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Le procureur du Missouri dépose une plainte pour violation des droits civiques, alléguant que des intérêts racistes tentent de la forcer à sortir

L'avocat du circuit de St.Louis, Kim Gardner, a déposé lundi ce qu'elle a appelé une action en justice fédérale sans précédent pour les droits civils, accusant la ville, le syndicat de la police locale et d'autres personnes d'un complot coordonné et raciste visant à la forcer à quitter ses fonctions.

Gardner, la procureure élue de la ville, a également accusé des "intérêts enracinés" d'entraver intentionnellement ses efforts pour réformer les pratiques racistes qui ont conduit à une perte de confiance dans le système de justice pénale.

Le procès allègue des violations des droits civils ainsi que des violations de la loi Ku Klux Klan de 1871. Gardner est noir. Les accusés nommés sont blancs.

Le procès nomme la ville de Saint-Louis, la St. Louis Police Officers Association, son directeur commercial, Jeff Roorda, et Gerard Carmody, un procureur spécial qui a inculpé un enquêteur engagé par Gardner. Il mentionne également le fils et la fille de Carmody, qui ont contribué à son enquête, et un ancien officier de police qui a poursuivi en justice Gardner pour l'utilisation d'avocats privés liés à l'enquête de Carmody.

"Il s'agit de la volonté des gens d'être réduits au silence par un effort concerté pour arrêter la réforme dans la ville de Saint-Louis, et cela doit être abordé", a déclaré Gardner dans une interview à l'Associated Press.

"Cela veut dire:" Nous ne laisserons plus les puissants qui veulent maintenir le statu quo empêcher un procureur élu de faire son travail "", a-t-elle déclaré. Gardner a déclaré qu'elle pensait que le procès était le premier du genre et qu'elle avait le soutien d'autres procureurs progressistes.

Roorda a déclaré que le syndicat considérait le procès "frivole et sans mérite". Un porte-parole du maire Lyda Krewson a refusé de commenter. Les messages laissés à Gérard Carmody n'ont pas été immédiatement renvoyés.

Dans son procès, Gardner cite «la longue histoire d'inégalités et de préjugés raciaux de St. Louis dans son système de justice pénale en général, et au sein de ses forces de police en particulier». Elle a dit qu'elle avait été élue pour changer cela, mais que le syndicat de la police et d'autres "se sont mobilisés pour contrecarrer ces efforts", y compris "la nomination sans précédent d'un procureur spécial blanc, en conflit avec l'éthique" dans le but de renverser Gardner.

"La loi Ku Klux Klan a été adoptée pour répondre précisément à ce scénario: une conspiration à motivation raciale pour nier les droits civils des minorités raciales en entravant les efforts d'un responsable gouvernemental pour assurer une justice égale pour tous", indique le procès.

Le procès cite un rapport d'un groupe de surveillance l'année dernière qui identifiait plusieurs officiers de St. Louis accusés d'avoir publié des messages racistes, violents ou préjugés sur Facebook. Certains des postes mis en évidence par The Plain View Project comprenaient un en 2014 montrant un officier noir debout avec deux manifestants noirs, appelant l'officier "Capitaine` Hug a Thug "et" une honte pour l'uniforme ". Un autre article en 2018 disait: "Si le drapeau confédéré est raciste, alors le Mois de l'histoire des Noirs l'est aussi."

Deux officiers vétérans ont été licenciés après la publication des publications sur Facebook.

Le procès indique que le syndicat de la police "a fait tout son possible pour soutenir les officiers blancs accusés d'avoir commis des actes de violence et une force excessive contre des citoyens afro-américains". Il cite le soutien de Roorda à Darren Wilson, l'officier blanc qui a tué par balle Michael Brown, 18 ans, qui était noir, à Ferguson, dans le Missouri, en 2014. Ce meurtre a déclenché des mois de protestations. Wilson n'a pas été accusé d'un crime et il a ensuite démissionné.

Le procès cite également comment un officier noir en civil aurait été attaqué par quatre collègues blancs qui l'ont confondu avec un manifestant lors d'une manifestation en 2017 au centre-ville de Saint-Louis après qu'un officier blanc a été acquitté du meurtre d'un suspect noir. Le syndicat de la police a fourni des avocats après que les officiers ont été inculpés par le ministère américain de la Justice.

Le procès de Gardner a déclaré que la nomination de Gerard Carmody en tant que procureur spécial était particulièrement préoccupante en raison de son amitié de longue date avec Edward L. Dowd Jr., l'un des avocats de Greitens. Les deux sont allés à l'école ensemble et ont exercé le même droit. Gardner a déclaré que ses efforts pour soulever des préoccupations liées aux conflits d'intérêts avaient été ignorés.

Gardner, une démocrate, est devenue la première avocate afro-américaine de la ville lorsqu'elle a été élue en 2016. Ses relations avec la police ont été éprouvantes dès le départ.

Peu de temps après son entrée en fonction, elle a annoncé qu'elle cesserait les poursuites pour délits mineurs de marijuana. En 2018, elle a élaboré une "liste d'exclusion" de plus de deux douzaines de policiers qui ont été empêchés de servir de témoins principaux dans des affaires pénales sur ce que Gardner appelait des problèmes de crédibilité. Cette décision a mis en colère le chef de la police John Hayden, qui est également noir, et a suscité de vives reproches de la part de beaucoup d'autres, dont Roorda, un ancien officier de police et législateur de l'État, qui est blanc.

Mais elle a attiré ses plus vives critiques en 2018, lorsqu'elle a embauché un enquêteur privé, l'ancien agent du FBI William Tisaby, plutôt que de travailler avec la police pour enquêter sur les allégations selon lesquelles le gouverneur du Missouri, Eric Greitens, a pris une photo compromettante d'une femme lors d'une union extra-conjugale affaire. L'enquête a conduit à une atteinte à la vie privée. Bien que l'accusation ait finalement été abandonnée, Greitens, un républicain, a démissionné en juin 2018.

Pendant ce temps, les avocats de Greitens ont accusé Tisaby de parjure en mentant lors d'une déposition. En juin dernier, Carmody a inculpé Tisaby de parjure. Tisaby a nié tout acte répréhensible et son affaire est toujours pendante.

L'acte d'accusation a également soulevé des inquiétudes quant à savoir si Gardner était complice des crimes présumés de Tisaby, affirmant qu'elle n'avait pas corrigé ses inexactitudes ou les dénoncer, et qu'elle avait fait des déclarations incorrectes aux avocats de la défense et à un juge. Elle a dit qu'elle n'avait rien fait d'illégal ou contraire à l'éthique. Elle n'a pas été inculpée mais l'enquête est en cours.

Roorda, du syndicat de la police, a qualifié le procès de Gardner de "stratagème effréné pour détourner l'attention du public de la décision du tribunal de Gardner de déposer mercredi", liée à l'enquête sur la conduite de Tisaby.

Roy Austin, un avocat de Gardner basé à Washington, a déclaré que ses frais juridiques étaient couverts par Mothers Against Police Brutality, une organisation à but non lucratif basée à Dallas fondée par une femme dont le fils a été abattu par la police de Dallas en 2013.

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