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Les États-Unis ordonnent de nouvelles sanctions contre l'Iran et font face aux doutes quant à la menace

WASHINGTON –
Le président américain Donald Trump a ordonné vendredi de nouvelles sanctions économiques de représailles contre l'Iran, alors même que son administration était confrontée à des questions persistantes sur sa frappe de drones contre un général iranien qui a contribué à déclencher la dernière crise avec la République islamique.

Trump a publié un décret exécutif ajoutant des sanctions américaines supplémentaires à une liste déjà longue que son administration avait imposée, dans le but de forcer l'Iran à accepter un nouvel accord qui limiterait son programme nucléaire et mettrait fin au soutien aux groupes militants à travers le Moyen-Orient.

Le président, dans un communiqué annonçant les nouvelles mesures, a fait référence au programme nucléaire iranien et à l'utilisation de forces par procuration dans toute la région tout en notant que les Iraniens ont menacé des militaires, des diplomates et des civils américains – une référence apparente à la justification de son administration pour avoir tué le général. Qassem Soleimani lors d'une frappe de drones la semaine dernière à Bagdad.

"Les Etats-Unis continueront de contrer le comportement destructeur et déstabilisateur du régime iranien", a-t-il déclaré.

Mais Trump et son administration ont été confrontés à des questions persistantes sur ses allégations d'une menace "imminente" pour justifier le meurtre de Soleimani, déclenchant une fureur qui pourrait ne pas encore être contenue.

Le secrétaire d'État Mike Pompeo et d'autres membres de l'administration ont déclaré que la menace posée par Soleimani était imminente, mais ils n'ont fourni aucune preuve à l'appui. Les membres du Congrès ont déclaré que les officiels n'avaient pas fourni suffisamment de détails ou de justification dans les briefings de cette semaine.

Définissez ce que vous entendez par imminent, a demandé Pompeo lors de la session de vendredi à la Maison Blanche.

"Je ne sais pas exactement à quelle minute", a déclaré Pompeo. "Nous ne savons pas exactement quel jour il aurait été exécuté, mais c'était très clair. Qassem Soleimani lui-même préparait une attaque à grande échelle contre les intérêts américains et ces attaques étaient imminentes."

Pompeo et Trump ont déclaré que les ambassades américaines étaient menacées. Le secrétaire d'État l'a élargi pour inclure les «installations américaines», y compris les bases militaires dans toute la région. "Cela allait arriver, et des vies américaines étaient en danger", a-t-il dit.

Il a parlé au milieu des révélations de responsables américains selon lesquelles l'armée américaine avait tenté, mais sans succès, de tuer un autre commandant iranien le même jour que Soleimani avait été tué. Cela faisait apparemment partie d'un effort visant à paralyser le leadership de la force iranienne Quds, que les États-Unis ont désignée une organisation terroriste avec la plus grande force de garde révolutionnaire islamique.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a qualifié le meurtre de Soleimani de "provocateur et disproportionné" et d'autres membres ont déclaré qu'ils n'étaient pas convaincus après un briefing à huis clos sur les renseignements.

"Le président Trump a assassiné imprudemment Qasem Soleimani", a déclaré la députée Pramila Jayapal, démocrate de l'État de Washington. "Il n'avait aucune preuve d'une menace ou d'une attaque imminente."

Les nouvelles sanctions ont été apportées en réponse immédiate au tir iranien d'un barrage de missiles sur des bases américaines en Irak voisin cette semaine après le meurtre de Soleimani. Personne n'a été blessé. L'objectif plus large des États-Unis est d'obliger l'Iran à négocier un nouvel accord sur la limitation de son programme nucléaire.

En 2018, Trump s'est retiré de l'accord nucléaire signé sous le président Barack Obama, qui a troqué le programme d'assouplissement des sanctions. Depuis lors, l'administration a ajouté des mesures économiques supplémentaires qui ont créé des difficultés en Iran et ramené ses revenus pétroliers à des niveaux historiquement bas, mais n'ont pas réussi à amener le gouvernement iranien à la table des négociations.

Les sanctions ajoutées vendredi incluent des mesures visant huit hauts responsables iraniens impliqués dans ce que le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a appelé des activités de "déstabilisation" à travers le Moyen-Orient ainsi que le barrage de missiles de mardi.

Ces mesures, qui gèleraient tous les avoirs des fonctionnaires sur le territoire américain et interdiraient les transactions financières avec eux, sont largement symboliques, car de telles personnalités ont peu de chances d'avoir des actifs sous contrôle américain après des décennies d'hostilité entre les deux nations.

Mais d'autres mesures annoncées vendredi pourraient avoir un effet significatif sur des secteurs stratégiquement importants de l'économie iranienne, a déclaré Ben Davis, directeur de la recherche à la société de recherche et d'analyse de données Kharon.

Le décret donne à l'administration le pouvoir de placer toute personne impliquée, même indirectement, dans le secteur de la construction, de la fabrication, du textile ou des mines sur une liste noire financière mondiale. Il cible également 17 des plus grands fabricants d'acier et de fer – l'un des rares points de croissance de l'économie iranienne entravée – ainsi que trois sociétés étrangères, dont deux basées en Chine, sous le coup de sanctions secondaires.

"Cela envoie un signal aux autres entreprises étrangères qui continuent de faire affaire avec les producteurs d'acier iraniens que cela est interdit", a déclaré Davis, un ancien responsable du département du Trésor.

Adnan Mazarei, chercheur principal au Peterson Institute for International Economics, a déclaré que les sanctions nuiront à une économie iranienne qui a été contrainte de réduire les subventions aux carburants au début de cette année, déclenchant des protestations à l'échelle nationale, mais elles rendront également plus difficile la négociation des négociations avec le gouvernement. NOUS

"Cela sera vu comme un autre signe que le gouvernement américain ne peut pas être pris au mot lorsqu'il dit qu'il veut négocier", a déclaré Mazarei.

Mnuchin a insisté sur le fait que les sanctions fonctionnent et ont privé l'Iran de dizaines de milliards de dollars. "Ils utiliseraient cela pour des activités terroristes dans toute la région et pour leur permettre de faire plus de mauvaises choses", a-t-il dit. "Et il ne fait aucun doute qu'en coupant l'économie à la région, nous avons un impact."

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L'écrivain Associated Press Chris Rugaber a contribué à ce rapport.

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