Un ancien système aquatique plus ancien que les pyramides révélé par les feux de brousse en Australie

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De vastes canaux d'eau construits par des Australiens autochtones il y a des milliers d'années pour piéger et récolter les anguilles pour se nourrir ont été révélés après que les incendies de forêt aient brûlé la végétation épaisse dans l'état de Victoria.

Le paysage culturel de Budj Bim, composé de canaux, de déversoirs et de barrages construits à partir de roches volcaniques, est l'un des systèmes aquacoles les plus vastes et les plus anciens du monde, selon UNESCO. Construit par le peuple Gunditjmara il y a plus de 6 600 ans, il est plus vieux que les pyramides d'Egypte.

Alors que le système aquatique était connu des archéologues – il a été ajouté à Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en juillet dernier – des sections supplémentaires ont été révélées par les incendies qui ont ravagé l'État en décembre.

Le représentant de Gunditjmara, Denis Rose, chef de projet au sein du groupe à but non lucratif Gunditj Mirring Traditional Owners Aboriginal Corporation, a déclaré à CNN que le système était considérablement plus grand que ce qui avait été enregistré précédemment.

"Lorsque nous sommes retournés dans la région, nous avons trouvé un canal caché dans l'herbe et d'autres végétaux. Il mesurait environ 25 mètres (82 pieds) de long, ce qui était assez important", a expliqué Rose.

Il a dit que d'autres nouvelles structures ressemblant à des canaux et des étangs étaient maintenant visibles dans le paysage brûlé. "Ce fut une surprise de découvrir sans cesse de nouveaux que les incendies ont révélé", a-t-il ajouté.

Selon l'Aboriginal Corporation site Internet, le système d'aquaculture – qui fait partie du parc national de Budj Bim – il a été construit par la population indigène en utilisant les roches volcaniques abondantes d'un volcan maintenant en sommeil dans la région.

L'UNESCO a déclaré que les Gunditjmara ont utilisé le système pour rediriger et modifier les cours d'eau afin de maximiser le rendement de l'aquaculture.

"Le paysage culturel de Budj Bim témoigne de façon exceptionnelle des traditions culturelles, des connaissances, des pratiques et de l'ingéniosité du Gunditjmara", a-t-il déclaré.

L'incendie près du parc national a été causé par un coup de foudre à la fin décembre, qui s'est finalement étendu à quelque 790 hectares (3 miles carrés), a déclaré Mark Mellington, directeur de district de Forest Fire Management Victoria.

Afin de protéger le patrimoine mondial, les pompiers ont travaillé avec des groupes locaux pour identifier les sites culturellement importants et ont utilisé des "techniques à faible impact" pour remplacer les machines lourdes lors de l'extinction des incendies, a-t-il déclaré.

"Ces actions ont empêché l'incendie de se propager au-delà des lignes de confinement, même un jour d'incendie extrême et ont protégé les sites culturels des dommages", a-t-il ajouté.

Le Gunditjmara était l'un des nombreux groupes d'indigènes qui résidaient dans le sud de l'État actuel de Victoria avant la colonisation européenne, selon le Gouvernement victorien. On croyait que sa population était de plusieurs milliers avant les années 1800, mais elle a considérablement diminué après l'arrivée des Européens.

Rose a déclaré qu'il était soulagé que les incendies n'aient pas causé trop de dommages à la région par rapport à d'autres parties de l'Australie, et espérait que cela fournirait une bonne occasion d'explorer davantage l'ancien système aquacole.

"Au cours des prochaines semaines, nous espérons mener une enquête complète sur le patrimoine culturel pour vérifier les zones qui n'ont pas été enregistrées auparavant", a-t-il déclaré. "C'est important parce qu'il a fourni une vie riche et durable aux peuples traditionnels, et a continué à être une partie importante de notre vie culturelle."

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