Blâmez votre ancien climatiseur pour avoir fait fondre l'Arctique

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Photo: AP

Le trou d'ozone a été causé par des produits chimiques autrefois utilisés dans les climatiseurs et les réfrigérateurs. Mais de nouvelles recherches montrent que la même substance est également à l'origine de la moitié du réchauffement qu'a connu l'Arctique entre 1955 et 2005.

le étude, publié lundi dans Nature Climate Change, utilise un certain nombre de modèles climatiques pour déterminer dans quelle mesure ces substances ont eu un impact sur l'élévation de la température dans l'Arctique, ainsi que sur la perte de glace de mer. S'il y a une doublure en argent, cela montre que les efforts pour les éliminer à la fin des années 1980 étaient une bonne idée pour la couche d'ozone et le climat.

Les chercheurs ont utilisé 1955 comme point de départ, car l'utilisation de substances appauvrissant la couche d'ozone comme les chlorofluorocarbures et les hydrochlorofluorocarbures comme réfrigérants a fortement augmenté par la suite. Ils ont exécuté les modèles selon deux scénarios. Dans l'une, les émissions ont suivi la trajectoire qu'elles ont suivie au cours des 50 prochaines années, tandis que dans une autre, les substances appauvrissant la couche d'ozone ont été maintenues aux niveaux de 1955. Les résultats ont montré que, dans le scénario de statu quo, la température mondiale annuelle moyenne a augmenté de 0,59 degrés Celsius (1,1 degré Fahrenheit). Cependant, dans les modèles sans ces substances, l'augmentation n'était que de 0,39 degrés Celsius (0,7 degrés Fahrenheit). Cela signifie que ces substances sont responsables d'un tiers du réchauffement climatique au cours de cette période.

Dans l'Arctique, cependant, le réchauffement est plus grave et les effets de la coupure des produits chimiques encore plus dramatiques. L'augmentation de la température dans l'Arctique a été de 1,59 degrés Celsius (2,9 degrés Fahrenheit) au cours des 50 dernières années, avec des émissions chimiques appauvrissant la couche d'ozone. Mais les stabiliser à des niveaux de 1955 n'a produit qu'un réchauffement de 0,8 degré Celsius (1,4 degré Fahrenheit), une réduction marquée.

L'impact de l'arrêt de l'augmentation des substances appauvrissant la couche d'ozone s'est étendu bien au-delà des températures de l'air. L'étude attribue la moitié de la perte de glace de mer dans l'Arctique en septembre – le mois où les pertes de glace de mer dans l'Arctique sont les plus importantes – à ces substances au cours de la période de 50 ans de l'étude.

Le Protocole de Montréal a été ratifié en 1989 en réponse à l'aggravation du trou d'ozone. Le but était d'éliminer ces produits chimiques, et il a largement fonctionné en dehors d'un hoquet ou deux. Cela signifie que le trou d'ozone est susceptible de guérir ce siècle. La nouvelle recherche indique que l'élimination progressive pourrait également aider à prévenir un réchauffement extrême supplémentaire dans l'Arctique, bien que certains des réfrigérants de remplacement soient des gaz à effet de serre assez puissants, aussi. Ce qui, vous le savez, nous devrions peut-être aussi cesser de les émettre.

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