Les tremblements de terre et les fissures du volcan philippin font fuir davantage de personnes

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LEMERY, PHILIPPINES –
Un volcan philippin a érodé de plus petits panaches de cendres, mais a tremblé en permanence avec des tremblements de terre et ouvert des fissures dans les routes jeudi alors que la police bloquait les villes à risque en raison de la crainte d'une éruption plus importante.

Un lac de cratère et une rivière voisine se sont asséchés en signe de la réactivité continue du volcan Taal, et les autorités ont mis en garde les gens contre l'hypothèse que l'éruption de cinq jours est en déclin. Les soldats et la police ont empêché les villageois de se faufiler par bateau vers l'île volcanique et les villes voisines pour récupérer leurs effets personnels, la volaille et le bétail.

De nombreuses maisons et fermes ont été endommagées par des cendres volcaniques depuis le début de l'éruption dimanche, mais aucun décès ni blessure majeure n'a été signalé après l'évacuation de dizaines de milliers de personnes. Le volcan de la province de Batangas se trouve à plus de 65 kilomètres (40 miles) au sud de la capitale, Manille.

Au milieu des avertissements d'une éruption imminente et plus dangereuse, la police a bouclé au moins quatre villes le long ou près de la côte d'un lac entourant l'île volcanique, déclenchant des disputes avec les villageois.

"Nous avons tout perdu, notre maison a été endommagée, mais je dois récupérer mes casseroles et mes articles de cuisine et autres choses. Ils ne devraient pas être très, très stricts", a déclaré Erlinda Landicho, 59 ans, à l'Associated Press.

Landicho, qui s'est enfuie avec son fils de la municipalité de Lemery au moment de l'éruption du volcan, faisait partie d'une foule de villageois empêchés par la police de rentrer dans la ville recouverte de cendres. Un camion de pompiers a bloqué une route d'accès clé et la police a mis en place des points de contrôle. Au-delà de la barricade, Lemery ressemblait à une ville fantôme en partie enveloppée de cendres tourbillonnantes.

Plus de 121 000 personnes ont fui leurs maisons juste dans la province de Batangas, qui a déclaré un état de calamité pour permettre un déblocage plus rapide des fonds d'urgence. Selon un bureau provincial d'intervention en cas de catastrophe, au moins 373 sites d'évacuation étaient remplis de villageois déplacés et avaient besoin de plus de masques en cendres, de toilettes portables, d'eau en bouteille et de matelas de couchage.

L'agence gouvernementale responsable des catastrophes a signalé qu'un peu plus de 65 000 personnes avaient été déplacées par l'éruption dans la province de Batangas et Cavite. La raison de cet écart n'était pas immédiatement claire.

Parmi les personnes déplacées se trouvaient environ 5 000 personnes qui vivent sur l'île où se trouve le volcan Taal. L'île avait été une destination touristique populaire pour sa vue imprenable sur le lac de cratère du volcan et ses collines luxuriantes regorgeant d'arbres et d'oiseaux. Certains villageois sont passés devant des postes de contrôle pour récupérer certaines des centaines de vaches et de chevaux qu'ils ont laissés derrière, ce qui a incité la garde côtière et la police à intensifier un cordon de sécurité.

Un villageois qui est revenu de l'île a décrit à AP comment l'île ressemble maintenant à une friche recouverte de cendres.

Il existe environ quatre villages sur l'île, bien qu'elle soit une zone de danger permanent. Le secrétaire à la Défense Delfin Lorenzana a recommandé que les villageois ne soient pas autorisés à rentrer.

Le Taal de 1 020 pieds (311 mètres) est l'un des plus petits volcans du monde, mais aussi l'un des 24 volcans actifs les plus réticents des Philippines. L'archipel de l'Asie du Sud-Est, qui compte plus de 100 millions d'habitants, se trouve dans le soi-disant «anneau de feu» du Pacifique, la chaîne de failles autour du bassin océanique où se produisent la plupart des tremblements de terre et des éruptions volcaniques du monde.

—— Gomez a rapporté de Manille. Le journaliste d'Associated Press Joeal Calupitan a contribué à ce reportage.

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