Maintenant pour la partie difficile: EU-U.K. les négociations commerciales seront compliquées

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LONDRES –
Si vous pensiez que la bataille prolongée sur le départ du Royaume-Uni de l'Union européenne était douloureuse, attendez de voir ce qui va suivre.

Alors que la Grande-Bretagne a officiellement quitté l'UE à 23 heures. Vendredi, heure locale, le dur labeur de la construction d'une nouvelle relation économique entre le bloc et son ex-membre vient de commencer. Il y a des négociations difficiles à venir, le Royaume-Uni suivant son propre chemin tout en essayant de préserver les liens avec son principal partenaire commercial, couvrant tout, des tarifs et des normes de produits à la capacité de l'industrie britannique à recruter des travailleurs étrangers et à l'accès de l'UE aux zones de pêche du Royaume-Uni.

"Il y a un vaste programme à convenir: commerce de marchandises, commerce de services, protection des données, coopération en matière de sécurité, aviation, transport routier, pêche, vous savez que la liste est interminable", a déclaré Jill Rutter, chercheur principal au Royaume-Uni. dans une Europe en mutation, un groupe de réflexion qui étudie les relations de la Grande-Bretagne avec le bloc de 27 nations. "C'est sans précédent."

Pour l'instant, peu de choses ont changé. Les deux parties se sont mises d'accord sur une période de transition qui maintiendra les règles et réglementations en vigueur jusqu'au 31 décembre. Mais cela ne donne au gouvernement britannique que 11 mois pour négocier un accord commercial global qui pourrait décider des perspectives des entreprises britanniques pour les décennies à venir. L'UE représentait 54% des importations britanniques et 43% de ses exportations en 2016, selon l'Office for National Statistics.

Alors que des pourparlers difficiles devraient commencer assez rapidement, le président français Emmanuel Macron a publié samedi matin une lettre sur sa page Facebook en anglais, adressée à ses "chers amis britanniques", qui recherchait un ton conciliant.

"Jamais la France ou le peuple français – ou, je pense qu'il est juste de dire, aucun peuple européen – n'ont été poussés par un désir de vengeance ou de punition", a-t-il déclaré.

Les groupes de l'industrie britannique font déjà la queue pour protéger leurs intérêts.

Les propriétaires d'hôtels et de restaurants affirment qu'ils doivent maintenir l'offre actuelle de travailleurs du continent pour garantir le nettoyage des chambres et la préparation des dîners. Les constructeurs automobiles veulent préserver les livraisons rapides des fournisseurs européens pour éviter les retards de fabrication.

Les banques et les compagnies d'assurance font pression pour maintenir l'accès au marché européen lucratif. Et les pêcheurs veulent reprendre le contrôle des zones de pêche qu'ils croient avoir été pillées par leurs rivaux européens au cours des quatre dernières décennies.

Si cela ne suffisait pas au Premier ministre Boris Johnson et à ses ministres, le gouvernement britannique souhaite également négocier des accords commerciaux distincts avec chaque pays maintenant que le pays s'est séparé de l'UE.

Les principaux prix commerciaux de Johnson en dehors de l'UE sont les États-Unis, la plus grande économie du monde et la destination de 18% des exportations britanniques.

Mais les Américains ont déjà fait des demandes difficiles. Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo était à Londres la semaine dernière pour avertir des problèmes de sécurité liés au géant chinois des télécommunications Huawei et faire pression sur les responsables britanniques pour qu'ils annulent leur décision de laisser la société participer à la mise à niveau du réseau sans fil du pays.

L'ambassadeur américain Woody Johnson a fait pression pour que les autorités britanniques ouvrent leurs portes aux produits américains tels que le poulet lavé au chlore qui ont été interdits au Royaume-Uni en raison des normes de production avec lesquelles l'UE n'est pas d'accord. Et les entreprises médicales américaines font pression pour avoir accès au National Health Service britannique.

Il sera difficile de concilier toutes ces exigences, car toute tentative de répondre aux exigences américaines en abaissant les normes britanniques éloignera la Grande-Bretagne des règles européennes. L'UE a déjà clairement indiqué que le prix de l'accès à ses marchés est le respect continu des réglementations de l'UE.

Les négociations commerciales, qui sont toujours complexes, seront encore plus compliquées car des négociations simultanées auront lieu avec l'UE et les États-Unis, a déclaré le chercheur du groupe de réflexion Rutter.

"C'est comme jouer aux échecs en 3D", a-t-elle déclaré.

Même la question la plus difficile réglée lors du premier cycle de négociations entre l'UE et le gouvernement britannique – la question épineuse de l'Irlande du Nord – reste problématique.

Dans un effort pour protéger le processus de paix en Irlande du Nord et finalement obtenir l'approbation de son accord de retrait de l'UE, Johnson a convenu que l'Irlande du Nord conserverait les mêmes règles que le marché unique des marchandises du bloc après le Brexit. En conséquence, les contrôles douaniers ne seront pas nécessaires à la frontière entre l'Irlande du Nord, qui fait partie du Royaume-Uni, et la République d'Irlande. Au lieu de cela, certains contrôles devront être effectués sur les marchandises qui entrent en Irlande du Nord en provenance du reste du Royaume-Uni et qui sont destinées à l'UE.

Cela signifie essentiellement que Johnson a accepté de placer une frontière commerciale dans la mer d'Irlande – bouleversant beaucoup de ses propres alliés, car il traite l'Irlande du Nord différemment des autres parties du Royaume-Uni. Les syndicalistes qui souhaitent rester au Royaume-Uni craignent que l'accord ne rapproche l'Irlande du Nord de la République d'Irlande au fil du temps.

Aussi compliqué que cela puisse paraître, les détails de la façon exacte dont l'arrangement fonctionnera n'ont pas été finalisés.

"L'accord de retrait a fourni un plan de haut niveau sans préciser les détails du fonctionnement du commerce à travers la frontière irlandaise et entre la Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord", a indiqué un rapport de la Chambre des communes sur l'accord. "Le détail sera élaboré lors de discussions entre l'UE et le Royaume-Uni une fois que le Royaume-Uni sera parti et que la période de transition commencera."

Johnson a également promis aux agriculteurs d'Irlande du Nord – la plus grande industrie de la région – que le nouvel accord commercial avec l'UE leur garantirait un accès sans entrave au reste du marché britannique, qui représente 50% de leurs ventes.

Ivor Ferguson, président de l'Ulster Farmers 'Union, souhaite une accélération urgente des pourparlers sur un accord commercial. L'agriculture, souligne-t-il, est une entreprise à forte intensité de capital, les agriculteurs travaillant à faible marge et contractant de gros prêts. Ils ont besoin de temps pour planifier.

"Le gros du travail ne commence que lorsque nous quittons l'UE", a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, le Brexit remodèle déjà l'économie. Les entreprises réorientent leurs investissements, créent de nouvelles chaînes d'approvisionnement et stockent des marchandises pour atténuer tout impact négatif.

Les travailleurs de l'UE ont commencé à voter avec leurs pieds.

Le maire de Londres, Sadiq Khan, a déclaré la semaine dernière que moins de citoyens européens venaient travailler dans la ville ces jours-ci, et qu'un trop grand nombre partaient, provoquant des pénuries d'emplois dans des secteurs tels que la construction, l'hôtellerie et les services sociaux. Lors d'un petit rassemblement de journalistes, il a souligné à plusieurs reprises sa consternation face à la tournure des événements et a insisté sur le fait que Londres était une ville mondiale qui accueillait les citoyens de l'UE.

"Et il est vraiment important que le message" Londres est ouvert "soit entendu haut et fort", a-t-il déclaré. "Et il est vraiment important que nous continuions à être perçus comme pluralistes, ouverts d'esprit et dotés de valeurs propices à la venue de citoyens européens talentueux à Londres."

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L'écrivain Associated Press Thomas Adamson a contribué.

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