Les feux de brousse en Australie déclenchent une désinformation climatique «sans précédent»

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SYDNEY, AUSTRALIE —
L'urgence des feux de brousse en Australie a déclenché une campagne de désinformation en ligne "sans précédent" dans l'histoire du pays, ont indiqué des chercheurs à l'AFP vendredi, avec des robots déployés pour écarter le blâme des incendies du changement climatique.

Les incendies ont fait au moins 26 morts et détruit plus de 2 000 maisons en Australie.

Et ils ont également suscité des déclarations en ligne trompeuses sur l'ampleur des incendies et une campagne concertée pour imputer la crise à l'incendie criminel, plutôt qu'au changement climatique, à la sécheresse ou à des températures record.

Un hashtag en particulier, #arsonemergency, a gagné du terrain rapidement et les journaux, sites Web et politiciens conservateurs du monde entier ont promu que la théorie de l'incendie criminel est largement à blâmer.

Timothy Graham, expert en médias numériques à l'Université de technologie du Queensland, a déclaré à l'AFP que ses recherches ont montré que la moitié des utilisateurs de Twitter déployant le hashtag affichaient un comportement semblable à celui d'un bot et d'un troll.

Ces comptes ont été créés très récemment, souvent sans photos de profil. Les poignées Twitter étaient des séquences de chiffres ou de caractères, parfois une combinaison dénuée de sens des deux.

Leurs tweets se concentraient sur un sujet, dans ce cas #arsonemergency; leurs tweets étaient souvent répétitifs et certains des comptes interagissaient uniquement entre eux.

"Nos résultats montrent un effort concerté visant à désinformer le public sur la cause des feux de brousse", a déclaré Graham.

"La campagne n'a rien à voir avec ce que nous avons vu dans d'autres pays, comme les élections américaines de 2016, mais cette quantité de désinformation en Australie est sans précédent."

Sur les 300 comptes Twitter et plus de 1 200 tweets examinés par Graham et son équipe, la moitié des utilisateurs étaient considérés comme de véritables personnes et avaient tendance à avoir des opinions conservatrices.

'God Bless Australia'

Les fausses affirmations selon lesquelles 180 personnes ont été inculpées d'incendie criminel en relation avec les feux de brousse semblent donner foi à la théorie et ont été largement partagées sur les réseaux sociaux, notamment par Donald Trump Jr, fils du président américain.

"Vraiment dégoûtant que les gens fassent ça! God Bless Australia. Plus de 180 présumés incendiaires ont été arrêtés depuis le début de la saison des feux de brousse", a tweeté à tort le fils de Trump.

L'allégation semble provenir d'une annonce par la police de la Nouvelle-Galles du Sud d'une action en justice contre 183 personnes pour des infractions liées aux feux de brousse.

En fait, seulement 24 de ces personnes ont été accusées de prétendus feux de brousse délibérément allumés, beaucoup d'autres ont été accusés d'avoir jeté des cigarettes en toute sécurité ou de briser l'interdiction d'utiliser du matériel comme des barbecues ou des meuleuses d'angle pendant les périodes à haut risque d'incendie.

Les autorités des États australiens touchés par le feu ont nié que l'incendie criminel soit lié à certains des incendies les plus graves.

"Il n'y a actuellement aucune information indiquant que les incendies dans l'Est du Gippsland et le Nord-Est ont été causés par un incendie criminel ou tout autre comportement suspect", a déclaré à l'AFP un porte-parole de la police de Victoria.

Les statistiques des précédents feux de brousse montrent que certains sont soupçonnés d’être allumés par un incendie criminel, mais il s’agit d’une cause parmi plusieurs – comme les éclairs, les braises soufflées par d’autres incendies ou les accidents.

Les scientifiques pensent que la saison des feux de brousse de cette année a été plus sévère en raison d'une sécheresse prolongée et des conditions climatiques dans l'océan Indien et l'Antarctique qui ont apporté un temps chaud, sec et venteux en Australie.

Beaucoup de ces facteurs ont été liés au changement climatique ou rendus plus prononcés en raison des émissions de carbone qui ont fait monter les températures mondiales.

"Il s'agit d'une campagne mondiale visant à discréditer les preuves scientifiques du changement climatique, elle est beaucoup plus importante que les feux de brousse en Australie", a déclaré Graham.

"Ce sont des comptes qui semblent faire un effort coordonné pour faire avancer l'idée que le changement climatique n'est pas réel parce que c'est quelque chose qu'ils veulent discréditer."

"L'urgence des feux de brousse leur a donné l'occasion de monter à bord et d'entraîner l'Australie sur la scène mondiale de la désinformation mondiale".

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