Deux soldats américains tués par une bombe en bordure de route en Afghanistan

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KABOUL –
Deux militaires américains ont été tués et deux autres blessés lorsque leur véhicule a été touché par une bombe en bordure de route dans le sud de l'Afghanistan, a annoncé samedi l'armée américaine dans un communiqué.

Conformément aux règles du département de la Défense, l'armée américaine n'a pas identifié les membres du service.

Les talibans ont immédiatement pris la responsabilité de l'attaque. Un porte-parole des talibans, Qari Yusouf Ahmadi, a déclaré que cela s'était produit dans le sud de la province de Kandahar.

Plus de 2400 militaires américains ont été tués en Afghanistan. L'année dernière a été l'une des plus meurtrières pour les États-Unis, avec 23 soldats américains tués, alors même que Washington engageait des pourparlers de paix avec les talibans.

La dernière attaque semblait certaine de bloquer de nouveaux efforts pour relancer les pourparlers de paix entre Washington et les Taliban.

L'envoyé américain pour la paix Zalmay Khalilzad a fait pression sur les insurgés pour qu'ils déclarent un cessez-le-feu ou du moins réduisent les attaques violentes. Cela donnerait une fenêtre dans laquelle les États-Unis et les talibans pourraient forger un accord pour retirer toutes les troupes américaines. Cet accord établirait également une feuille de route pour des pourparlers directs d'Afghanistan à Afghan, définissant l'avenir du pays après la guerre.

Les dirigeants talibans ont décidé fin décembre d'appuyer un cessez-le-feu temporaire pour permettre la signature d'un accord de paix, mais ils n'ont jamais dit quand il entrerait en vigueur. L'approbation finale requise de leur chef, Maulvi Hibatullah Akhundzada, n'a jamais été annoncée.

Plus tôt samedi, les responsables de l'OTAN et de l'Afghanistan avaient confirmé qu'une bombe routière avait frappé un véhicule de l'armée américaine, sans mentionner de victimes. Dans un bref communiqué, un porte-parole de l'OTAN a déclaré que les responsables "évaluaient toujours la situation et fourniraient plus d'informations dès qu'elles seraient disponibles".

Un responsable afghan a déclaré que l'attaque avait eu lieu dans le district de Dand, dans la province de Kandahar. Le fonctionnaire n'était pas autorisé à parler aux médias et a demandé l'anonymat.

Les talibans contrôlent ou contrôlent désormais environ la moitié de l'Afghanistan. Les militants continuent de mener des attaques quasi quotidiennes contre les forces afghanes et américaines, même lorsqu'ils ont des pourparlers de paix avec les États-Unis. Des dizaines de civils afghans sont également tués dans des tirs croisés ou par des bombes routières posées par des militants.

En novembre, deux militaires américains ont été tués lorsque leur hélicoptère s'est écrasé dans l'est de la province de Logar. L'armée américaine à l'époque a déclaré que les rapports préliminaires n'indiquaient pas que cela avait été causé par des tirs ennemis, bien que les talibans aient affirmé avoir abattu l'hélicoptère – une affirmation que l'armée américaine a rejetée comme fausse.

Les États-Unis comptent actuellement environ 13 000 soldats en Afghanistan. Environ 5 000 d'entre eux effectuent des missions de lutte contre le terrorisme. Les autres font partie d'une mission plus large de l'OTAN pour former, conseiller et assister les forces de sécurité afghanes.

L'ambassadeur américain John Bass a quitté Kaboul la semaine dernière, mettant ainsi fin à son mandat de deux ans en tant que premier diplomate américain.

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L'écrivaine d'Associated Press Kathy Gannon à Islamabad a contribué à ce rapport.

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