Monde

Pablo Escobar of eggs face à la justice après 35 ans de braconnage

LONDRES, ROYAUME UNI —
Jeffrey Lendrum a passé trois décennies à vivre sous le nom de «Pablo Escobar des œufs», faisant passer les coquilles fragiles des nids de faucons et autres oiseaux de proie à de riches clients internationaux.

Sa raquette a été brisée en 2018 lorsque des agents des douanes de l'aéroport de Londres Heathrow l'ont trouvé en possession de 19 œufs de proie d'une valeur totale de 100000 livres (130000 $, 118000 euros).

Au cours d'une recherche approfondie, il portait une ceinture corporelle faite de bandages dissimulant 19 œufs de vautours, faucons et cerfs-volants ainsi que deux poussins d'aigle de mer africains nouvellement éclos.

Sa ceinture corporelle a été conçue pour «faire naître» sa cachette afin que les poussins ne meurent pas avant de les vendre.

Un tribunal britannique a condamné l'irlandais-zimbabwéen de 58 ans à plus de trois ans de prison en janvier de l'année dernière.

Mais il fait maintenant face à une autre comparution devant le tribunal mercredi, qui pourrait le voir passer jusqu'à trois ans de plus en prison en Amérique du Sud, si la Grande-Bretagne accepte une demande d'extradition.

Il est recherché pour avoir sauté sa caution en 2016 après qu'un juge brésilien l'ait condamné à quatre ans et demi pour avoir tenté de faire passer des faucons pèlerins hors du pays.

ACHETEURS DU MOYEN-ORIENT

Voler des œufs d'oiseaux coule dans la famille: le voleur chevronné a été condamné pour la première fois à l'âge de 22 ans lorsque son père et lui ont été reconnus coupables de vol mineur au Zimbabwe.

Il a depuis passé du temps au Canada, au Brésil et en Grande-Bretagne.

Les principaux moteurs du braconnage des œufs sont les riches clients du Moyen-Orient, où les faucons pèlerins sont très demandés pour la fauconnerie traditionnelle et peuvent se vendre à des milliers de dollars, selon les spécialistes du commerce de la faune, Traffic.

Le commerce illégal d'animaux vaut près de 20 milliards de dollars chaque année, selon Interpol.

Mais le porte-parole de Traffic, Richard Thomas, a déclaré qu'il y avait "moins d'une demi-douzaine" de cas de vol d'œufs dans le monde chaque année.

Mais les vols ne sont "pas insignifiants" et constituent toujours des "délits graves", a-t-il expliqué à l'AFP.

"Certaines des espèces concernées sont extrêmement rares et même un petit nombre (d'œufs) prélevés illégalement dans la nature peut avoir un impact significatif sur les populations menacées", a-t-il ajouté.

ANTI HERO?

La notoriété de 35 ans du contrebandier est telle que "Lendrum est un nom bien connu des organismes de bienfaisance de conservation travaillant sur les questions du commerce illégal d'oiseaux", a déclaré Thomas.

En 2010, il a été arrêté à l'aéroport international de Birmingham, dans le centre de l'Angleterre, avec des boîtes à œufs attachées à sa poitrine.

Surnommé «le Pablo Escobar des œufs» par la presse britannique d'après le seigneur colombien de la drogue, Lendrum a étonné les lecteurs par l'audace de ses crimes.

Il a été arrêté cinq fois sur trois continents différents. Les détails de ses crimes contrastent avec l'homme aux cheveux gris et à la poitrine, à moitié nu et enveloppé dans des bandes de tissu, après son arrestation.

Lendrum, autrefois membre des forces spéciales de l'armée rhodésienne, a même utilisé un hélicoptère lors d'un vol dans le nord du Québec, suspendu à une corde pour se rapprocher du nid, selon Joshua Hammer, dans "The Falcon Thief", le livre qu'il a écrit sur les exploits de Lendrum.

Le Financial Times a qualifié Lendrum de "plus grand voleur d'oiseaux de proie au monde", mais Thomas a mis en garde contre sa transformation en "anti-héros".

"Au contraire, je pense que la publicité autour de ses condamnations régulières aide à démontrer que les délinquants persistants seront pris et recevront des sanctions de plus en plus sévères", at-il dit.

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