La vague de chaleur australienne renouvelle ses inquiétudes face aux feux de brousse

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SYDNEY, AUSTRALIE —
L'Australie se prépare à une vague de chaleur pour balayer le sud-est du pays ravagé par le feu dans les jours à venir, et les prévisions attisent les craintes que la hausse des températures pourrait enflammer les feux de brousse.

Les températures ont atteint plus de 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) jeudi dans l'État d'Australie-Méridionale, où des avertissements de temps de feu dangereux ont été émis dans plusieurs zones sujettes aux feux de brousse.

La canicule devrait ensuite frapper Melbourne et Canberra vendredi avant que certaines parties de Sydney n'atteignent 45 degrés Celsius ce week-end.

Les autorités affirment que la chaleur torride, accompagnée de vents secs, entraînerait de graves conditions de feux de brousse dans certaines parties de la Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria – où plus de 80 incendies continuent de brûler dans les deux États.

"Nous avons bénéficié de certaines conditions bénignes supprimées au cours des derniers jours. Cependant, comme nous l'avons entendu, il va faire chaud et sec", a déclaré le commissaire des Services d'urgence de Victoria, Andrew Crisp, exhortant les résidents à se préparer pour des feux de brousse.

"Si vous allez attendre de voir la fumée ou le feu à votre porte, il est beaucoup trop tard. Vous devez sortir tôt", a-t-il dit.

Les tempêtes devraient suivre la canicule, apportant de la pluie qui pourrait aider à amortir les incendies mais aussi le potentiel de temps sauvage, y compris les crues soudaines.

Des conditions météorologiques extrêmes ont frappé certaines parties de l'Australie au cours des dernières semaines, provoquant de la grêle géante, des inondations et des glissements de terrain.

La nouvelle menace d'incendie est survenue alors que la Nouvelle-Galles du Sud, la plus touchée, a annoncé une enquête sur la saison catastrophique des feux de brousse, qui a fait au moins 32 morts et dévasté de vastes étendues du pays depuis septembre.

"L'ampleur de ces incendies est sans précédent et nous ne devons rien négliger", a déclaré la première ministre Gladys Berejiklian.

"Cette enquête permettra à NSW de tirer des leçons de cette saison et des conditions catastrophiques auxquelles nous avons été confrontés, et d'appliquer ces enseignements pour l'avenir."

Cela s'ajoute à une enquête de la Commission royale annoncée plus tôt en janvier par le Premier ministre Scott Morrison.

La crise qui a duré des mois a déclenché de nouveaux appels au gouvernement conservateur australien pour qu'il prenne des mesures immédiates contre le changement climatique, les manifestations de rue exhortant Morrison à réduire la dépendance du pays au charbon.

Les scientifiques disent que la catastrophe des feux de brousse a été exacerbée par le changement climatique, à la suite d'une sécheresse écrasante qui a transformé les forêts en un amadou et a permis aux incendies de se propager rapidement hors de contrôle.

Alors que le Premier ministre a reconnu tardivement le lien entre la catastrophe des feux de brousse et le réchauffement de la planète, il a déclaré que son gouvernement se concentrerait sur l'adaptation au climat et le renforcement de la résilience au lieu de mesures pour réduire les émissions.

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