Des Américains en provenance de la zone du virus chinois arrivent en Californie

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RIVERSIDE, CALIF. –
Un avion évacuant 201 Américains de la ville chinoise au centre de l'épidémie de virus est arrivé mercredi dans une base militaire du sud de la Californie après que tout le monde à bord ait passé un test de santé à Anchorage, où l'avion s'était arrêté pour faire le plein.

L'avion a atterri peu après 8 heures du matin à la base de réserve aérienne de March, à environ 60 miles (96 kilomètres) à l'est de Los Angeles.

Une équipe au sol vêtue de blanc s'est approchée de l'avion peu de temps après son atterrissage et trois autobus de style charter se sont garés près de l'avion. Les responsables fédéraux et locaux de la santé publique ont prévu une séance d'information pour les médias plus tard dans la matinée.

Tous les passagers ont déjà subi deux examens de santé en Chine et ont été examinés deux fois de plus à Anchorage par les Centers for Disease Control and Prevention. Un passager a reçu des soins médicaux pour une blessure mineure survenue avant de monter à bord de l'avion en Chine, a déclaré aux journalistes le Dr Anne Zink, médecin-chef de l'Alaska, après le départ de l'avion.

Le gouvernement américain a affrété l'avion pour chasser les diplomates du consulat américain à Wuhan, où la dernière épidémie de coronavirus a commencé, et d'autres Américains. L'avion a atterri mardi soir à Anchorage. Les Américains subiront des examens de santé supplémentaires en Californie et seront temporairement hébergés à la fin du processus de rapatriement, ont déclaré des responsables. Les autorités n'ont pas précisé combien de temps durera cette période de logement.

"Pour beaucoup d'entre nous directement impliqués dans cette aventure, c'est devenu une expérience émouvante et édifiante. Tout l'avion a éclaté de joie lorsque l'équipage les a accueillis aux États-Unis", a déclaré Zink.

"C'est le meilleur résultat possible", a déclaré le commissaire à la santé de l'Etat, Adam Crum, dans un communiqué. "Nous souhaitons à ces passagers la meilleure des chances alors qu'ils achèvent leur voyage de retour et je suis profondément reconnaissant à tous ceux qui se sont réunis pour nous aider à contribuer à cet effort de rapatriement."

Les responsables de l'État ont déclaré que l'avion pouvait transporter jusqu'à 240 passagers, et Zink a déclaré qu'ils étaient prêts pour ce nombre. "A la fin de la journée, 201 passagers ont embarqué et 201 passagers ont quitté l'Alaska", a-t-elle expliqué.

L'équipage de conduite est resté à l'étage supérieur de l'avion, entièrement isolé des passagers pendant toute la durée du vol et n'est pas descendu de l'avion en Chine, ce qui les a menacés, a-t-elle déclaré.

L'avion devrait maintenant atterrir à la base de la réserve aérienne de March, dans le comté de Riverside en Californie, au lieu du plan initial d'aller à l'aéroport international de l'Ontario, dans le comté de San Bernardino voisin.

Curt Hagman, commissaire de l'aéroport de l'Ontario, a déclaré que les Centers for Disease Control ont annoncé le détournement.

"Nous étions prêts, mais le Département d'État a décidé de changer de vol", a indiqué Hagman.

Les responsables de l'aéroport de l'Ontario à 35 miles (56 kilomètres) à l'est de Los Angeles avaient préparé des installations pour recevoir et filtrer les rapatriés et les héberger temporairement pendant une période pouvant aller jusqu'à deux semaines – si le CDC le jugeait nécessaire, a déclaré David Wert, porte-parole de le comté de San Bernardino.

L'aéroport international de l'Ontario a été désigné il y a une dizaine d'années par le gouvernement américain pour accueillir les Américains rapatriés en cas d'urgence à l'étranger, mais ce serait la première fois que l'installation était utilisée à cette fin, a déclaré Wert.

Wuhan est l'épicentre d'un nouveau virus qui a rendu malades des milliers de personnes et tué plus de 100 personnes. La Chine a coupé l'accès à Wuhan et à 16 autres villes de la province du Hubei pour empêcher les gens de partir et de propager le virus. Outre les États-Unis, des pays comme le Japon et la Corée du Sud ont également prévu des évacuations. Les symptômes du virus comprennent la fièvre, la toux et, dans les cas plus graves, un essoufflement ou une pneumonie.

Les Américains à bord de l'avion cargo blanc à rayures rouges et or ont quitté Wuhan avant l'aube mercredi, heure de Chine. Ils sont arrivés à Anchorage au terminal nord, pour la plupart désolé, juste après 21 h 30. Mardi, heure locale. La passerelle a été prolongée de l'extrémité du terminal, mais elle n'avait pas non plus de fenêtres. Les passagers n'étaient pas visibles.

Les passagers ont été isolés dans le terminal international de l'aéroport, qui est principalement dormant pendant les mois d'hiver. Le terminal n'est pas connecté au terminal des vols intérieurs, plus grand et très utilisé, et chacun a des systèmes de ventilation séparés, a déclaré Jim Szczesniak, directeur de l'aéroport international Ted Stevens d'Anchorage.

"En hiver, nous avons la capacité et le luxe de ne pas avoir de trafic de passagers là-bas, c'est donc un endroit parfait pour nous de gérer ce type de vol", a-t-il déclaré.

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Les rédacteurs d'Associated Press Matthew Lee à Washington et Amy Taxin à Santa Ana, en Californie, ont contribué à ce rapport

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