De nouvelles questions se posent alors que l'Iran dit qu'il a abattu l'avion: analyse

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DUBAÏ, ÉMIRATS ARABES UNIS —
La reconnaissance par l'Iran qu'il a abattu un avion de ligne ukrainien, tuant 176 personnes, a soulevé samedi de nouvelles questions sur la transparence en République islamique et ce qui a conduit à l'abandon du vol commercial.

Alors que ses Gardiens de la Révolution paramilitaires ont pris leurs responsabilités, un commandant a également affirmé avoir averti Téhéran de fermer son espace aérien au milieu des craintes de représailles américaines contre l'Iran lançant des missiles balistiques dans des bases irakiennes abritant des forces américaines.

Le même commandant de la Garde a également déclaré avoir évoqué à ses supérieurs la possibilité que ses forces abattent l'avion dès mercredi matin. Cependant, les enquêteurs iraniens sur les accidents aériens, les responsables gouvernementaux et les diplomates ont tous nié pendant des jours qu'un missile avait abattu le Boeing 737 exploité par Ukrainian International Airlines à l'aéroport international Imam Khomeini de Téhéran.

"Aucun missile n'a été lancé dans cette région à ce moment-là", a déclaré Hamid Baeidinejad, ambassadeur d'Iran au Royaume-Uni, dans une interview accordée vendredi à Sky News, appelant à de nouvelles questions sur cette allégation "absolument inacceptable".

Puis l'histoire a changé tôt samedi matin, l'état-major iranien de ses forces armées ayant déclaré que le vol avait été "ciblé involontairement en raison d'une erreur humaine".

Baeidinejad s'est ensuite excusé sur Twitter.

"Dans ma déclaration d'hier aux médias britanniques, j'ai communiqué les conclusions officielles des autorités responsables de mon pays selon lesquelles aucun missile ne pouvait être tiré et toucher l'avion ukrainien à cette période", a-t-il écrit. "Je … regrette d'avoir transmis de telles conclusions erronées."

Mais même en reconnaissant la tuerie, une déclaration de l'armée et la Garde ont ensuite affirmé que l'attaque soulevait la question de savoir qui était au courant de l'attaque et à quelle heure. Le général Amir Ali Hajizadeh du programme aérospatial de la Garde a déclaré mercredi à son supérieur que "la survenue simultanée du lancement et de l'écrasement était suspecte".

Le supérieur immédiat de Hajizadeh serait le commandant en chef de la garde, le général Hossein Salami. En fin de compte, la Garde répond uniquement au chef suprême, l'ayatollah Ali Khamenei, qui n'a reconnu samedi que la frappe de missiles, citant un rapport des forces armées conventionnelles iraniennes.

Pourtant, même la déclaration de l'armée elle-même soulève des questions, car elle a indiqué que le vol s'était déplacé "très près d'un endroit militaire sensible" appartenant à la Garde.

"L'altitude et la direction du mouvement du vol étaient comme une cible ennemie, donc l'avion a été ciblé involontairement en raison d'une erreur humaine", indique le communiqué.

Pourtant, les données de vol pour chaque vol d'Ukrainian International Airlines au départ de Téhéran depuis début novembre montrent que le vol de mercredi a suivi une altitude et une trajectoire de vol similaires, selon le site de suivi des vols FlightRadar24. Les avions quittant l'aéroport Imam Khomeini décollent régulièrement vers l'ouest comme l'a fait le vol ukrainien.

Hajizadeh a déclaré que les troupes de la batterie antiaérienne avaient confondu le vol avec un missile de croisière, même si l'avion se déplaçait à un peu plus de 500 kmh (310 mph). Les missiles de croisière voyagent à des vitesses plus rapides. Il a également déclaré que l'équipage du frappeur de missiles n'avait "que 10 secondes" pour prendre une décision et que leurs radios étaient brouillées, ce qu'il n'a pas précisé. L'Iran brouille régulièrement des satellites et d'autres signaux.

Neuf autres vols ont décollé de l'aéroport tôt mercredi matin avant l'avion de ligne ukrainien sans rencontrer de problèmes. Hajizadeh a déclaré que la Garde a suggéré que Téhéran devrait fermer son espace aérien car il s'était "préparé à un conflit total" avec les États-Unis, bien que les responsables n'aient pris aucune mesure.

Les analystes ont remis en question la décision dans les jours qui ont suivi la fusillade.

"La première chose qu'un pays devrait faire en cas d'escalade du conflit militaire est de fermer le ciel aux vols civils", a déclaré le général ukrainien à la retraite Ihor Romanenko, analyste militaire. "Mais cela entraîne de graves pertes financières, des amendes et des forfaits, donc une approche cynique a prévalu en Iran."

Les commentaires de Hajizadeh suggèrent également que les Gardiens de la Révolution ont recommencé à utiliser une base de test de missiles à Bidgeneh, l'emplacement de la batterie antiaérienne qui a tiré sur l'avion. Une explosion à la base en 2011 a tué 17 personnes, dont l'un des principaux commandants du programme iranien de missiles balistiques, Brig. Le général Hassan Tehrani Moghaddam.

La Garde jouit d'une large autonomie en Iran. Il se targue de sa posture agressive, qu'il s'agisse de rencontres tendues avec la marine américaine dans le golfe Persique ou d'abattre un drone de surveillance militaire américain l'été dernier. Préoccupée par cette agression, la Federal Aviation Administration des États-Unis a réémis un avertissement concernant le survol de l'Iran quelques jours seulement avant la fusillade, avertissant qu'une "erreur d'identification" restait un risque.

Et tandis que les États-Unis avaient frappé quelques jours plus tôt, tuant le général de la garde iranienne Qassem Soleimani lors d'une frappe de drone à Bagdad, ils n'ont pas riposté la nuit des frappes de missiles balistiques. Cependant, cela n'a pas empêché des responsables iraniens comme le ministre des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif et d'autres qui ont cherché à blâmer "l'aventurisme américain" pour que l'Iran ait abattu l'avion.

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NOTE DE LA RÉDACTION – Jon Gambrell, le directeur des nouvelles pour le Golfe et l'Iran pour l'Associated Press, a rendu compte de chacun des pays du Conseil de coopération du Golfe, de l'Iran et d'autres endroits à travers le monde depuis qu'il a rejoint l'AP en 2006.

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