L'infection par un ver d'un homme lui a laissé un testicule «dur comme de la pierre»

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Une microphotographie de Brugia malayi sous forme larvaire, l'un des nombreux ascaris qui peuvent provoquer une filariose lymphatique
Image: CDC

Il n'y a pas bien place pour les vers parasites pour faire des ravages dans le corps humain, but médecins en Inde disent que leur Patient de 80 ans développé un particulièrement malheureux Cas. L'infection par le ver de l'homme lui a laissé un testicule droit massivement enflé et calcifié.

Selon le journal, publié plus tôt ce mois-ci dans Rapports BMJ, l'homme avait rendu visite au médecin se plaignant de sang dans ses urines, signe commun d'une infection des voies urinaires. Mais quand il a été examiné physiquement, les médecins ont remarqué qu'il avait un testicule droit «grossièrement agrandi» à côté de son testicule gauche normal. De plus, le testicule a senti "dur comme de la pierre » au toucher.

Image: Goel A, Kumar P, Jain M, et al, BMJ Reports

Une fois que l'homme a été examiné par tomodensitométrie, les médecins ont vu un sac rempli de liquide qui n'était pas censé être là. Le type de sac qu'ils ont découvert s'appelle un hydrocèle, qui se forme lorsque le liquide s'accumule dans une fine doublure qui entoure un testicule. Il apparaît souvent chez les nouveau-nés, disparaissant au moment où ils tournent un sans causer de dommages. Mais lorsque cela se produit chez les hommes plus âgés, c'est généralement à cause d'une blessure locale ou d'une inflammation du scrotum, cette dernière étant souvent causée par une infection.

Dans ce cas, les médecins soupçonnaient que l'homme avait été infesté par une espèce de ver filaire, qui sont des nématodes filiformes que l'on trouve couramment dans les régions les plus chaudes du monde. Ces vers se propagent aux humains sous forme de larve par piqûre de moustique, puis migrent vers les ganglions lymphatiques disséminés dans le corps., y compris ceux près de notre scrotum.

En premier, certaines victimes peuvent éprouver un peu plus qu'une maladie semblable à la grippe, tandis que la plupart ne ressentent rien. Mais si une infection n'est pas traitée, la larve produite par les vers adultes peut continuer à bloquer d'importants vaisseaux lymphatiques qui déclenchent des accès de gonflement douloureux et rendent les gens plus vulnérables aux autres infections. Si cela se produit pour assez longtemps, le gonflement peut défigurer de façon permanente les parties affectées du corps, une condition connue sous le nom d'éléphantiasis.

La filariose lymphatique, comme on l'appelle, est malheureusement endémique en Inde. Et dans les régions endémiques du monde, ces infections sont en fait la cause la plus courante d'hydrocèle chez les hommes, selon les auteurs de l'étude de cas. Mais la «calcification de la coquille d'oeuf» du testicule de l'homme est une complication extrêmement rare, probablement le résultat d'une très longue infection dans le sac, qui a provoqué la formation de calcium autour de celui-ci.

Ces infections ne sont que quelque peu traitables dans les zones d'endémie. Les médicaments actuels pris chaque année peuvent tuer la plupart des vers larvaires produits par les adultes, ce qui peut réduire le risque de complications et couper le cycle de transmission des personnes infectées aux moustiques. Mais ils ont un effet limité sur les vers adultes, qui peuvent vivre jusqu'à huit années dans le corps. D'autres traitements tels que la chirurgie sont également nécessaires pour les complications causées par une infection chronique, notamment l'élimination des hydrocèles.

Les auteurs ne décrivent pas comment leur patient a été traité. Mais en écho recommandations établis par l'Organisation mondiale de la santé, ils préconisent que les personnes vivant dans les zones à haut risque soient traitées avec des médicaments anti-filariens chaque année, quel que soit leur état d'infection. Selon l'OMS, près de 900 millions de personnes dans 49 pays ont besoin d'un traitement préventif, tandis que 25 millions d'hommes infectés ont des hydrocèles.

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