Les législateurs approuvent le projet de loi sur le Brexit, le Royaume-Uni est sur le point de quitter le 31 janvier

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BRUXELLES –
La Grande-Bretagne a franchi une étape difficile depuis longtemps sur la route du Brexit jeudi lorsque la Chambre des communes a approuvé un projet de loi autorisant le départ du pays de l'Union européenne à la fin du mois.

Les législateurs ont voté par 330-231 pour adopter le projet de loi sur le retrait, qui fixe les conditions du départ de la Grande-Bretagne du bloc de 28 nations. La confortable majorité remportée par les conservateurs du premier ministre Boris Johnson lors d'une élection le mois dernier a permis l'adoption du projet de loi malgré l'opposition des petits partis.

Le projet de loi a été approuvé après trois jours de débat qui n'ont apporté aucun tempérament effiloché, séances de fin de soirée et votes tranchants qui ont marqué les tours précédents du Brexit se disputant au cours de l'année écoulée.

Après être passé par la Chambre des Lords non élue du Parlement – ce qui peut retarder mais non renverser le résultat aux Communes – le projet de loi devrait devenir loi à temps pour que le Royaume-Uni quitte l'UE à la date prévue du 31 janvier et devienne la première nation jamais quitter le bloc.

Le secrétaire au Brexit, Stephen Barclay, a déclaré qu'il se félicitait du "contrôle constructif" des Lords mais espérait que la chambre haute n'essaierait pas de retarder le projet de loi.

"Je ne doute pas que leurs seigneuries auront entendu le message retentissant du peuple britannique le 12 décembre", a-t-il déclaré.

Le vote de jeudi a été une victoire majeure pour Johnson, qui a fait de la délivrance du Brexit l'objectif clé de son poste de premier ministre. La Grande-Bretagne a voté de justesse pour quitter l'UE lors d'un référendum de 2016. Mais avant les élections du 12 décembre, les législateurs ont vaincu à plusieurs reprises les tentatives de Johnson et de sa prédécesseure Theresa May de s'assurer le soutien de leurs plans pour le Brexit.

Les législateurs conservateurs ont applaudi lorsque le résultat du vote a été annoncé. Mais Ian Blackford du Parti national écossais a déclaré que l'Écosse – qui a voté pour rester dans l'UE en 2016 – doit maintenant se voir accorder un référendum sur l'indépendance. Johnson a dit que cela n'arriverait pas.

"Il s'agit d'une crise constitutionnelle, car nous n'accepterons pas et nous ne pouvons pas accepter ce qui nous est fait", a déclaré Blackford.

Malgré la promesse répétée de Johnson de "faire avancer le Brexit" le 31 janvier, le départ ne marquera que le début de la première étape de la sortie du pays de l'UE. La Grande-Bretagne et l'UE entameront ensuite des négociations sur leur future relation, se précipitant pour établir de nouvelles relations pour le commerce, la sécurité et une foule d'autres domaines d'ici la fin de 2020.

"Quitter l'UE ne signifie pas que nous aurons terminé le Brexit", a déclaré Paul Blomfield, porte-parole du Brexit du principal parti travailliste d'opposition. "Nous aurons terminé la première étape, le départ, mais l'étape difficile est encore à venir."

Les hauts responsables du bloc disent déjà que la conclusion d'un nouvel accord sera difficile.

Michel Barnier, le négociateur en chef de l'UE sur le Brexit, a déclaré jeudi que l'objectif de la Grande-Bretagne de conclure un accord de libre-échange complet d'ici la date butoir de fin d'année sur laquelle Johnson insiste était irréaliste.

"Nous ne pouvons pas nous attendre à nous mettre d'accord sur tous les aspects de ce nouveau partenariat", a déclaré Barnier, ajoutant "nous sommes prêts à faire de notre mieux au cours des 11 prochains mois".

Les accords commerciaux internationaux prennent généralement des années à compléter, mais Johnson a exclu de prolonger une période de transition post-Brexit convenue par les deux parties au-delà de la fin de 2020, bien que l'UE ait proposé de la prolonger jusqu'en 2022. Cela a sonné l'alarme parmi Les entreprises britanniques, qui craignent que la Grande-Bretagne ne soit confrontée à un Brexit "sans accord" au début de 2021. Les économistes affirment que cela perturberait le commerce avec l'UE – le plus grand partenaire commercial de la Grande-Bretagne – et plongerait le Royaume-Uni dans la récession.

La Grande-Bretagne et l'UE devront conclure des accords sur tout, du commerce des biens et services à la pêche, l'aviation, les médicaments et la sécurité. L'UE insiste sur le fait qu'il n'y a aucun moyen de traiter toutes ces questions en moins d'un an. Les responsables britanniques ont suggéré qu'ils pourraient découper les négociations en morceaux, en concluant des accords un secteur à la fois.

Les deux parties ont également des demandes contradictoires qui risquent de compliquer les négociations.

Johnson dit que le Royaume-Uni cherche à conclure un accord de libre-échange de grande envergure avec le bloc, mais ne veut pas accepter de conserver toutes les règles et normes de l'UE. Il veut être libre de diverger afin de conclure de nouveaux accords commerciaux dans le monde.

L'UE a déclaré que le Royaume-Uni n'obtiendrait pas un bon accès à son marché à moins d'accepter l'alignement. Les responsables européens s'inquiètent du fait que la Grande-Bretagne envisage de réduire les normes environnementales et d'emploi afin de se positionner comme un concurrent à faible réglementation et à faible fiscalité pour le bloc.

Le bloc a souligné la nécessité de conditions de concurrence équitables dans les prochaines négociations commerciales, ce qui signifie que l'accès au marché de l'UE sera lié aux engagements du Royaume-Uni en matière de normes dans des domaines tels que les droits des travailleurs et l'environnement.

Jeudi, M. Barnier a ajouté que si la Grande-Bretagne souhaitait un accès aussi large que possible au marché de l'UE, elle n'aurait pas la liberté illimitée de subventionner son industrie. Les pays de l'UE sont liés par des règles strictes en matière d'aides d'État imposées par la puissante Commission européenne pour s'assurer qu'il n'y a pas de concurrence déloyale au sein du vaste marché unique de l'UE.

Barnier a déclaré que les règles en matière d'aides d'État dans tout futur accord commercial seraient plus strictes qu'avec des pays comme le Canada ou le Japon, simplement en raison de la proximité physique du pays sortant de l'UE.

"Nous demanderons nécessairement certaines conditions à la politique des aides d'État au Royaume-Uni", a déclaré Barnier.

"Si le Royaume-Uni veut un lien ouvert avec nous pour les produits – zéro tarif, zéro contingent – nous devons faire attention au zéro dumping en même temps", a-t-il déclaré lors d'une conférence à Stockholm.

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Raf Casert a rapporté de Bruxelles.

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