Des familles déplacées attendent un logement après le séisme à Porto Rico

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PONCE, PUERTO RICO –
La famille Antonetti était assise à l'ombre d'un arbre mangeant des tranches d'orange tout en contemplant la longue journée qui les attendait dans un parking poussiéreux du sud de Porto Rico.

Derrière eux se trouvait leur maison temporaire: une voiture compacte à quatre portes dont le siège arrière est réservé à Luis Antonetti, 89 ans, et le siège passager à sa femme de 79 ans.

"Quand il commence à faire froid, ils se couvrent", a expliqué leur fils, Miguel Antonetti, 62 ans, qui dort sur le siège du conducteur.

Ils ont trouvé un abri gouvernemental à proximité était trop de monde, ils ont donc dormi dans la voiture depuis que le domicile de la famille a été endommagé par le séisme de magnitude 6,4 qui a frappé Porto Rico le 7 janvier, tuant une personne et en blessant neuf en coupant l'alimentation du l'île entière.

Comme des centaines d'autres familles, ils ne savent pas où ils vivront ensuite alors que les responsables gouvernementaux tentent de trouver un logement pour les personnes déplacées sur un territoire américain qui a encore du mal à se reconstruire après l'ouragan Maria.

Le tremblement de terre et une réplique subséquente de magnitude 5,9 qui a frappé samedi ont endommagé au moins 789 maisons, dont 88 se sont complètement effondrées et 257 sont gravement endommagées, a déclaré Elmer Roman, secrétaire d'État de Porto Rico, citant des statistiques d'une évaluation préliminaire réalisée par l'US Federal Emergency Agence de gestion.

"Ces chiffres vont continuer d'augmenter", a déclaré Roman. "Les répliques dégradent les infrastructures."

Selon le US Geological Survey, plus de 1280 tremblements de terre ont frappé la région sud de Porto Rico depuis le 28 décembre, dont plus de deux douzaines de magnitude 4,5 ou plus.

L'activité sismique a poussé plus de 7960 personnes à se réfugier dans les abris du gouvernement dans le sud de l'île, bien que les responsables affirment que beaucoup d'entre eux ont simplement peur de rentrer chez eux même si leurs maisons n'ont pas été endommagées par les tremblements de terre.

En plus des chiffres préliminaires de la FEMA, Roman a déclaré que jusqu'à présent, quelque 634 familles résidant dans des abris ont déclaré que leurs maisons avaient été gravement endommagées et 845 ont déclaré que leurs maisons avaient été endommagées. Ces évaluations personnelles n'ont pas été corroborées par des responsables gouvernementaux, a-t-il déclaré.

Pour compliquer la recherche de logements immédiats à long terme, le tremblement de terre a frappé l'un des plus pauvres de Porto Rico, a déclaré Raul Santiago, chercheur associé au Center for a New Economy, un groupe de réflexion à Porto Rico.

Il a noté que 15% à 23% des maisons de la région touchée par le séisme avaient été endommagées par l'ouragan Maria, une tempête de catégorie 4 qui a frappé en septembre 2017, tuant environ 2 975 personnes dans ses suites, détruisant plus de 4 000 maisons et causant plus de que les dommages estimés à 100 milliards de dollars.

"Il y a une forte demande de logements", a expliqué Santiago.

Les responsables gouvernementaux ont eu du mal à trouver un logement pour les personnes qui doivent rester dans la région en raison de leur travail, de leurs écoles ou de leurs obligations familiales. Le gouverneur Wanda Vazquez a déclaré que son administration avait rencontré des dirigeants de banques à Porto Rico pour voir ce qui était disponible en termes de maisons récupérées ou non vendues.

"Il n'y avait pas beaucoup de propriétés dans la région sud", a-t-elle expliqué. "Cela n'a pas ajouté jusqu'à 100 maisons."

Le gouvernement du territoire met également à disposition des bons d'aide au logement et propose un placement dans des logements sociaux. Il a acclamé jeudi l'approbation par le président américain Donald Trump d'une déclaration de catastrophe majeure qui libérerait davantage de fonds fédéraux et permettrait à la FEMA d'inspecter les maisons et d'offrir des bons d'hôtel, entre autres.

Entre-temps, la Garde nationale met en place cinq villes de tentes dans la partie sud de l'île qui peuvent accueillir jusqu'à 1 500 personnes par unité et disposent de cuisines mobiles ainsi que de douches avec de l'eau chaude. Les représentants du gouvernement exhortent les habitants des abris surpeuplés à emménager dans les villes de tentes en raison de problèmes d'hygiène alors qu'ils tentent de trouver une solution plus permanente.

La recherche de logements intervient alors que le ministère américain du Logement et du Développement urbain a annoncé mercredi un accord de subvention qui mettra 8,2 milliards de dollars à la disposition de Porto Rico. Un contrôleur fédéral a été nommé pour superviser le processus d'administration et de décaissement, bien que le HUD n'ait pas encore fourni à Porto Rico de directives pour la création d'un plan d'utilisation de ces fonds.

William Rodriguez, administrateur des logements sociaux de Porto Rico, a déclaré à l'Associated Press qu'il n'était pas clair combien de personnes auraient besoin d'un logement parce que le gouvernement inspecte toujours les propriétés pour les dommages.

"Il s'agit d'une urgence qui n'a pas pris fin", a-t-il déclaré.

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