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Le pape Benoît XVI rompt le silence pour réaffirmer le célibat du prêtre

Le pape à la retraite Benoît XVI a rompu son silence pour réaffirmer la "nécessité" du célibat sacerdotal, co-auteur d'un livre explosif au moment précis où le pape François envisage d'autoriser ou non des hommes mariés à remédier à la pénurie de prêtres catholiques.

Benoît XVI a écrit le livre «Du fond de nos cœurs: la prêtrise, le célibat et la crise de l'Église catholique», avec son collègue conservateur, le cardinal guinéen Robert Sarah, qui dirige le bureau de liturgie du Vatican et a été un critique discret de François. .

Le quotidien français Le Figaro a publié dimanche des extraits du livre; L'Associated Press a obtenu des galères de l'édition anglaise, qui est publiée par Ignatius Press.

L'intervention de Benoît est extraordinaire, étant donné qu'il avait promis de rester "caché du monde" lors de sa retraite en 2013, et a promis son obéissance au nouveau pape. Il a largement tenu cet engagement, bien qu'il ait écrit un étrange essai l'année dernière sur le scandale des abus sexuels qui a imputé la crise à la révolution sexuelle des années 1960.

Sa réaffirmation du célibat sacerdotal, cependant, va au cœur d'un problème politique épineux sur lequel Francis devrait peser dans les semaines à venir, et pourrait bien être considéré comme une tentative publique de l'ancien pape de faire basculer la pensée de l'actuel .

Les implications pour une telle intervention sont graves, étant donné l'opposition actuelle à Francis par les conservateurs et les traditionalistes nostalgiques de l'orthodoxie de Benoît, dont certains considèrent même sa démission illégitime.

Il est susceptible d'alimenter une anxiété renouvelée quant à la sagesse de la décision de Benoît de rester un «pape émérite», plutôt que simplement un évêque à la retraite, et la situation sans précédent qu'il a créée en ayant deux papes, un retraité et un régnant, vivant côte à côte dans les jardins du Vatican.

À cet égard, il est significatif que l'édition anglaise du livre mentionne l'auteur comme «Benoît XVI», sans mention de son statut papal émérite sur la couverture.

Les auteurs ont clairement anticipé l'interprétation potentielle de leur livre comme une critique de la pop e actuelle, et ont souligné dans leur introduction conjointe qu'ils le rédigeaient "dans un esprit d'obéissance filiale, au pape François". Mais ils ont également dit que la "crise" actuelle dans l'église les obligeait à ne pas garder le silence.

François a déclaré qu'il allait écrire un document basé sur les résultats du synode des évêques d'octobre 2019 sur l'Amazonie. La majorité des évêques présents à la réunion ont appelé à l'ordination d'hommes mariés pour remédier à la pénurie de prêtres en Amazonie, où les fidèles peuvent passer des mois sans avoir de messe.

François a exprimé sa sympathie pour le sort d'Amazonie. Bien qu'il ait depuis longtemps réaffirmé le don d'un sacerdoce célibataire dans l'église de rite latin, il a souligné que le célibat est une tradition, pas une doctrine, et peut donc changer, et qu'il pourrait y avoir des raisons pastorales pour permettre une exception dans un lieu particulier. .

Benoît aborde la question de front dans son chapitre du bref livre, qui est composé d'une introduction et d'une conclusion conjointes rédigées par Benoît et Sarah, puis d'un chapitre entre elles. Fidèle à sa forme théologique, le chapitre de Benoît est dense de références bibliques et il explique en termes savants ce qu'il dit être le fondement "nécessaire" pour le sacerdoce célibataire qui date de l'époque des apôtres.

"Le sacerdoce de Jésus-Christ nous fait entrer dans une vie qui consiste à ne faire qu'un avec lui et à renoncer à tout ce qui n'appartient qu'à nous", écrit-il. "Pour les prêtres, c'est le fondement de la nécessité du célibat mais aussi de la prière liturgique, de la méditation sur la Parole de Dieu et du renoncement aux biens matériels."

Le mariage, écrit-il, oblige l'homme à se donner totalement à sa famille. "Puisque servir le Seigneur requiert également le don total d'un homme, il ne semble pas possible d'exercer simultanément les deux vocations. Ainsi, la capacité de renoncer au mariage pour se mettre totalement à la disposition du Seigneur est devenue un critère du ministère sacerdotal. . "

La conclusion commune du livre rend le cas encore plus solide, reconnaissant la crise du sacerdoce catholique qui, selon lui, a été "blessé par la révélation de tant de scandales, déconcerté par la remise en cause constante de leur célibat consacré".

Dédiant le livre aux prêtres du monde, les deux auteurs les exhortent à persévérer et à tous les fidèles à les maintenir et à les soutenir dans leur ministère célibataire.

"Il est urgent et nécessaire pour tout le monde – évêques, prêtres et laïcs – de cesser de se laisser intimider par les mauvais propos, les productions théâtrales, les mensonges diaboliques et les erreurs à la mode qui tentent de réprimer le célibat sacerdotal, " ils écrivent. "Il est urgent et nécessaire pour tout le monde – évêques, prêtres et laïcs – de jeter un regard neuf avec les yeux de la foi sur l'Église et sur le célibat sacerdotal qui protège son mystère."

Le livre est publié à un moment de regain d'intérêt – et de confusion – dans la culture populaire sur la nature de la relation entre François et Benoît, grâce au drame de Netflix, "Les deux papes".

Le film, mettant en vedette Anthony Hopkins dans le rôle de Benoît et Jonathan Pryce dans le rôle de Francis, imagine une conversation de plusieurs jours entre les deux hommes avant que Benoît n'annonce sa démission historique – conversations dans lesquelles leurs différentes opinions sur l'état de l'église deviennent apparentes.

Ces rencontres n'ont jamais eu lieu et les deux hommes ne se connaissaient pas bien avant que Francis ne soit élu pour succéder à Benoît. Mais alors que le film prend des libertés artistiques dans un souci de narration, il fait comprendre que François et Benoît ont en effet des points de vue très différents – ce que le nouveau livre confirme.

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