Les experts inquiètent les espèces australiennes en péril alors que les travailleurs de la faune continuent les opérations de sauvetage

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TORONTO –
Alors que le nombre de morts augmente parmi les animaux australiens touchés par les feux de brousse qui ravagent le pays, ceux qui prennent soin des koalas et des autres espèces sauvages menacées poussent leurs efforts de sauvetage à la vitesse supérieure.

"C'est tellement triste", a déclaré Sue Moore à CTV News, qualifiant l'effet des incendies de forêt de "dévastateur".

Moore est connu en Australie comme le chuchoteur de koala. Elle a sauvé plus de 70 koalas cette année seulement, mais aucun n'a été sauvé directement des incendies.

Elle a passé 15 ans à réhabiliter la faune sauvage et a une compréhension approfondie de l'importance cruciale des différents animaux pour l'écosystème australien.

«Nous avons des opossums porcins qui font la pollinisation [et] nous avons nos renards volants», a-t-elle déclaré à propos des animaux plus communément appelés chauves-souris frugivores. «Ils sont extrêmement importants car ils pollinisent et font le tour du monde.»

Des experts de l'Université de Sydney ont estimé plus tôt ce mois-ci que plus de 800 millions d'animaux ont été tués dans les feux de brousse depuis septembre, dont plus d'un milliard ont été touchés.

On pense que le nombre réel de morts d'animaux pourrait être encore plus élevé.

L'île Kangourou, un sanctuaire dans le sud de l'Australie à quelques kilomètres au large d'Adélaïde, a été décimée par les incendies de forêt. Le sanctuaire abrite de nombreux animaux, notamment des kangourous, des koalas et des opossums. Plus de 50 000 koalas y vivaient avant l'incendie de cette saison, mais les experts estiment aujourd'hui que ce nombre a été divisé par deux.

Une équipe d'intervention en cas de catastrophe de la Humane Society International a été déployée au début du mois pour rechercher des survivants dans les restes noircis des forêts d'eucalyptus de l'île.

Kelly Donithan, spécialiste de HSI, a déclaré dans un communiqué de presse que "ce sont quelques-unes des scènes les plus difficiles que j'ai jamais vues en tant que sauveteur d'animaux: les corps d'animaux carbonisés à perte de vue".

Dans un tweet la semaine dernière, l'organisation a détaillé une rencontre particulièrement touchante pour le personnel: le moment où HSI est tombé sur un koala blessé accroupi à seulement quelques mètres du corps d'un défunt.

"Le bilan des morts d'animaux sauvages est si élevé que ceux qui survivent vivent parmi les morts", indique le tweet.

Les incendies de forêt ont dévoré plus de 100 000 kilomètres carrés de broussailles, de forêts tropicales et de parcs nationaux. L'Australie a déjà le taux d'extinction le plus élevé au monde et les experts craignent que ces incendies accélèrent le rythme d'extinction de nombreuses espèces uniques à la région.

Même si les animaux survivent eux-mêmes aux flammes, leurs habitats et leurs sources de nourriture sont effacés, ce qui rend plus difficile pour les survivants de rebondir les experts.

Les Koalas, l'un des animaux les plus emblématiques du pays, avaient perdu environ 30% de leur habitat en Nouvelle-Galles du Sud à la fin de 2019.

L'écologiste canadienne Clare Anstead dit que le rétablissement des espèces et de l'environnement dans son ensemble pourrait prendre des décennies.

"Il est difficile de dire quelles seront les conséquences à long terme, d'un point de vue écologique", a-t-elle ajouté. "Vous avez tellement d'animaux qui ont été touchés."

Christopher Dickman, professeur à l'Université de Sydney, dit dans un communiqué que les écologistes et écologistes australiens estiment qu’ils ont été «exclus du débat» concernant la politique environnementale du pays.

«Je pense qu'il est maintenant temps de ramener les scientifiques dans la tente pour regarder ce qui va probablement se passer au cours des prochaines décennies et pour réfléchir à la manière dont nous pouvons maintenir la communauté humaine en bonne santé et autant de biodiversité que possible. dans cette situation en évolution. »

Bien que le travail s'accumule pour les travailleurs de réadaptation, il y a encore un côté positif.

Dans un vidéo publiée sur Twitter de HIS Australia Samedi, Erica Martin, PDG de HSI Australia, berce un minuscule bébé koala – connu sous le nom de joey – et rapporte que les blessés «rebondissent déjà».

Moore a souligné que le soutien à travers le monde et des organisations sur le terrain a conduit au sauvetage d'innombrables animaux.

«C'est incroyable», a-t-elle déclaré. «Je suis absolument stupéfait de voir comment la population, même le monde entier, vient de se rassembler. J'ai même la chair de poule même en y pensant. »

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