Les républicains montrent peu de désir de témoins avant le vote critique de destitution

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WASHINGTON, –
Les républicains au Sénat ne semblent pas touchés par la poussée démocrate pour les témoins dans le procès de destitution du président Donald Trump malgré les appels persistants du représentant Adam Schiff et des autres procureurs de la Chambre.

Pendant trois jours d'arguments, les démocrates ont averti que les sénateurs regretteront de ne pas avoir approfondi les relations de Trump avec l'Ukraine. L'un des directeurs, le président du comité judiciaire de la Chambre, Jerrold Nadler, leur a même dit qu'il était "perfide" de voter contre la collecte de nouvelles preuves.

Pourtant, rien n'indique que les démocrates se rapprochent de persuader quatre républicains de rompre avec leur parti lors d'un vote critique prévu la semaine prochaine – le minimum nécessaire pour atteindre une majorité pour les assignations à comparaître et prolonger un procès qui semble en bonne voie pour l'acquittement de Trump.

"En tant que personne qui a entretenu de très bonnes relations de travail avec beaucoup de mes collègues, j'ai été frappé par le peu de sensibilisation et de conversation qu'il y a eu" à propos de la convocation de témoins, a déclaré le sénateur du Delaware Chris Coons, un démocrate qui a souvent été au centre des négociations bipartites.

"Je comprends que nous sommes dans un environnement très partisan et divisé, mais j'espère que certaines conversations commenceront. Mais jusqu'à présent, il y en a eu étonnamment peu."

La plupart des républicains se sont solidifiés autour de l'argument selon lequel la Chambre aurait dû poursuivre les témoins qui ont refusé de témoigner sur les ordres de Trump, plutôt que de se tourner vers le Sénat pour contraindre leur témoignage. D'autres ont laissé entendre que l'affaire n'était pas suffisamment convaincante.

Le témoin central que les démocrates recherchent est l'ancien conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, qui était présent pour de nombreux épisodes examinés dans le cadre de l'enquête de destitution de la Chambre. Bolton, qui a souvent affronté Trump, a refusé de parler aux enquêteurs de la Chambre mais a déclaré qu'il témoignerait lors d'un procès au Sénat.

Les républicains ont peu d'intérêt.

"Nous en avons entendu beaucoup", a déclaré le sénateur du Wyoming, John Barrasso, le républicain n ° 3 du Sénat. "Ils ne devraient pas avoir besoin de plus d'informations pour prendre la décision finale."

Un sénateur du GOP qui est dans une réélection difficile cette année, le sénateur du Colorado Cory Gardner, a également semblé rejeter l'idée vendredi alors qu'il se tenait derrière les portes fermantes d'un ascenseur.

"Nous avons entendu de nombreux témoins de destitution", a déclaré Gardner, faisant référence à ceux qui ont témoigné à la Chambre.

Les républicains disent en privé qu'au-delà de la possibilité que des informations dommageables soient publiées sur Trump, ils ne pensent pas qu'il serait politiquement avantageux d'entendre des témoins. Un haut responsable du GOP a déclaré qu'il n'y avait aucun gain politique à travailler avec les démocrates – et aucune récompense au Sénat pour avoir abordé l'idée.

Un haut fonctionnaire républicain du Sénat a déclaré que la quasi-certitude d'un acquittement de Trump et que les témoins ne bougeraient probablement pas l'opinion publique, cimente leurs opinions. Les démocrates n'ont besoin que d'une majorité simple du Sénat pour appeler des témoins, mais les deux tiers de la chambre doivent voter pour condamner. Les deux républicains ont demandé l'anonymat pour discuter des délibérations internes du parti.

Cette dynamique pourrait certainement changer dans un procès rapide où des preuves ont continué de sortir. Les démocrates espèrent un moment dramatique similaire à celui où le regretté sénateur John McCain a voté de manière inattendue en 2017 contre une législation qui aurait conduit à l'abrogation de la loi sur les soins de santé du président Barack Obama, tuant le projet de loi.

Et Schiff et les responsables de la destitution s'efforcent de convaincre les républicains, un par un.

"Il ne s'agit pas d'un procès pour excès de vitesse ou vol à l'étalage", a déclaré M. Schiff aux sénateurs lors des discussions de vendredi. "Il s'agit d'un procès de mise en accusation impliquant le président des États-Unis. Ces témoins ont un témoignage de première main important à offrir. La Chambre souhaite les appeler au nom du peuple américain, et le peuple américain veut massivement entendre ce qu'il a. dire."

Selon un nouveau sondage de l'Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research, environ 7 répondants sur 10 – y compris des majorités des républicains et des démocrates – ont déclaré que Trump devrait autoriser les principaux collaborateurs à comparaître comme témoins. Le sondage a montré que le public était légèrement plus susceptible de dire que le Sénat devrait condamner et révoquer Trump de ses fonctions que de ne pas le faire, de 45% à 40%. Mais un pourcentage important, 14%, a déclaré qu'ils n'en savaient pas assez pour avoir une opinion.

La bataille pour les témoins s'est concentrée en grande partie sur quatre républicains: la sénatrice du Maine, Susan Collins, une candidate modérée à la réélection qui a dit qu'elle était "susceptible" de vouloir en entendre parler; Le sénateur de l'Utah, Mitt Romney, qui a dit qu'il voulait entendre Bolton; La sénatrice de l'Alaska, Lisa Murkowski, qui a travaillé avec Collins pour s'assurer qu'il y aurait un vote sur les témoins; et le sénateur du Tennessee Lamar Alexander, qui jusqu'à présent est resté silencieux sur la façon dont il votera.

On pense qu'Alexandre est le moins certain des quatre. "Je pense que la question est, avons-nous besoin de plus de preuves? Avons-nous besoin d'entendre des témoins? Avons-nous besoin de plus de documents?" Alexander a déclaré vendredi. Il a déclaré que "cette question ne peut être résolue" qu'après que l'accusation et la défense du président auront terminé leurs arguments, probablement au milieu de la semaine prochaine.

Collins et Murkowski ont également contesté vendredi soir lorsque Schiff a répété un rapport de source anonyme selon lequel la Maison Blanche punirait les républicains qui ont voté contre Trump.

Comme les démocrates le voient, ils ne sont qu'à un ou deux votes d'un procès qui pourrait apporter des tas de nouvelles preuves contre Trump. Il y a 53 républicains et 47 démocrates au Sénat, et un vote égal signifierait l'échec d'une motion pour appeler des témoins.

La résistance républicaine à entendre plus de preuves a été exaspérante pour les démocrates qui disent que le GOP essaie de couvrir les actes répréhensibles de Trump. Les deux articles d'impeachment l'accusent d'abus de pouvoir et d'entrave au Congrès après avoir poussé l'Ukraine à annoncer des enquêtes sur les démocrates. À l'époque, Trump refusait l'aide militaire au pays.

Le sénateur Sherrod Brown, D-Ohio, a déclaré qu'il ne voyait aucun type de groupe bipartisan se former pour négocier la question des témoins et a accusé ses collègues républicains de ne pas résister au chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell. Le chef du GOP a fermement soutenu Trump et a indiqué qu'il ne voulait pas prolonger le procès avec de nouveaux documents et témoignages.

"Cet endroit regorge de contrefaçons que" nous allons tenir tête à McConnell ", a déclaré Brown, faisant référence aux républicains. "Et à la fin, cela ressemble à 52 moutons et McConnell."

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