L'acquittement de Trump est désormais probable mercredi; Le Sénat rejette des témoins

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WASHINGTON –
Le Sénat a rejeté de justesse les demandes des démocrates de convoquer des témoins pour le procès de destitution du président américain Donald Trump tard vendredi, tout en garantissant l'acquittement de Trump dans le troisième procès seulement pour menacer la destitution du président de l'histoire des États-Unis. Mais les sénateurs ont repoussé le vote final sur son sort à mercredi prochain.

Le retard dans le calendrier a montré le poids d'un vote historique pesant sur les sénateurs, malgré les pressions du président désireux de tout avoir derrière lui lors d'une année électorale et avant son discours sur l'état de l'Union mardi soir.

Trump et le leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, ont parlé par téléphone pour verrouiller le calendrier lors d'une nuit tendue au Capitole alors que des négociations précipitées se déroulaient sur le Sénat et hors du parquet. Le procès s'est arrêté pendant environ une heure. Une personne non autorisée à discuter de l'appel a obtenu l'anonymat pour le décrire.

Le président voulait arriver pour son discours au Capitole avec acquittement obtenu, mais cela ne se produira pas. Au lieu de cela, le procès reprendra lundi pour les plaidoiries finales, avec le temps lundi et mardi pour les sénateurs de parler. Le vote final est prévu à 16 heures. Mercredi, au lendemain du discours de Trump.

L'acquittement de Trump est presque certain au Sénat, où ses alliés du GOP détiennent la majorité et il n'y a nulle part près des deux tiers nécessaires pour la condamnation et le renvoi.

Il ne sera pas non plus confronté à des témoignages potentiellement néfastes et ouverts au Sénat de la part de témoins.

Malgré l'accent singulier des démocrates sur l'audition de nouveaux témoignages, la majorité républicaine a dépassé ces exigences et en fera le premier procès de destitution sans témoins. Vendredi, même les nouvelles révélations de l'ancien conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, n'ont pas influencé les sénateurs du GOP, qui ont dit en avoir assez entendu.

Cela signifie que le résultat final pour Trump sera un acquittement "de nom uniquement", a déclaré le représentant Val Demings, D-Fla., Procureur de la Chambre, lors du débat final.

Trump a été destitué le mois dernier par la Chambre pour avoir abusé du pouvoir et entravé le Congrès alors qu'il tentait de faire pression sur l'Ukraine pour enquêter sur son rival démocrate Joe Biden, en utilisant l'aide militaire comme levier alors que l'allié combattait la Russie. Il est alors accusé d'avoir bloqué l'enquête du Congrès sur ses actions.

Les sénateurs ont rejeté l'effort des démocrates pour permettre aux nouveaux témoins, 51-49, un vote proche du parti. Les républicaines Susan Collins du Maine et Mitt Romney de l'Utah ont voté avec les démocrates, mais ce n'était pas suffisant.

Le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a qualifié cette décision de "tragédie à très grande échelle". Des chants de manifestants ont retenti contre les murs du Capitole.

Mais les républicains ont déclaré que l'acquittement de Trump était justifié et inévitable.

"Le plus tôt sera le mieux pour le pays", a déclaré le sénateur Lindsey Graham, un confident de Trump. "Tournons la page."

Les prochaines étapes arrivent au cœur de la campagne électorale présidentielle devant une nation divisée. Le vote du caucus démocratique commence lundi dans l'Iowa, et Trump prononce son discours sur l'état de l'Union le lendemain soir. Quatre candidats démocrates ont frotté dans la chambre du Sénat plutôt que de faire campagne.

Les démocrates avaient grandement voulu le témoignage de Bolton, dont le prochain livre relie Trump directement aux accusations. Mais Bolton ne sera pas convoqué, et rien de tout cela ne semble affecter le résultat attendu du procès. Les démocrates ont forcé une série de nouveaux votes procéduraux vendredi soir pour appeler Bolton et le chef de cabinet par intérim de la Maison Blanche Mick Mulvaney, entre autres, mais tous ont été rejetés.

Dans un manuscrit non publié, Bolton a écrit que le président lui avait demandé lors d'une réunion du bureau ovale début mai de renforcer ses efforts pour que l'Ukraine enquête sur les démocrates, selon une personne qui a lu le passage et a déclaré à l'Associated Press. La personne, qui n'était pas autorisée à divulguer le contenu du livre, n'a parlé que sous couvert d'anonymat.

Lors de la réunion, Bolton a déclaré que le président lui avait demandé d'appeler le nouveau président ukrainien Volodymyr Zelenskiy et de le persuader de rencontrer l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, qui prévoyait de se rendre en Ukraine pour amadouer les Ukrainiens pour enquêter sur les rivaux politiques du président. Bolton écrit qu'il n'a jamais appelé Zelenskiy après la réunion, qui comprenait le chef de cabinet par intérim Mick Mulvaney et l'avocat de la Maison Blanche Pat Cipollone.

La révélation ajoute plus de détails aux allégations de quand et comment Trump a cherché à influencer l'Ukraine pour aider les enquêtes sur ses rivaux qui sont au cœur de l'abus de pouvoir dans le premier article de mise en accusation.

L'histoire a été rapportée pour la première fois vendredi par le New York Times.

Trump a émis un démenti rapide.

"Je n'ai jamais demandé à John Bolton d'organiser une réunion pour Rudy Giuliani, l'un des plus grands combattants de la corruption en Amérique et de loin le plus grand maire de l'histoire de New York, pour rencontrer le président Zelenskiy", a déclaré Trump. "Cette réunion n'a jamais eu lieu."

Des sénateurs républicains clés ont déclaré que même si Trump avait commis les infractions telles que les accusait la Chambre, elles ne sont pas impénétrables et la procédure partisane doit cesser.

"Je n'avais pas besoin de plus de preuves parce que je pensais qu'il était prouvé que le président avait fait ce qu'il était accusé de faire", a déclaré à la presse vendredi au Capitole le sénateur à la retraite Lamar Alexander du Tennessee, un retardataire. "Mais cela n'a pas atteint le niveau d'une infraction impénétrable."

La sénatrice républicaine Lisa Murkowski, d'Alaska, a également déclaré qu'elle s'opposerait à davantage de témoignages dans l'atmosphère partisane accusée, "étant parvenue à la conclusion qu'il n'y aurait pas de procès équitable au Sénat". Elle a dit: "Le Congrès a échoué."

Désireux de conclure, les alliés de Trump ont néanmoins suggéré le changement de calendrier pour prolonger la procédure jusqu'à la semaine prochaine, reconnaissant l'importance du moment pour les sénateurs qui souhaitent prononcer des discours finaux.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a fait l'offre à Schumer, mais elle n'était pas encore définitive.

Selon la proposition, le Sénat reprendrait lundi pour les arguments finaux, avec le temps lundi et mardi pour les sénateurs de parler. Le vote final aura lieu mercredi.

Pour mener le procès vers une conclusion, les avocats de Trump ont fait valoir que la Chambre avait déjà entendu 17 témoins et ont présenté son rapport de 28 578 pages au Sénat. Ils ont mis en garde contre sa prolongation encore plus longue après que House ait destitué Trump en grande partie selon les principes du parti après moins de trois mois de procédures formelles, ce qui en faisait la destitution présidentielle la plus rapide et la plus partisane de l'histoire des États-Unis.

Certains sénateurs ont souligné l'importance du moment.

"Que voulez-vous que votre place dans l'histoire soit?" a demandé l'un des directeurs de la Chambre, le représentant Jason Crow, D-Colo., un ancien Ranger de l'armée.

Trump est presque assuré d'un acquittement éventuel avec le Sénat, loin des 67 voix nécessaires pour une condamnation et une révocation.

Pour entendre plus de témoins, il aurait fallu quatre républicains pour rompre avec la majorité de 53 sièges et se joindre à tous les démocrates pour exiger plus de témoignages. Mais cet effort a échoué.

Le juge en chef John Roberts, dans le rare rôle de président du procès de mise en accusation, pourrait rompre un lien, mais cela semble peu probable. Interrogé vendredi soir, il a déclaré aux sénateurs que ce serait "inapproprié".

Murkowski a noté en annonçant sa décision qu'elle ne voulait pas entraîner le juge en chef dans la mêlée partisane.

Bien que les manifestants se tenaient à l'extérieur du Capitole, peu de visiteurs ont regardé depuis les galeries du Sénat.

Le livre à venir de Bolton soutient qu'il a personnellement entendu Trump dire qu'il voulait que l'aide militaire soit refusée à l'Ukraine jusqu'à ce qu'il accepte d'enquêter sur les Bidens. Trump nie avoir dit une telle chose.

La Maison Blanche a empêché ses fonctionnaires de témoigner dans la procédure et a objecté qu'il y a "des quantités importantes d'informations classifiées" dans le manuscrit de Bolton. Bolton a démissionné en septembre dernier – Trump dit qu'il a été licencié – et lui et son avocat ont insisté pour que le livre ne contienne aucune information classifiée.

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Les rédacteurs d'Associated Press Alan Fram, Andrew Taylor, Matthew Daly, Laurie Kellman, Deb Riechmann et Padmananda Rama ont contribué à ce rapport.

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