Iran, des photos suggèrent qu'un lancement de satellite critiqué par les États-Unis se profile

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DUBAÏ, ÉMIRATS ARABES UNIS —
Des responsables iraniens et des images satellite suggèrent que la République islamique se prépare à lancer un satellite dans l'espace après trois échecs majeurs l'année dernière, le dernier d'un programme qui, selon les États-Unis, aide Téhéran à faire avancer son programme de missiles balistiques.

Des images satellite de Planet Labs Inc., basées à San Francisco, qui ont été annotées par des experts du Middlebury Institute of International Studies montrent des travaux sur une rampe de lancement au port spatial Imam Khomeini dans la province iranienne de Semnan.

Les photos montrent également plus de voitures et d'activité dans une installation du port spatial, à environ 230 kilomètres (145 miles) au sud-est de la capitale iranienne, Téhéran. Une telle activité dans le passé a signalé un lancement imminent.

L'augmentation de l'activité correspond à une augmentation des rapports dans les médias étatiques et semi-officiels en Iran sur les lancements à venir au milieu des célébrations marquant les jours précédant la célébration par le pays du 41e anniversaire de sa révolution islamique de 1979. L'Iran dévoile régulièrement les réalisations technologiques de ses forces armées, de son programme spatial et de ses efforts nucléaires pendant cette période.

Mohammad Javad Azari Jahromi, ministre iranien des technologies de l'information et des communications et candidat potentiel à l'élection présidentielle de 2021, a également de plus en plus tweeté sur le programme satellite du pays.

Il a répondu à un tweet lundi soir par le diffuseur américain NPR mettant en évidence les photos satellite de Planet Lab reconnaissant que l'Iran prévoyait de lancer un système satellite appelé le Zafar.

Un précédent rapport de l'agence de presse iranienne IRNA citait Jahromi disant que Téhéran prévoyait de lancer six satellites en orbite cette année, dont les Zafar 1 et 2. IRNA a décrit les Zafar 1 et 2 comme des satellites de communication visant à "diffuser un seul message" à tous les utilisateurs, en établissant une communication vocale unidirectionnelle entre deux utilisateurs et en envoyant un message à 256 utilisateurs directs. "

Les préparatifs apparents d'un lancement de fusée interviennent après deux lancements ratés des satellites Payam et Doosti l'année dernière, ainsi qu'une explosion d'une fusée de lancement en août. Un incendie distinct survenu au Centre spatial Imam Khomeini en février 2019 a également tué trois chercheurs, ont déclaré les autorités à l'époque.

L'échec du satellite en août a même attiré l'attention du président Donald Trump, qui a ensuite tweeté ce qui semblait être une image de surveillance classée de l'échec du lancement. Les trois échecs consécutifs ont soulevé des soupçons d'ingérence extérieure dans le programme iranien, ce que Trump a évoqué dans son tweet.

"Les États-Unis d'Amérique n'ont pas été impliqués dans l'accident catastrophique lors des préparatifs du lancement final du lancement de Safir SLV sur le site de lancement de Semnan numéro un en Iran", a écrit Trump, identifiant la fusée utilisée. "Je souhaite à l'Iran mes meilleurs vœux et bonne chance pour déterminer ce qui s'est passé sur le site One."

Les États-Unis allèguent que de tels lancements de satellites défient une résolution du Conseil de sécurité de l'ONU appelant l'Iran à ne mener aucune activité liée aux missiles balistiques capables de fournir des armes nucléaires.

L'Iran, qui a longtemps déclaré ne pas chercher d'armes nucléaires, maintient ses lancements de satellites et les tests de roquettes n'ont pas de composante militaire. Téhéran dit également qu’il n’a pas violé la résolution de l’ONU car il a seulement «invité» Téhéran à ne pas effectuer de tels tests.

Au cours de la dernière décennie, l'Iran a envoyé plusieurs satellites de courte durée en orbite et a lancé en 2013 un singe dans l'espace.

Le lancement intervient au milieu des tensions accrues entre l'Iran et les États-Unis depuis que Trump a unilatéralement retiré l'Amérique de l'accord nucléaire de Téhéran avec les puissances mondiales en mai 2018. L'Iran a depuis commencé à rompre les termes de l'accord limitant son enrichissement d'uranium.

Pendant ce temps, une série d'attaques à travers le golfe Persique ont culminé avec une frappe de drones américains à Bagdad tuant le général des gardiens de la révolution Qassem Soleimani et une frappe de représailles balistique de l'Iran sur des bases irakiennes abritant des troupes américaines au début du mois. L'Iran a également accidentellement abattu un avion de ligne commercial ukrainien décollant de Téhéran au milieu des tensions, tuant les 176 personnes à bord.

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