Prochain arrêt, Brexit: le projet de loi britannique sur le divorce devient loi

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LONDRES –
Le projet de loi britannique sur le Brexit, retardé et contesté, est devenu loi jeudi, supprimant le dernier obstacle au Royaume-Uni à ce que le pays quitte l'Union européenne en un peu plus d'une semaine.

Le vice-président Nigel Evans a annoncé à la Chambre des communes que la loi sur l'accord de retrait avait reçu la sanction royale de la reine Elizabeth II, la dernière formalité du parcours législatif de la mesure.

La brève annonce, qui a suscité les acclamations de «entendre, entendre» de certains législateurs conservateurs aux Communes, est intervenue quelques heures après que le projet de loi a été adopté par le Parlement en obtenant l'approbation de la Chambre des lords.

"Parfois, il semblait que nous ne franchirions jamais la ligne d'arrivée du Brexit, mais nous l'avons fait", a déclaré mercredi le Premier ministre Boris Johnson après ce jalon.

Le Parlement de l'Union européenne doit également approuver l'accord de divorce du Brexit avant le 31 janvier si la Grande-Bretagne doit partir à l'heure. Les législateurs bruxellois devraient voter la semaine prochaine.

Le Royaume-Uni quitte finalement l'UE plus de 3 ans et demi après que les électeurs ont opté de justesse pour le Brexit lors d'un référendum de juin 2016 – et après de nombreuses séries de querelles politiques.

Après des années de négociations entre le gouvernement britannique et l'UE, les législateurs britanniques ont vaincu à plusieurs reprises les tentatives de Johnson et de sa prédécesseure Theresa May de finaliser les conditions de départ avec les 27 autres pays du bloc.

Cela a changé lorsque les conservateurs de Johnson ont remporté les élections du 12 décembre, donnant au gouvernement la possibilité de passer outre les objections des partis d'opposition.

Les membres de l'opposition à la Chambre des lords se sont battus pour modifier le projet de loi de retrait, mais ont été rejetés par la majorité de 80 voix de Johnson aux Communes.

Mais de profondes divisions persistent sur le Brexit. Après l'annonce de la sanction royale, le législateur du Parti national écossais Ian Blackford a déclaré que le Royaume-Uni était dans une "crise constitutionnelle" parce que les législatures en Écosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord n'ont pas soutenu le projet de loi sur le Brexit.

"Boris Johnson a foulé aux pieds les votes démocratiques à Édimbourg, Belfast et Cardiff", a déclaré Blackford.

Le Parti national écossais a déclaré que l'Écosse devrait organiser un référendum sur l'indépendance du Royaume-Uni, ce que Johnson refuse de permettre.

Malgré la promesse répétée de Johnson de "faire aboutir le Brexit" le 31 janvier, le jour du départ ne marque que le début de la première étape de la sortie du pays de l'UE.

La Grande-Bretagne et l'UE doivent ensuite entamer des négociations sur leurs futurs liens, se précipitant pour établir de nouvelles relations pour le commerce, la sécurité et une foule d'autres domaines d'ici la fin de 2020.

Johnson insiste sur le fait qu'il n'acceptera aucun retard au-delà de la fin de l'année. Le Royaume-Uni souhaite également entamer des pourparlers sur un accord de libre-échange avec les États-Unis et a l'intention de négocier simultanément avec l'UE et les États-Unis.

S'exprimant lors du Forum économique mondial dans la station de ski suisse de Davos, le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré qu'un accord avec la Grande-Bretagne était "une priorité absolue du président Trump et nous espérons conclure cet accord cette année".

Le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, a déclaré qu'un accord commercial entre les deux pays ne devrait pas être trop difficile car leurs économies sont similaires.

"Les deux sont très fortement axés sur les services et dans les services, comme les services financiers, il y a déjà un degré assez élevé d'intégration et de coordination, donc cela devrait être beaucoup plus facile mécaniquement", a-t-il déclaré à Davos.

Mais les politiciens de l'opposition britannique soulèvent déjà des préoccupations sur des questions allant des normes de sécurité alimentaire – en particulier la pratique américaine de laver le poulet au chlore pour tuer les germes – aux prix des médicaments.

Ross a cherché à apaiser les craintes qu'un accord commercial se traduise par une hausse des prix des médicaments alors que les sociétés pharmaceutiques américaines cherchent à obtenir des concessions du National Health Service, un organisme britannique.

"Ce que nous pensons, c'est que les médicaments devraient avoir des prix similaires où qu'ils se trouvent, mais je ne pense pas que nous soyons en mesure de dire au Royaume-Uni ce qu'ils devraient payer pour les médicaments", a-t-il déclaré.

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Le rédacteur associé Pan Pylas à Davos, en Suisse, a contribué à cette histoire

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