalisateur britannique récompensé par un Emmy Award dont les crédits incluent "Veep", est curieux de connaître les plans futurs de Meghan et Harry.

"J'adorerais savoir ce qu'ils vont faire … parce qu'ils y réfléchissent clairement depuis longtemps", a-t-il déclaré jeudi lors d'une réunion des critiques de télévision à Pasadena.

Lorsqu'on lui a demandé s'il pouvait envisager de travailler avec le couple pour produire du contenu – similaire à l'accord Netflix de Barack et Michelle Obama – Addison a répondu: "Ne dites jamais jamais à quoi que ce soit."

Le couple royal utilisera toujours l'argent des contribuables britanniques dans certains cas. Les fonds des contribuables sont couramment utilisés pour payer les voyages officiels à l'étranger que la famille royale effectue, souvent à la demande du ministère des Affaires étrangères, qui utilise la famille comme ambassadeurs de bonne volonté dans de nombreuses parties du monde, en particulier dans les pays du Commonwealth.

Harry et Meghan, qui ont été diffamés dans la presse pour avoir accepté des promenades en jets privés tout en appelant à une action positive contre le changement climatique, disent sur leur site Web qu'ils continueront à utiliser l'argent des contribuables pour des voyages officiels lors de l'exercice de fonctions royales en soutien à la reine et le gouvernement.

Ils disent qu'ils paieront pour tous les voyages effectués à leur propre rythme.

Il existe également une zone grise concernant les coûts de leur sécurité personnelle. La famille royale est protégée par une unité spéciale de la Metropolitan Police, également connue sous le nom d'Ecosse Yard, qui est financée par les contribuables pour une variété de rôles, notamment diriger les efforts de lutte contre le terrorisme de la Grande-Bretagne et assurer la sécurité des rues.

Le gouvernement britannique ne fournit pas de ventilation publique du coût de la protection de la famille royale par crainte qui serait utile à quiconque envisage une attaque. Rien n'indique que Harry ou Meghan souhaitent renoncer à cette protection.

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Les rédacteurs de l'Associated Press Leanne Italie à New York et Beth Harris à Los Angeles ont contribué à ce rapport.

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